‘Fantastisch debuut’

‘Fantastisch debuut’

De clubtopscorer en de debutant hadden over media-aandacht niets te klagen na FC Twente - Ajax. Klaas Jan Huntelaar en Gregory van der Wiel lieten ieder hun tevreden licht schijnen over de 4-1 zege op FC Twente.

De Ajacieden vertelden, los van elkaar, een vrolijk en zonnig verhaal. Voor de talloze lenzen, microfoons en toehoorders passeerden de vier Amsterdamse treffers nogmaals de revue. De openingsgoal van Blaise N’Kufo was een ongelukje, meer niet.

Jong Ajacied Van der Wiel, 19 jaar jong, was het (bijna letterlijk) stralende middelpunt tussen de tientallen journalisten. De verdediger hield zich negentig minuten uitstekend staande in Enschede.

,,Het was een fantastisch debuut’’, keek Van der Wiel glimmend van trots terug. ,,De sfeer was fantastisch. Een debuut kan ook bijna niet beter als je van de nummer drie wint. Wie wint, voelt zich altijd goed.’’
De verdediger hoorde zondagmorgen pas dat hij als basisspeler aan de aftrap zou verschijnen. Bij afwezigheid van Jaap Stam opeerde Van der Wiel vanuit het defensieve centrum. De 19-jarige Amsterdammer moest onder meer rugdekking geven aan de backs. Van der Wiel gaf luttele minuten na de aftrap direct een brutaal visitekaartje af. Het afstandschot van de nieuwkomer zeilde rakelings over het doel van oud-Ajacied Sander Boschker. ,,Twijfelen was op dat moment niet mogelijk, ik kon alleen maar uithalen.’’ Was de tiener zenuwachtig voor zijn debuut? Van der Wiel: ,,Je probeert te voetballen zoals je dat altijd doet. Ik was vooral blij toen ik hoorde dat ik in de basis zou starten. Je moet jezelf concentreren en gewoon je ding doen. Kort na de aftrap waren trouwens alle spanningen weg.’’

De meerdaagse UEFA Cupreis naar Bremen, afgelopen maand, was Van der Wiels eerste echte kennismaking met de selectie van trainer Henk ten Cate. Tegen de Noord-Duitsers kwam het niet tot een debuut. Tegen de Tukkers zag Van der Wiel zijn geduld en investeringen alsnog ruimschoots beloond. De Ajacied met het rugnummer 35 voetbalde tijdens zijn eerste optreden direct het maximale aantal minuten bijeen. ,,We zien wel wat volgt’’, was het bescheiden antwoord op vragen over zijn sportieve toekomst. De komende wedstrijd van Jong Ajax laat Van der Wiel in elk geval niet aan zich voorbij gaan. Als Jong Ajax maandagavond op de Toekomst tegen Jong AZ speelt, zit Van der Wiel gewoon op de tribune. De Amsterdammer laat zijn ploeggenoten in de Beloftenselectie niet zakken. ,,Eerlijk gezegd heb ik wel zwaardere wedstrijden gespeeld, vooral bij Jong Ajax’’, besloot Van der Wiel. ,,Deze negentig minuten voelen wel erg goed.’’

Na de vroege 1-0 van N’Kufo tekende Klaas Jan Huntelaar in de eerste helft voor de gelijkmaker. Huntelaar voegde nog twee treffers aan zijn totaal toe. De aanvaller passeert daarmee Wesley Sneijder op de clubtopscorerslijst. Huntelaar staat op vijftien treffers, Sneijder blijft voorlopig steken op dertien. ,,Mijn derde doelpunt was de mooiste’’, keek ook Huntelaar tevreden terug. ,,De pass van Urby (Emanuelson, red.) was goed, waarna ook de bal direct op de juiste plek lag. Ook de afwerking was goed. Toch hebben we vandaag vooral als team goed gepresteerd. Als we volgende week ook van PSV winnen, zijn we echt weer in de race.’’

Op de middag waarop PSV twee punten morste tegen laagvlieger Excelsior (0-0) was ook Ryan Babel trefzeker in het sfeerrijke Arke Stadion. De aanvaller bekroonde een fraaie individuele actie met een mooie goal. Ook AZ en Feyenoord kwamen niet verder dan een doelpuntloos gelijkspel. Ajax deed dit weekend, kortom, de beste zaken.

De kostbare en welkome zege op FC Twente verleidde trainer Ten Cate tot complimenten voor zijn debutant. ,,Van der Wiel maakte op imponerende wijze zijn debuut. Dit is toch een wedstrijd waar veel druk op staat. Gregory heeft het goed ingevuld. Ajax heeft vandaag een goede overwinning geboekt. We hebben niets weggegeven en genoeg gecreëerd.’’ FC Twente-trainer Fred Rutten kon zich daar wel in vinden. Ajax boekte een verdiende overwinning op FC Twente. ,,Cijfers liegen nooit. We hebben vandaag het verschil gezien tussen top en subtop.’’