'Fantastische voorbereiding gehad'

'Fantastische voorbereiding gehad'

Ajax voltooide de voorbereiding zaterdag met een overwinning op Benfica. De 0-1-overwinning op de recordkampioen van Portugal en finalist van de laatste UEFA Europa League was als resultaat vertrouwenwekkend. Frank de Boer en aanvoerder Niklas Moisander blikten niettemin kritisch terug. Het kan immers altijd beter.

De voorbereiding afsluiten met een, weliswaar bescheiden feestje. Het overkwam de Ajacieden na de winst van de Eusebio Cup. Na een grote huldiging ging de vers veroverde Cup van hand tot hand. ,,De eerste helft hadden we controle en was het positiespel goed’’, sprak De Boer in de catacomben van het Estadio da Luz. De Ajax-trainer was content met het Ajax-spel voor rust. De Ajacieden konden zich minimaal meten met de gastheren van De Boers collega-trainer Jorge Jesus.

Dat wedstrijdbeeld kantelde na de pauze. ,,Toen ging er in de tweede helft ging er steeds meer fout’’, legde De Boer de vinger op de zere plek. ,,Gevolg was dat we nauwelijks meer risico durfden nemen.’’ De trainer wist wel wat die terugval veroorzaakte. Vermoeidheid eiste zijn tol. Jesus bracht de ene na de andere versterking in het veld. De frisse (aanvals)krachten slaagden erin de Ajacieden steeds meer onder druk te zetten. Juist die druk werkte foute beslissingen en keuzes in de hand, zag De Boer. ,,Daarbij waren er toch momenten waarop spelers betere keuzes hadden kunnen maken. Ik heb me daar wel aan gestoord. Jammer dat we in de tweede helft bijna niet meer in de wedstrijd zijn geweest. Helemaal omdat we een goede eerste helft speelden.’’

Ajax neemt de Eusebio Cup mee naar Amsterdam. Ajax neemt de Eusebio Cup mee naar Amsterdam.

,,We moeten beseffen dat Benfica een tegenstander van Champions League-niveau is’’, vervolgde Niklas Moisander kort na de verovering van de Eusebio Cup. De aanvoerder speelde de voorbije weken toch al een belangrijke rol in het radarwerk van De Boer. Moisander brengt stabiliteit en routine in een overwegend jonge spelersgroep. De Fin weet wat wordt gevraagd. ,,Ik ben blij dat we hebben gewonnen van deze goede tegenstander. We kunnen tevreden zijn over onze eerste helft. In de tweede helft hadden zij door alle wissels frissere benen. Terwijl wij gewoon negentig minuten speelden.’’

Kenneth Vermeer speelde met zijn belangrijke reddingen een hoofdrol in het Estadio da Luz. De doelman bewees onder meer met een gekeerde penalty zijn grote waarde. ,,Kenneth was echt op zijn top’’, complimenteerde De Boer zijn doelman, die bij een terugkeer van WK-ganger Jasper Cillessen weer genoegen moet nemen met een rol als tweede keeper. ,,Je weet dat Kenneth over katachtige reacties beschikt. Die penalty had hij nog klemvast ook. Hij is een fantastische doelman.’’ Moisander: ,,Na de wedstrijd geef je Kenneth positieve feedback. En bedank je hem dat hij ons heeft helpen winnen. Aan de penalty ging overigens wel een schwalbe vooraf. Het was helemaal geen penalty. Maar we weten dat we als team op Kenneth kunnen vertrouwen. Ik gun hem alles.’’

De Boer liet weten dat de strijd om onder meer de linkshalfplek nog niet is gestreden. Lucas Andersen, Thulani Serero (met lichte liesklachten uit voorzorg aan de kant gebleven) en Lerin Duarte strijden om de bewuste plek. ,,Lucas heeft tegen Benfica een goede indruk gemaakt. Complimenten voor hem. Lucas, Thulani en Lerin moeten met elkaar voor de linkshalfplek knokken.’’

,,Ik denk dat we er klaar voor zijn. We hebben een fantastische voorbereiding gehad’’, besloot De Boer zijn terugblik. Zondag over een week wordt het seizoen geopend met de strijd om de Johan Cruijff Schaal. ,,Die prijs willen we natuurlijk pakken. Maar de competitie blijft het belangrijkste.’’ Moisander sloot zich daarbij aan. ,,De voorbereiding geeft een goed gevoel. Er is hard gewerkt, door de jongeren en de oudere spelers. Dat bewijst dat het qua mentaliteit goed zit. Nu is het lekker dat de echte wedstrijden beginnen.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Ben Verbeek