'FC Groningen zal in de beginfase gaan stormen'

'FC Groningen zal in de beginfase gaan stormen'

Ajax heeft zich met de 2-0 zege in Amsterdam een goed uitgangspunt verschaft voor de tweede wedstrijd in de finale van de play-offs tegen FC Groningen. Trainer Danny Blind zag zijn ploeg vooral na rust sterk spelen. Het enige smetje op de wedstrijd: Ajax scoorde 'slechts' twee treffers. ,,We hadden de wedstrijd in Groningen voor onszelf makkelijker kunnen maken dan deze nu is'', keek de Ajax-coach dinsdagmiddag vooruit op het treffen van woensdagavond in de Euroborg.

,,De 2-0, daar kun je nog wat mee'', bekeek Blind het voor de gelegenheid vanuit Gronings perspectief. De Amsterdammers hadden de play-offstrijd beter voortijdig kunnen beslissen. Bij een 3-0 of 4-0 zege in de Amsterdam ArenA was de returnwedstrijd in het hoge noorden gedegradeerd tot een formaliteit. ,,FC Groningen zal in de beginfase gaan stormen'', voorspelde Blind een hectische fase, direct na de aftrap. ,,De Groningers zullen opportunistisch spelen, eigenlijk zoals ze altijd al spelen. Het lijkt me logisch dat we daar oog voor hebben.''

Hedwiges Maduro is woensdagavond in elk geval niet inzetbaar. De middenvelder is niet op tijd fit. Blind: ,,Maar voor hem gloort er hoop richting zondag. De hoop is er, dat hij de bekerfinale eventueel kan halen. Als alles meevalt.'' Mauro Rosales, Hatem Trabelsi, Zdenek Grygera en Edgar Manucharyan moeten het treffen in en tegen Groningen vanwege blessureleed ook al aan zich voorbij laten gaan. Waarschijnlijk is niemand van dit kwartet op tijd fit voor de bekerfinale. Steven Pienaar zit tegen de Groningers bovendien nog een duel van zijn schorsing uit.

Wesley Sneijder heeft zijn rentree in de Ajax-ploeg goed doorstaan. Een terugslag bleef uit, nadat de middenvelder weer zijn eerste speelminuten in de hoofdmacht had gemaakt. Of Sneijder, die lang worstelde met een hamstringblessure, direct negentig minuten op de proef wordt gesteld, is nog nader te bezien. De technische staf neemt woensdagochtend pas een beslissing over een eventuele basisplaats van Sneijder in de Euroborg. Blind: ,,Fysiek gezien is Sneijder honderd procent fit. Maar als het op wedstrijdconditie aankomt, is het toch anders. Zie bijvoorbeeld Mitea. Hij viel tegen Feyenoord twintig minuten in, maar zat daarna helemaal stuk.''

Tijdens zijn wekelijkse gesprek met de pers, ging de Ajax-trainer ook in op de opmerkelijke wederopstanding van zijn ploeg. De Ajacieden presteren vooral sinds de laatste competitierondes uitstekend. ,,Een paar momenten hebben daarin meegespeeld, eigenlijk te beginnen bij de laatste drie competitiewedstrijden. Al speelden we lang niet altijd even goed: de 'drive' en het vertrouwen waren goed. Eerst de thuiswedstrijd tegen AZ, dat boven ons stond. Daarna de ontsnapping tegen Vitesse. Als je het er dan toch uitsleept, draait het de goede kant op. Met de winst op RKC sloten we het toch goed af. Tegen Feyenoord speel je twee keer een goed duel. De eensgezindheid was sterk. Voorheen speelden ook blessures mee. Daardoor kon niet altijd gestalte worden gegeven aan de eensgezindheid. De sfeer in de groep is sinds de winterstop ontzettend goed.''

Ajax zal eensgezind de Groningse storm moeten doorstaan. Een fikse portie werklust is ook al zo’n voornaam ingrediënt om de voorrondes van de Champions League werkelijk te bereiken. Blind: ,,We gaan nu af op de finish. Hopelijk liggen daar dan twee prijzen.''