'Feyenoord is meer een team geworden'

'Feyenoord is meer een team geworden'

Hoe kan het toch dat het imposante bastion van de aartsrivaal zo vaak valt als Ajax op bezoek komt? De vraag werd vrijdagmiddag voorgelegd aan Danny Blind, twee dagen voor de immer beladen krachtmeting met Feyenoord. Ook de ervaringsdeskundige had er geen helder antwoord op. ,,Dat zijn vreemde zaken in het voetbal. Waarom verliezen wij daarentegen zo vaak bij PSV? En waarom wint Feyenoord zo vaak in Eindhoven? Het zijn statistieken, die iets over het verleden zeggen. Maar alleen op basis daarvan zullen we deze wedstrijd echt niet winnen'', verklaarde de trainer van Ajax tegenover een tafel vol journalisten.

De tegenstander van zondag is vanzelfsprekend een open boek voor Blind, die van mening is dat Feyenoord in verhouding tot vorig seizoen een hechter collectief is geworden. ,,Verder verschilt het verhaal niet zo veel van vorig jaar. We weten dat je bij Feyenoord altijd aan voetballen toekomt en tegelijk beseffen we waar hun individuele kwaliteiten liggen. Het is inmiddels wel meer een team geworden, maar die individuele kwaliteiten zijn er nog steeds.’’ Zonder namen te noemen refereerde Blind daarmee uiteraard vooral aan de tandem Kuijt-Kalou, die eerder deze voetbaljaargang een significant aandeel had in de overwinning van Feyenoord in Amsterdam (1-2).
De kans is aanzienlijk dat Ajax zondag in dezelfde formatie aan de aftrap verschijnt als donderdag in Heerenveen. In vergelijking met het gewonnen bekerduel is John Heitinga geschorst. Verder keerden alle Ajacieden fit terug uit Friesland, zo ook Wesley Sneijder. De middenvelder maakte in het Abe Lenstra Stadion zijn rentree na een hamstringblessure en werd ruim twintig minuten voor het einde gewisseld. ,,Dat was mede uit voorzorg’’, gaf Blind vrijdag toe. ,,Maar ook tactische overwegingen speelden een rol.’’ Heerenveen had vlak daarvoor met de Fin Niklas Tarvajärvi een fysiek sterke aanvaller ingebracht, wat door de technische staf van Ajax werd beantwoord met de entree van John Heitinga. ,,Ik koos op dat moment voor twee mandekkers, met Maduro daar tussenin. De voorgaande wedstrijden – bijvoorbeeld die tegen NEC – leerden ons namelijk dat de tweede bal vaak niet voor ons is. Daarom was er behoefte aan wat extra zekerheid’’, betoogde Blind.
De trainer sprak zich niet uit toen hem de vraag werd gesteld of de ruime zege in Heerenveen geflatteerd was. ,,Het heeft twee kanten. Als je kijkt naar wie de meeste dreiging had, dan was dat Heerenveen. Op basis daarvan zijn we dus niet slecht weggekomen. Anderzijds vond ik dat er zo veel ruimte en mogelijkheden lagen, dat wij al veel eerder hadden kunnen doorstoten naar 2-0 en 3-0. Dat hebben we niet goed uitgespeeld en dat mogen we onszelf aanrekenen. Maar is de uitslag daarom geflatteerd? Ik weet het niet. Bij ons werd Rosenberg teruggefloten wegens buitenspel, waarvan ik achteraf hoorde dat het niet terecht was. En aan de andere kant kregen zij geen penalty, terwijl ze die misschien wel hadden moeten krijgen. Het is maar waar je naar kijkt.’’
Het bereiken van de halve finale kan een stimulans zijn voor Ajax, zeker gezien de moeite die de ploeg traditioneel heeft met wedstrijden in Heerenveen. Blind: ,,Het begint met strijd en daarmee zijn we gisteren op de been gebleven. Zo’n resultaat kan vertrouwen geven, wat weer tot meer goede resultaten leidt. Dat is zo’n beetje de cirkel.’’
De Zeeuw toonde zich tot slot gematigd tevreden over de rentree van Urby Emanuelson, die in Friesland voor het eerst sinds lange tijd weer in de basis werd opgenomen. ,,Urby begon niet goed. Dat is een beetje inherent aan het type voetballer dat hij is, die zijn er met hun hoofd af en toe niet helemaal bij. Soms moet er even een Spaanse peper uit het keukenkastje worden getrokken, om het maar zo te zeggen. Gelukkig herpakte Urby zich. Het laatste half uur heeft hij goed gespeeld.’’
Of dat genoeg was voor weer een plek bij de eerste elf, blijkt pas zondag. Om 12.30 uur is de aftrap van Feyenoord-Ajax.