Fikse kater voor Ajax

Fikse kater voor Ajax

Ajax greep dinsdag naast een ticket voor de beslissende play-offs voor deelname aan de UEFA Champions League. In de Amsterdam ArenA was Rapid Wien te sterk: 2-3. Het was, een week na de 2-2 in Wenen, een desastreuze uitslag… Wat rest zijn twee kwalificatieduels voor de UEFA Europa League.

Ajax' eerste officiële thuisduel van 2015-2016 was er direct een onder (hoog)spanning. Het resultaat uit de heenwedstrijd (2-2) was de voornaamste veroorzaker van het spanningsveld in de uitverkochte Amsterdam ArenA. Ajax kreeg woensdag in het Ernst Happel Stadion volop kansen om het karwei in de derde voorrondes voor deelname aan de UEFA Champions League vroegtijdig te klaren. Een 0-2-voorsprong werd slordig uit handen gegeven. Met de 2-2 mocht Rekordmeister Rapid Wien zich de morele winnaar wanen.

Het ontbrak de ploeg van Zoran Barisic toch al niet aan zelfvertrouwen. Rapid won afgelopen weekend zijn tweede competitiewedstrijd door FC Salzburg te verslaan: 1-2. Twee seizoenen terug waren uitgerekend de Salzburgers een fikse maat te groot voor de Ajacieden. Met de uitschakeling in de UEFA Europa League als 'logisch' gevolg.

De return in de ArenA kon dinsdag alle kanten op. De wens om toch vooral de Ajacieden door te laten stoten naar de beslissende play-offs zorgde voor een heerlijke stadionambiance. Zo snel mogelijk scoren was rond kick-offtijd het voornaamste devies voor de Ajacieden. Om de spanning niet verder op te laten lopen, kon de return bij voorkeur zo snel mogelijk worden beslist.

Frank de Boer liet Viktor Fischer starten tegen Rapid Wien. Een dag eerder gaf de Ajax-trainer al aan dat de Deen maximaal een uur kon spelen. Linksbuiten Fischer nam de plek in die afgelopen week Daley Sinkgraven nog toekwam. Al speelde de frivole Sinkgraven in Wenen toch vooral als hangende linkeraanvaller. Nemanja Gudelj - in het Ernst Happel Stadion een startende Ajacied - moest ditmaal genoegen nemen met een plek op de bank. De overgebleven tien Ajacieden waren dezelfde die een week eerder ook aan de aftrap verschenen.

Ajax’ eerste officiële thuisduel van 2015-2016 was er direct een onder (hoog)spanning. Het liep helaas slecht af voor de Ajacieden.
Ajax’ eerste officiële thuisduel van 2015-2016 was er direct een onder (hoog)spanning. Het liep helaas slecht af voor de Ajacieden.

Er werd ook vroeg gescoord, in de roerige ArenA. De openingsgoal paste alleen niet in het vooraf zo gewenste scenario. Aan de 0-1 van Robert Beric (in de twaalfde minuut) ging geschutter in de Ajax-defensie vooraf. De meeverdedigende Sinkgraven leverde de bal ogenschijnlijk simpel in, waarna deze via Steffen Hofmann en Stefan Stangl panklaar op het hoofd van de clubtopscorer landde. Beric kon ongehinderd (!) en van heel dichtbij scoren: 0-1. De daarop volgende woede-uitbarsting van Cillessen sprak boekdelen.

Dat de Oostenrijkers vervolgens een groene muur optrokken, wekte weinig verbazing. De verwoed aanvallende thuisploeg trof niet zelden tien (soms zelfs elf) Rapid-spelers voor de bal. De minimale bewegings- en speelruimte maakten het vinden van openingen er niet simpeler op. Ajax creëerde zichzelf amper uitgespeelde kansen. Daarbij was het bovendien waken voor counters van, met name, Beric. De Sloveen etaleerde zijn klasse afgelopen seizoen al met 27 goals.

Halverwege de eerste helft zag Fischer zijn inzet maar net voorlangs het doel van Jan Novota scheren. Heel veel dichter bij een gelijkmaker kwamen de Ajacieden eigenlijk niet. De thuisploeg werkte hard en bewees over veerkracht te beschikken, maar klinkklaar resultaat bleef uit. Sterker: het was Rapid dat in het zicht van de rust nogmaals toesloeg. Louis Schaub trok dribbelend naar binnen, waarna zijn uithaal - onderweg getoucheerd door de onfortuinlijke Joël Veltman - in een uiterste hoek belandde. De 0-2 had het effect van een mokerslag. Een plek in de play-offs voor deelname aan de Champions League leek plots vrijwel onhaalbaar.

Toch flakkerde hoop weer op in de Amsterdamse harten. Waar de Ajacieden voor rust niet in slaagden, lukte de tweede helft wel: snel scoren. Met een fantastische uithaal bracht spits Arek Milik Ajax weer dichterbij Rapid Wien: 1-2. Naast de schitterende volley verdiende ook de hoog aangesneden assist-op-maat van linksback Mitchell Dijks een eervolle vermelding.

Nemanja Gudelj was het laatste halfuur de vervanger van Fischer. Twaalf minuten na het thuisdebuut van de Serviër werd ook Yaya Sanogo ingebracht. Met nog twintig minuten te gaan trokken de Amsterdammers noodgedwongen alle registers open. Het kunstje dat Rapid Ajax in de heenwedstrijd flikte (van 0-2 naar 2-2) moest minimaal worden geëvenaard. Of beter nog: worden overtroffen.

De 2-2 van invaller Gudelj liet de ArenA in de 75ste minuut ontploffen. Plots was daar hernieuwde hoop op een stunt. Een kwartier voor tijd leek een sensationele inhaalslag tóch weer mogelijk. Het was buiten het doeltreffende venijn van Rapid gerekend. Nauwelijks twee minuten na de gelijkmaker sloeg Schaub opnieuw toe. De voorheen zo euforische ArenA viel spontaan stil.

Het ticket voor de play-offs voor deelname aan de Champions League kwam daarmee definitief in Oostenrijkse handen. Ajax was slechts eigenaar van een fikse kater. De Amsterdammers moeten zich herpakken en richten op de overgebleven kwalificatiewedstrijd voor deelname aan de UEFA Europa League. Het seizoen 2015-2016 is slechts twee wedstrijden onderweg, maar begint voor de selectie van De Boer met een forse teleurstelling.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Viktor Fischer keerde dinsdag terug in de Amsterdamse basisploeg.
Viktor Fischer keerde dinsdag terug in de Amsterdamse basisploeg.
Davy Klaassen leek voor rust toe te slaan de goal werd afgekeurd.
Davy Klaassen leek voor rust toe te slaan de goal werd afgekeurd.
Arek Milik tekende met een fantastische volley voor Ajax' eerste treffer.
Arek Milik tekende met een fantastische volley voor Ajax' eerste treffer.
Davy Klaassen heeft de achtervolging ingezet op de uitzinnige maker van de 2-2, Nemanja Gudelj.
Davy Klaassen heeft de achtervolging ingezet op de uitzinnige maker van de 2-2, Nemanja Gudelj.
Ajacieden lopen na 90 (+4) minuten ontgoocheld het veld af.
Ajacieden lopen na 90 (+4) minuten ontgoocheld het veld af.
Doelpuntenmaker Arek Milik baalt zichtbaar van de nederlaag in eigen huis.
Doelpuntenmaker Arek Milik baalt zichtbaar van de nederlaag in eigen huis.
Nemanja Gudelj, maker van de tweede Ajax-treffer, verbijt de teleurstelling.
Nemanja Gudelj, maker van de tweede Ajax-treffer, verbijt de teleurstelling.