Fitte Vermaelen verheugt zich op IK Start

Fitte Vermaelen verheugt zich op IK Start

Thomas Vermaelen werd tijdens zijn rentree in de competitiewedstrijd tegen Vitesse nauwelijks op de proef gesteld. Donderdagavond kan het tegen IK Start zo maar anders zijn. Vermaelen verheugt zich in elk geval op een pittig UEFA Cupduel.

De blessure aan de achillespees is genezen. Na weken vol rust en revalidatie kan trainer Henk ten Cate weer een beroep doen op de diensten van Thomas Vermaelen. De achillespeeskwetsuur dateerde al van het LG Amsterdam Tournament. Na de ontmoetingen met Manchester United en Internazionale werd het ongemak almaar groter. ,,Vooral ’s ochtends, bij het uit bed komen, was de blessure lastig’’, vertelt Vermaelen. ,,Lopen ging steeds moeilijker. Soms had ik dagen last van mijn achillespees.’’
De Belgische centrumverdediger speelde lang door met de kwetsuur. Uiteindelijk ontkwam Vermaelen niet aan een verplichte rustperiode. Uitgerekend na de desastreus verlopen return tegen FC Kopenhagen werd Vermaelen veroordeeld tot toekijken. NAC - Ajax bekeek hij zodoende op afstand. Arbeid werd vooral geleverd in het bijzijn van fysiotherapeuten, op het bijveld van de Amsterdam ArenA.
,,Het liefste had ik de wedstrijd tegen NAC gewoon gespeeld’’, zegt Vermaelen. Gezien de matige gesteldheid van de achillespees, bleek voetballen onverantwoord. De Belg begreep het en legde zich erbij neer. De drang om zo snel mogelijk weer een wedstrijd te spelen bleef. Sterker: het verloren tweeluik tegen de Denen maakte de drang alleen maar groter. Met een onfortuinlijk eigen doelpunt - het eerste in zijn carrière - droeg Vermaelen ongewild bij aan de uitschakeling voor de Champions League.

Na een prima competitiestart was Thomas Vermaelen een periode veroordeeld tot revalidatietrainingen. Afgezonderd van de groep fitte spelers werkte de Belg aan zijn herstel. Na een prima competitiestart was Thomas Vermaelen een periode veroordeeld tot revalidatietrainingen. Afgezonderd van de groep fitte spelers werkte de Belg aan zijn herstel.

De onverwachte nederlaag tegen de Denen dreunde dagen lang na bij de Belg. Alle goedbedoelde, verbale steunbetuigingen van medespelers, trainers, vrienden en familieleden ten spijt. ,,Ik heb ’s nachts wel geslapen, maar de wedstrijd bleef toch door mijn hoofd spoken. Het zat me allemaal niet lekker. Ik heb er een paar dagen na de wedstrijd nog mee doorgelopen. Dramatisch. Maar uiteindelijk kan zoiets gebeuren. Je moet er niet meer zielig over doen, vind ik en er boven staan. Ik heb het verwerkt. Dat moet ook. Als dat niet zo zou zijn, ben je niet klaar voor topvoetbal.’’
De thuiswedstrijd tegen Vitesse werd de wedstrijd van zijn rentree. Vermaelen betrad het veld uiteindelijk als vervanger van Jaap Stam. De leerling verving zijn leermeester. Binnenkort kan het gevreesde centrale verdedigingskoppel Stam-Vermaelen weer in ere worden hersteld. ,,Jaap is een grote aanwinst’’, klinkt het respectvol. ,,Hij lost problemen op en geeft ook aanwijzingen. Jaap is een leider. Alleen al door naar hem te kijken, leer ik bij. Gewoon, kijken hoe hij het doet.’’
De veertig minuten tegen de Arnhemmers zijn waarschijnlijk een voorproefje op het echte werk. Wellicht kan Vermaelen, in Noorwegen, langer aan de bak. ,,Ik heb tegen Vitesse mijn taken uitgevoerd. Al kreeg ik die wedstrijd niet veel te doen. Vitesse was zoveel zwakker. Het was daarom ook geen echte test.’’