Fontein: 'Oogstrelend en dominant Ajax-voetbal'

Fontein: 'Oogstrelend en dominant Ajax-voetbal'

Maarten Fontein beleefde donderdag zijn eerste, officiële werkdag als algemeen directeur van Ajax. Goedgemutst begon de 53-jarige opvolger van Arie van Eijden de dag. ,,Mijn clubgevoel en in het bedrijfsleven opgedane ervaring hoop ik te kunnen koppelen bij Ajax'', aldus Fontein.

Maarten Fontein: ,,Dit is niet alleen mijn officiële eerste werkdag, we starten ook als nieuw team. Een team dat ik samen vorm met Martin van Geel en Jeroen Slop. Woensdagavond was ik al bij een bijeenkomst met de ASD, de Ajax Supporters Delegatie. Supporters zijn en blijven onze belangrijkste doelgroep. Zonder jaarkaarthouders hebben we een groot probleem. Met de ASD hebben we een heel plezierig gesprek gehad, waaruit bleek dat we dezelfde doelen nastreven. Ajax is opgericht om oogstrelend en dominant voetbal te spelen. Bij de oprichting van de club - viel me op in een jubileumboek - stond het ook op één van de vaandels: saamhorigheid, clubliefde en vriendschap. Dat zijn zaken die ik zelf ook belangrijk vind. Het zijn ook mijn motto’s. Ik ben namelijk een teamplayer. Als je samenwerkt en elkaars talenten benut, komt succes vanzelf. De club moet daarom gerund worden als een familie. Het gaat erom samen plezier te maken. Waarbij iedereen zich betrokken voelt. Neem bijvoorbeeld de viswedstrijd die vroeger werd georganiseerd voor de selectie. Zo'n traditionele dag zorgt vanzelf voor gemeenschapsgevoel. Een dag waarop de spelers uit vissen gaan, keert wat mij betreft snel terug.''

Winnen en verliezen
,,Ik ben gek op winnen, maar heb vooral een grote hekel aan verliezen. Dat zit er van jongs af aan al in. De huidige resultaten passen niet bij Ajax. Randverschijnselen moeten we vergeten. Het eerste team moet worden gesteund. Het voetbal en de club Ajax staan altijd voorop.''

,,Wat betreft leiderschap heeft een uitspraak van Moeder Teresa voor de Verenigde Naties een onvergetelijke indruk op mij gemaakt. ‘Om mensen leiding te geven, moet je mensen begrijpen. Om mensen te begrijpen moet je dichtbij ze staan. Om dichtbij ze te staan, moet je van mensen houden.’ Langs die weg hoop ik mijn eigen, nieuwe rol binnen de club ook in te kunnen vullen.''

Ajax-clubgevoel en werkervaring
,,Mijn clubgevoel en in het bedrijfsleven opgedane ervaring hoop ik te kunnen koppelen. Uiteindelijk moeten we vooral oogstrelend voetbal op Europees topniveau nastreven. Arie van Eijden heeft wat dat betreft iets moois neergezet. Een goede infrastructuur binnen een financieel gezonde club. Nu kunnen we groeien naar een volgende fase. Een fase waarin blijvend beter wordt gevoetbald. Elk jaar moet Ajax meedoen om de titel. Net zo goed als dat we jaarlijks Europees voetbal moeten halen. De omzet omhoog krijgen is ook een doel. Een club als Ajax kijkt natuurlijk vooral naar Europa. Toch gaan we ook verder kijken. Naar Azië bijvoorbeeld. En Zuid-Amerika. Wat betreft het verder kijken: daar buigen we ons de komende maanden nog over. Mijn internationale ervaring kan hoe dan ook van pas komen. Voorop staat dat een club als Ajax enorm veel talent in huis heeft. Het gaat erom zoveel mogelijk uit al het talent te halen. Er is in de achterliggende 105 jaar iets fraais neergezet. Het talent rond de vereniging, vooral ook de boegbeelden van de club, mogen niet onbenut gelaten worden. Johan Cruijff is bijvoorbeeld iemand met een echt clubhart. Hij kent Ajax goed. Vorige week hebben we een drie uur durend gesprek met hem gevoerd. Net als met heel veel anderen in en rond de vereniging, willen we ook met Cruijff een goed contact houden. Want als je vanuit een glazen huisje probeert te regeren, weet je één ding zeker: dat gaat niet werken.''

Verknocht en verslaafd aan Ajax
,,Op mijn dertiende werd ik door een buurman, een voormalige chirurg van Ajax, meegenomen naar de club. Sinds die eerste keer ben ik verknocht en verslaafd aan Ajax. Die eerste wedstrijd was er trouwens een uit het desastreuze seizoen 1964-1965. Ik stond toen in de Meer achter het doel aan de Diemenzijde. De F-side bestond toen nog niet, maar de vakken daar heetten al wel vak D, E en F. Het ging toen niet al te best. Nu zitten we in eenzelfde situatie. Als jongen ben ik één keer het stadion binnen geglipt, omdat ik geen geld had. Dat was in het Olympisch Stadion voor Ajax - Real Madrid. Toen eindigde ik zelfs op de eretribune.''

,,Wezenlijk anders zal het na deze officiële eerste dag niet worden. Zeker niet in mijn beleving. Ik ben in augustus aangenomen en Van Eijden heeft me sindsdien goed ingewerkt. Vanaf half november liet hij het deels aan mij over om de zaak te runnen. Fluitend ga ik naar mijn werk. Het allerbelangrijkste is dat we als driekoppige directie een hecht team smeden. En dat de rust bewaard blijft. Alles is uiteraard gericht op het voetbal, maar we moeten ook aan de langere termijn denken. In het eerste kwartaal van 2006 willen we ons toekomstplan presenteren aan alle belanghebbenden.''