Fraaie ode aan Ruud Geels

Fraaie ode aan Ruud Geels

Sinds woensdag siert een metershoog portret van oud-Ajacied Ruud Geels de gevel van het Kennemer Sportcenter in Haarlem. De man die de zesde plek op Ajax’ topscorerslijst aller tijden deelt met Marco van Basten (153 doelpunten) heeft zijn portret bemachtigd in de eregalerij van Haarlemse Helden. ,,Hier ben ik heel trots op’’, verwijst Geels naar de vier meter hoge portretfoto. ,,Dit is zeer eervol.’’

Een eerbetoon van deze omvang – de foto is ook twee meter breed - is weinig Nederlandse sporters, laat staan (oud-)Ajacieden gegund in een land waar ‘normaal’ vaak al gek genoeg is. De beeltenis weerspiegelt ook niet het bescheiden karakter van de 62-jarige Geels zelf. Heldenverering heeft de ex-international nooit aangesproken. Maar trots is de voormalige topschutter onmiskenbaar wél. Trots dat hij naast zoveel sportgrootheden mag hangen. Voor altijd. ,,Ik hang hier niet naast de eerste de besten’’, vervolgt de geboren en getogen Haarlemmer bijna glunderend. ,,Mijn prestaties uit het verleden hebben natuurlijk enorm geholpen om dit te bereiken.’’

De kolossale foto werd woensdagmiddag onthuld door Luciène en Chantal, dochters van Geels. In het publiek waren onder meer de oud-Ajacieden Heinz Stuy en Piet Ouderland plus ex-schaatsster Yvonne van Gennip aanwezig. Ook de beeltenis van Van Gennip prijkt in de Haarlemse eregalerij. Tientallen sportliefhebbers kwamen naar het Kennemer Sportcenter uit respect voor de speler die op de Nederlandse topscorerslijst aller tijden alleen PSV’er Willy van der Kuylen voor zich hoeft te dulden. ,,Ook daarom is het volkomen terecht dat Ruud hier nu tussen staat’’, vindt Stuy, de doelman die Ajax begin jaren zeventig mede hielp aan drie veroverde Europa Cups.

Het portret van de zeventiende Haarlemse Held kort voor de onthulling... Het portret van de zeventiende Haarlemse Held kort voor de onthulling...

Nog twee mooie, of eigenlijk indrukwekkende ‘Geels-statistieken’: voor zijn 153 Ajax-treffers had de Noord-Hollander slechts 166 wedstrijden nodig. Een fabuleus moyenne. Tussen de seizoenen 1974 – 1975 en 1977 – 1978 (zijn Ajax-jaren) schoot en kopte Geels zich telkens naar de titel van Nederlands topscorer. ,,Ik kwam Van Gennip ooit tegen in de Champions Lounge in de ArenA, bij een thuiswedstrijd van Ajax’’, legt Geels uit. Van Gennip is naast sporticoon ook betrokken bij de Société Pim Mulier. ,,Ik raakte met haar in gesprek. Ze vond dat ik hier ook tussen hoorde te hangen. Zo is de lobby misschien wel begonnen.’’ Weer trots opkijkend naar de foto: ,,Met dit resultaat. Ik ben een echte Haarlemmer, heb echt gevoel bij mijn stad. Ook daarom ben ik heel trots.’’

Geels pronkt sinds woensdag tussen Haarlemse sporthelden als Kick Smit (de legendarische Haarlem-speler die Geels ooit scoutte), hockeyer Floris Jan Bovelander en tennisser Tom Okker. Met Geels prijken nu in totaal zeventien sporthelden op het Kennemer Sportcenter. Het is een even opvallende als eervolle, misschien zelfs unieke manier van eren. De zeventien sporthelden hebben minstens een ding gemeen: ze bereikten de absolute top in hun discipline. Of, in geval van Haarlemmer Jaap Eden zelfs meerdere disciplines. Eden was zowel wereldkampioen schaatsen als mondiaal de beste in het wielrennen.

De eregalerij is een initiatief van de Société Pim Mulier. Het eren van voormalige topsporters uit Haarlem is een voornaam doel van de SPM. De sociëteit maakt zich ook sterk voor het stimuleren van Haarlems sporttalent en organiseert jaarlijks een Pim Mulier lezing. ,,In deze eregalerij hangen alleen echte helden, geen muurbloempjes of eendagsvliegen’’, onderstreept SPM-voorzitter Peter Jager. ,,Net als de sporters die hier hangen, beleeft Ruud zijn wedergeboorte. Maar nu als mythe.’’

Tekst en foto’s: Ajax.nl/ Ronald Jonges

Geels ontvangt felicitaties van de oud-Ajacieden Heinz Stuy (midden) en Piet van der Kuil. Geels ontvangt felicitaties van de oud-Ajacieden Heinz Stuy (midden) en Piet van der Kuil.
De trotse familie Geels bij het Kennemer Sportcenter in Haarlem. De trotse familie Geels bij het Kennemer Sportcenter in Haarlem.