Frank de Boer begint bijna aan nieuw hoofdstuk in fraaie carrière

Frank de Boer begint bijna aan nieuw hoofdstuk in fraaie carrière

Na het WK begint Frank de Boer aan een nieuw hoofdstuk in zijn rijke voetballeven. Voor de trainer van Ajax D1 start het seizoen 2006-2007 op 14 augustus. Ruim een maand eerder, op 3 juli, start de 112-voudig international zijn stage bij de Amsterdamse A-selectie van trainer Henk ten Cate.

De spelerscarrière zit er nog maar net op. Toch is de tijd rijp voor een nieuwe stap vooruit. Als cursist op de (versnelde) cursus coach betaald voetbal, moet de oud-Ajacied stage lopen bij een betaald voetbalclub. ,,Gezien mijn banden met de club, kom je dan al snel uit bij Ajax’’, vertelt De Boer in Duitsland, waar hij drie WK-duels bijwoonde. Naast Brazilië (tegen Kroatië), zag hij twee duels van Oranje (tegen Ivoorkust en Argentinië).

,,Ik kan veel leren van Ten Cate’’, vervolgt De Boer zijn verhaal over zijn stage. ,,Hem had ik altijd al hoog zitten. Vooral vanwege zijn ervaring, persoonlijkheid en de wijze waarop hij trainingen leidt. Zijn assistent-trainer Hennie Spijkerman heeft ook veel managementervaring. Ook dat kan leerzaam zijn.’’ Respectvolle woorden richting zijn toekomstige leermeesters. De Boer voegt er richting Ten Cate nog een belangrijke trainerseigenschap aan toe. ,,Ik heb het altijd wel belangrijk gevonden als spelers een beetje bang zijn voor een trainer. Spelers zijn, denk ik, wel een beetje bang voor Ten Cate.’’

Half augustus staat de voormalige verdediger voor het eerst voor ‘zijn’ eigen groep. Afgelopen jaar assisteerde hij al eens de D2-pupillen van vriend en collega Bryan Roy. De D-categorie is er een die De Boer wel ligt. De twaalfjarigen zijn ver genoeg in hun voetbalontwikkeling om serieus (lees: prestatief) mee aan de slag te gaan. ,,Op die leeftijd leren ze voetbalsystemen begrijpen.’’

Toch is het nog maar de vraag of de Champions-Leaguewinnaar van 1995 zijn leven permanent wil wijden aan het trainersambt. De Boer maakt graag gebruik van de mogelijkheid om de cursus, als oud-international, versneld te volgen. Eenmaal in het bezit van het felbegeerde trainersdiploma, kan de definitieve stap richting fulltime trainerschap alsnog worden gezet. ,,Als hoofdtrainer ben je 24 uur per dag bezig met voetbal, ik weet niet of ik dat wel wil’’, klinkt het eerlijk. Na een korte overpeinzing: ,,Al weet ik wel dat jongens als Frank Rijkaard en Marco van Basten ooit hetzelfde hebben gezegd. En kijk eens waar zij nu staan. Ik begin lekker bij de D1 en zie wel welke ontwikkeling ik doormaak als trainer.’’

Over Oranje gesproken: zijn eretitel als recordinternational raakt hij zondagavond kwijt aan Edwin van der Sar. Na de interland tegen Argentinië speelden De Boer en zijn voormalige ploegmaat beiden 112 interlands. Het treffen met Portugal, in de achtste finales van het WK, kan de goalie aan zijn 113e ‘cap’ helpen. ,,Edwin is een goede vriend van me; hem gun ik de titel van recordinternational wel’’, laat De Boer het helder en nuchter klinken. ,,Records zijn er bovendien om verbroken te worden. Een keeper houdt het bovendien vaak ook langer vol dan een veldspeler.’’

De oud-speler bekijkt wedstrijden voortaan door een trainersbril. Tijdens de voorbije WK-weken hebben vooral Argentinië (‘de klasse druipt eraf’) en Duitsland indruk gemaakt op De Boer. Oranje heeft hem tot nu toe minder kunnen imponeren. ,,Al speelde Oranje tegen Ivoorkust wel een interessante wedstrijd. Na twee, drie keer balverlies kwam de ploeg steeds verder onder druk te staan. Onder die druk kwam de ploeg nauwelijks meer uit.’’

Ter afsluiting nog een korte terugblik op het afgelopen Ajax-seizoen. De Boer zag zijn oud-ploeggenoot Danny Blind een uiterst moeizaam seizoen doormaken. ,,Gelukkig valt de schade voor Danny nog mee. Hij heeft de club richting voorronde Champions-League geloodst en de beker bezorgd. Dat staat toch. Het is iets waar vooral de buitenlandse clubs naar kijken. Al weet ik natuurlijk niet precies hoe het met Danny is gelopen; maar zelf ben ik liever een paar jaar assistent-trainer voordat ik start als hoofdtrainer.’’

Foto: Proshots/Roy Lazet