Frank de Boer vaandeldrager van Oranje

HOENDERLOO (ANP) - Hij speelt woensdag in De Kuip in Rotterdam tegen Portugal zijn 84e interland. Daarmee evenaart Frank de Boer het record van Aron Winter. De 30-jarige verdediger kan de magische grens van honderd caps doorbreken, want normaal gesproken speelt hij nog zeker vier jaar voor Oranje. ,,Ik heb een aardige status opgebouwd'', zegt De Boer koeltjes.

Hij was er nooit zo mee bezig. Als het record ter sprake komt, haalt hij zijn schouders op. Natuurlijk realiseert hij zich wel dat hij tegen Portugal al zijn 84e interland speelt. Frank de Boer zal het record pas op 15 november in de oefenwedstrijd tegen Spanje breken. Het kietelt zijn eergevoel, bekent hij, want als recordinternational ben je de vaandeldrager en het gezicht van het Nederlands elftal.

De verdediger die op 26 september 1990 tegen Italië debuteerde: ,,Het is toch een bewijs dat ik het goed heb gedaan. Het is een eer recordinternational te worden, kijk maar hoe lang Ruud Krol met 83 caps het record in handen had. Iedereen praat daarover. Ja, het is wel leuk.'' Van de huidige generatie internationals staat broer Ronald (30 jaar) op 63 caps, Overmars (27) op 61 en Seedorf (pas 24) en Van der Sar (bijna dertig) op 53.

Maar de gedachten van de toekomstige recordinternational gaan meer uit naar de wedstrijd van woensdag. Winnen van Portugal is belangrijker dan het record van Winter te evenaren. De Boer rekent op een heel ander duel dan tegen Cyprus. ,,Zij speelden 5-3-2 en puur op de verdediging, terwijl Portugal wel zal aanvallen'', meent hij. Portugal zal ook wel moeten, want de ploeg verspeelde tegen Ierland twee kostbare punten, 1-1.

Nederland en Portugal staan nu na twee duels op vier punten op weg naar het WK van 2002. ,,Bij winst slaan we een mooie slag'', weet Frank de Boer. ,,Maar Portugal heeft veel meer kwaliteit dan Cyprus. Verdedigend staan ze hun mannetje en doordat de aanvallers constant rouleren en van posities wisselen, zijn ze heel voorspelbaar. Ik verwacht dat Con,.cei,.cao vanaf rechts speelt, Figo vanaf links met Sa Pinto en Jao Pinto in het centrum en Rui Costa erachter als spelverdeler. Wij zullen zeer geconcentreerd moeten spelen.''

En met dezelfde gedreven instelling als op Cyprus. ,,We stonden allemaal op scherp'', zegt De Boer. ,,Dat komt niet zozeer door Louis van Gaal, die instelling komt uit onszelf. Na de 2-2 tegen Ierland hadden we iets goed te maken. We konden het ons ook niet veroorloven weer twee punten te verspelen.''

Van Gaal viel het ook op dat zijn spelers tijdens de trainingskampen enorm gemotiveerd zijn. ,,Ik stuur het wel aan, maar als er geen respons is, houdt het op. De spelers werken zeer goed en zijn er optimaal mee bezig, dat is mij het meest opgevallen in de drie trainingskampen tot nu toe. Ook voor het eerste oefenduel met AGOVV waren de spelers zeer scherp.''

De vraag is of Van Gaal tegen Portugal de koppels Frank de Boer/Reiziger in de defensie en Davids/Cocu op het middenveld zal handhaven. De Boer: ,,Ik denk dat het een goede optie is, maar Bosvelt op Figo is natuurlijk wel wat anders. Bosvelt is geen rechtsback en geen kuitenbijter, daarom kan het best zijn dat Van Gaal Cocu naar achteren haalt en Bosvelt naast Davids zet. Dat was ook de eerste gedachte van Van Gaal tegen Cyprus.''

Maar de coach zette de snelle Reiziger voor De Boer om Cyprus op de eigen helft vast te zetten. De Boer verwacht dat zijn broer Ronald tegen Portugal op de rechterflank zal spelen en Seedorf achter spits Kluivert op nummer tien. ,,Ik denk dat het zo gaat gebeuren. Clarence deed het geweldig tegen Cyprus. Iedereen was ook enorm blij voor hem. Daaruit blijkt dat het goed zit in de groep, het respect onderling is groot. Dat is een absolute voorwaarde voor goede prestaties.''