Fred Grim, ''Ik speelde al met Aron Winter toen Van der Vaart nog moest worden geboren''

Behalve Aron Winter heeft geen speler in de selectie zoveel ervaring als Fred Grim. De doelman maakte ruim twee decennia geleden, in de C-jeugd, al de overstap van JOS naar Ajax. Maar in tegenstelling tot Winter moest Grim heel lang wachten op zijn grote kans in het eerste elftal. Hij speelde zelfs acht jaar voor Cambuur Leeuwarden voor hij in 1994 terugkeerde in Amsterdam.

Vervolgens maakte de keeper, als reserve, achter Edwin van der Sar alle successen mee uit de moderne historie totdat hij vanaf juli 1999 als eerste keus fungeert. Juist gezien zijn achtergrond moet het voor Fred Grim een ‘bezoeking’ zijn geweest dat Ajax, toen hij eindelijk een basisplaats had veroverd, net één van de moeilijkste jaren uit de geschiedenis meemaakte:,, Dat was verschrikkelijk. Als je weet hoe ik met mijn vak bezig ben en leef voor de sport. Jaren niks totdat eindelijk de grote kans komt;de kans die je zo graag met beide handen wilt aangrijpen. Als het dan niet loopt, dan baal je ontzettend. Ik ging nog harder trainen dan ik al deed. Maar alles begon tegen te zitten. Dat blijft moeilijk. ’’

Daar kwam nog eens bij dat Grim te maken kreeg met een defensie die constant van samenstelling wijzigde. ,,We hebben een heel slecht jaar gehad, al weet ik niet precies hoe het komt. Er ging zo veel mis dat het heel moeilijk is, om het lek boven te halen. Zeker voor mij, omdat ik zelf vijf jaar niet had gespeeld en daardoor veel wedstrijdritme miste.’’

Grim bespeurde direct dat Ajax dit seizoen onder Adriaanse een frisse start maakte. ,,Je ziet dat er een andere weg is ingeslagen. Er wordt veel jeugd ingepast en veel jongens krijgen een kans. In dat kader vind ik het heel erg mooi dat ik een steentje kan bijdragen. Dat ik een van de routiniers ben, mag duidelijk zijn, maar het blijft soms een heel speciale gewaarwording. Recent stond ik na afloop van een training onder de douche met Aron Winter en Rafael van der Vaart. We kwamen er achter dat Rafael nog moest worden geboren toen Aron en ik al samenspeelden in de jeugd van Ajax.''

,, Maar tijdens de trainingen en wedstrijden denk je daar niet aan. Ondanks mijn leeftijd (Grim is 35 jaar, red.) houd ik me er nog niet mee bezig de tainerswereld in te stappen. Op de manier waarop ik voetbal beleef, wil ik graag zo lang mogelijk doorgaan, omdat ik nog steeds heel veel plezier heb. Je hoorde dat vaak van exspelers: er bestaat niets mooiers. Ik vind het ook nog steeds fijn om te trainen. Ik ben een voetbaldier, waardoor het mij goed uitkomt dat ik nog fit ben...''

Tijdens zijn lange loopbaan veranderde de voetballerij. Maar er zijn zaken waaraan hij herkent dat Ajax nog steeds dezelfde club is als bij zijn komst als C-junior. ,,Het streven om met jeugd te spelen. Ik vond het bijvoorbeeld typerend dat Ajax tijdens de herfstvakantie een rondleiding hield door de Arena en alles liet zien; dus ook de kleedkamers, de ruimtes waar wij eten, het spelershome, de persruimte. Op die manier maakte de club duidelijk waarvoor de talenten zoveel van hun tijd investeren.''

,, Het is een heel groot bedrijf geworden. Daardoor valt de hechte band die we kenden uit De Meer niet meer te realiseren. Je merkt dat de commercie een steeds groter onderdeel wordt van de voetbalwereld. Ik begrijp goed dat dat nodig is om de sport overeind te houden, maar dat brengt wel met zich mee dat je eens op maandagavond of op vrijdagavond speelt. Of op zondag niet om half drie, maar om kwart over vijf. Dat vind ik jammer, maar in heel veel opzichten blijft Ajax dezelfde club.’’

Eén van die aspecten is de kritiek die loskomt als de Amsterdammers een mindere periode doormaken. Voor Fred Grim waren de gebeurtenissen van de laatste vijftien maanden daarom geen echte verrassing. ,,Ajax wil een topclub zijn en blijven. Daarom bestaat er geen geduld voor deze jaren. De mensen zien het liefst gisteren resultaat en dat blijkt heel erg moeilijk als je aan iets nieuws bent begonnen. Ik heb geleerd veel problemen die we op onze weg tegenkomen te relativeren.''

,,Veel mensen, en dat is logisch, oordelen tijdens wedstrijden puur op basis van die duels, terwijl wij dagelijks op de trainingen actief zijn. Dan merk je dat we progressie boeken. Je ziet het niet direct aan de resultaten, maar voor de lange termijn denk ik dat we op de goede weg zitten.’’

Mede door zijn lange verblijf bij Ajax,is Fred Grim een echte clubman. Dat kan ook nadelen met zich meebrengen. ,,Ik hield me soms wel eens te veel met de club bezig. Ik houd daarom tegenwoordig bewust de boot wel eens af. Ik ben prof en moet vooral aan mezelf denken. Het heeft weinig zin me druk te maken over dingen die anders of beter kunnen,terwijl je daar geen invloed op hebt. Desondanks pik ik regelmatig een wedstrijdje mee op De Toekomst. Ik vind het niet alleen mooi om naar die duels te kijken. Je ziet dan ook de jongens eens aan het werk van wie Danny Blind of een andere trainer al hebben verteld dat hij over talent beschikt. Ik zou er graag meer tijd in willen steken. Daar ga je weer... In De Meer was dat makkelijker. Je speelde zondagmiddag om half drie, waardoor je een half uur of een uur eerder kwam om even naar de jeugd te gaan. Daar liep je even heen.’’

Inmiddels heeft Fred Grim zijn jongensdroom waargemaakt: spelen in Ajax 1. Dat valt echter zelden mee als de prestaties tegenvallen. ,,Het blijft een hele eer. Het is logisch dat het veel mooier zal zijn, wanneer je een periode meemaakt waarin je bijna iedere week wint. Maar we spreken nu over een topclub. Dat valt met geen enkele andere vereniging te vergelijken als je praat over omstandigheden, druk, het continu in de schijnwerpers staan. Elk moment wordt vier, vijf keer geanalyseerd. Bij andere ploegen haalt iedereen je sterke punten naar voren. Bij ons legt de buitenwereld juist je fouten genadeloos bloot. Het is daarom de kunst zo min mogelijk fouten te maken. Deze opmerking houdt niet in dat je met een andere instelling het veld opkomt. Je moet voor elk elftal de juiste mentaliteit aan de dag leggen. Je dient alleen beter om te gaan met de dingen die zich buiten het stadion afspelen.’’

Omdat hij lang bij Cambuur zat, kan hij het onderscheid goed aangeven. ,,Alles bij Ajax is veel grootschaliger. Dat komt soms best krom over, want ik merkte het verschil vooral in de beginperiode na mijn terugkeer naar Amsterdam.Als ik toen ergens binnenkwam, hoorde ik direct: “Hé, daar heb je de reservekeeper van Ajax.” Dat irriteerde, want daarvoor had ik in Leeuwarden vijf seizoenen heel erg goed gespeeld,maar niemand herkende me. Dan bespeur je de uitstraling die Ajax heeft. Doe je vijf jaar lang verschrikkelijk je best.... niks Maar vanaf het moment dat je amper meer speelt,word je ineens bekend. Dat zegt verschrikkelijk veel over het verschil.’’

Mede door die status heeft Ajax het momenteel extra moeilijk. ,,We moeten proberen om vast te houden aan onze eigen visie. En alleen maar te luisteren naar de mensen die er werkelijk verstand van hebben;zoals de trainers.Dat leert ons om overal de betrekkelijkheid van inzien, want iedereen begon onze prestaties ineens volop te vergelijken met vroeger: met die wedstrijd en dat duel.“Maar lieve mensen”, riep ik dan wel eens: “dat is een ontmoeting uit 1995, wel leven nu in 2000. Je hebt toch kunnen zien dat het in die vijf seizoenen minder is geworden”.

,,Maar iedereen houdt voortdurend het goede in gedachten. Ik weet dat het er op dit moment bijhoort, alleen kunnen we er niets tegen doen. Je ziet het aan Jesper Grønkjær. Hij zat al twee jaar hier toen hij pas begon te begrijpen hoe de club in elkaar steekt. En wat er van hem werd verwacht.En net, op het moment dat het er goed ging uitzien, vertrok hij. Nu kan hetzelfde gebeuren met Cristian Chivu voor wie ook interesse bestaat. Dan wordt het bij Ajax wel heel erg moeilijk werken.’’

JAN LEERKES Ajax Kick Off

Dit artikel verscheen ook in de Ajax Kick Off Ajax - De Graafschap, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam ArenA. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.