Future Cup: schön, grande en すばらしいです

Future Cup: schön, grande en すばらしいです

Voetballiefhebbers opgelet: de strijd om de Future Cup is eindelijk losgebarsten. Acht jeugdteams van onder de 17 begonnen zaterdagochtend aan het jeugdtoernooi, dat zorgde voor lachende gezichten op de Toekomst.

98 jeugdtalenten werden zaterdagochtend wakker in de omgeving van Amsterdam. Geboren in 13 verschillende landen, maar allemaal met dezelfde gedachten: 'Yes, eindelijk, wir 行きます faire il futebol!' (vrij vertaald: eindelijk gaan we beginnen). Met volgepakte voetbaltassen reisden ze af naar Sportpark de Toekomst.

Eiting & Litmanen
De talenten druppelden rond 10:00 uur binnen bij de sfeervol aangeklede accomodatie. Juventus en JLeague gingen direct op zoek naar de kleedkamer-indeling, terwijl wapperende vlaggen op de muziek van André Hazes dansten. „Dit doet me denken aan jaren terug“, zei toeschouwer Carel Eiting.

De Toekomst was mooi aangekleed.
De Toekomst was mooi aangekleed.
Ajax O17 en JLeague betreden het veld voor de eerste wedstrijd.
Ajax O17 en JLeague betreden het veld voor de eerste wedstrijd.
De tribunes zaten vol voor de eerste dag van de Future Cup.
De tribunes zaten vol voor de eerste dag van de Future Cup.
De wedstrijden duren 60 minuten, met tussendoor een korte break.
De wedstrijden duren 60 minuten, met tussendoor een korte break.
John Heitinga en Jari Litmanen aandachtige toeschouwers.
John Heitinga en Jari Litmanen aandachtige toeschouwers.

Het eerste duel van Ajax O17 kon rekenen op de aanwezigheid van Jari Litmanen: „Ik vind het een mooi jeugdtoernooi, met veel interessante teams en wedstrijden. Het is leuk om naar de krachtsverhoudingen te kijken.“, zei de voormalig Ajacied. „Of ik een nieuwe Litmanen zie rondlopen? Die komt vanzelf“, zei hij met een glimlach op zijn gezicht. 

Voetbalfeest
Toeschouwers waren vanaf 11:30 uur druk in de weer om hun teams aan te moedigen. Ze kwamen ogen tekort, want er viel genoeg te genieten. De Anderlecht-fans klapten hun handen stuk na een rake omhaal van groeibriljant Perea Mendoza, terwijl PSG én Arsenal-fans lachten om een scheidsrechter met een verkeerd tenue, die terugkeerde naar de kleedkamer om zich te verkleden. 

In de schaduw van het hoofdveld kon ook de jongste jeugd de hele dag flink aan de bak. Een uitdagende hindernisbaan en een schietspel dreef de jonkies tot het uitersten. Zoals bij het grote-mensen-voetbal, lag onderschatting op de loer: „Ik wist niet dat zij zo goed kon trappen!“, riep een 8-jarig jongetje bezorgd richting zijn vader.

Niet alleen de keepers van O17 werden getest.
Niet alleen de keepers van O17 werden getest.
Hét perfecte onderdeel om de schotprecisie te oefenen.
Hét perfecte onderdeel om de schotprecisie te oefenen.
De nieuwe Davy Klaassen?
De nieuwe Davy Klaassen?
De opstakelrun was een populair onderdeel bij de jongste jeugd.
De opstakelrun was een populair onderdeel bij de jongste jeugd.
Fans vanuit verschillende werelddelen waren aanwezig.
Fans vanuit verschillende werelddelen waren aanwezig.
De bezoekers genoten tussen de wedstrijden door van een snack.
De bezoekers genoten tussen de wedstrijden door van een snack.

Dag 1 was…
De geslaagde toernooidag liep tegen 17:00 uur ten einde. Anderlecht staat na twee overwinningen fier bovenaan in poule B, terwijl Juventus en PSG al zijn uitgeschakeld. Ondanks de verschillende uitslagen, leeftijden, talen, culturen en speelstijlen was iedereen het roerend met elkaar eens; dag één van de Future Cup was: ‘Bién, top, schön, grande en すばらしいです.

Tekst: Ajax.nl/Sven Koeneman
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst