Gabri en Roger verwachten lastig duel

Gabri en Roger verwachten lastig duel

Vooral de Spaanstalige journalisten vroegen Gabri en Roger het Ajax-hemd bijna van het lijf in de Amsterdam ArenA. De Spaanse Ajacieden bedienden de media uit hun vaderland op hun wenken.

Voor Gabriel García de la Torre, voetbalnaam Gabri, maar toch vooral voor Roger García Junyent wordt het treffen met Espanyol een weerzien met tal van oude bekenden. De Ajacieden met het rugnummer 14 (Roger) en 18 (Gabri) genoten hun voetbalopleidingen in de wereldstad Barcelona. Roger diende zowel het grote FC Barcelona als de kleinere stadsgenoot Espanyol. Gabri maakte deze zomer de overstap van de Barcelonese FC naar Ajax. Beide middenvelders debuteerden dit seizoen als Ajacied.

,,De wedstrijd tegen Espanyol gaat zeker mooie momenten opleveren’’, blikte Roger alvast gretig vooruit. ,,Vooral omdat ik oude bekenden weer eens de hand zal schudden.’’ Op zeven jaren bij FC Barcelona volgden voor Roger vier contractjaren bij Espanyol. Uiteindelijk belandde hij via Villarreal in Amsterdam. Beide Ajacieden zijn vertrouwd met de altijd beladen stadsderby’s tussen FC Barcelona en Espanyol. De derby's zijn jaarlijks terugkerende hoogtepunten voor spelers van Barcelona en Espanyol. ,,Die rivaliteit is historisch zo gegroeid’’, vertelde Gabri. ,,Tijdens de stadsderby’s staan twee grote ploegen tegenover elkaar. Hoe ik Espanyol ken? De tegenstander kan compact spelen en beschikt over individueel sterke spelers.’’

Espanyol verkeert in blakende vorm, weten de beide Spanjaarden. De tweede club uit Barcelona mag niet worden onderschat. Espanyol heeft aan een punt genoeg om de volgende ronde te bereiken in het UEFA Cuptoernooi. Roger: ,,We moeten niet speculeren of Espanyol donderdag zal spelen om het ene punt. Laten we het voor onszelf duidelijk houden. Ajax gaat voor de overwinning. Als wij een goede dag hebben, kunnen we ook van Espanyol winnen.’’

Is Roger extra gemotiveerd om tegen zijn oude club iets moois te laten zien? De Ajacied wuifde de suggestie direct weg. ,,Tegen Espanyol ben ik niet meer gemotiveerd dan normaal. Ik doe altijd mijn best. Net zo goed als dat ik gemotiveerd ben voor de wedstrijd van zondag, tegen Willem II. Uiteindelijk horen we vanzelf wel wie er spelen.’’

Zowel Gabri als Roger verwacht een, vanuit Ajax-perspectief bezien, lastig duel. ,,Ajax begint donderdag niet als favoriet aan de wedstrijd’’, zei Gabri. ,,Het zal een moeilijke wedstrijd worden. We volgen allebei het Spaanse voetbal op de voet en daarom hebben we wel een goed beeld van de tegenstander.’’