Galásek voor even middelpunt

Eigenlijk is het niets voor hem. Tomás Galásek is in de Nederlandse competitie toch zo'n beetje de belichaming van de bescheidenheid; de Tsjech spreekt met twee woorden en zal zijn trainer en ploeggenoten nooit afvallen. In de voorbereiding op de cruciale EK-wedstrijd van zaterdag tegen Nederland ishij ineens het middelpunt van de belangstelling. ,,En iedereen vraagt eigenlijk hetzelfde,'' lacht de middenvelder van Ajax.

Galásek: ,,De mensen in Tsjechië willen natuurlijk weten hoe de Nederlanders spelen, wat ik de gevaarlijkste speler vind en hoe ik het vind om tegen mijn ploeggenoten te voetballen. Ik speel nou eenmaal al heel lang in Nederland. Als wij jullie verder in het toernooi opnieuw tegenkomen, praat ik niet meer met de Nederlandse pers hoor.''

Galáseks belang is het teambelang. En niet anders. Toch moet de 31-jarige Ajacied wel lachen om de hype rond zijn persoon. In de perstent op het trainingscomplex van de Tsjechen drommen fotografen, radio- en televisieverslaggevers en het schrijvende journaille om hem heen. Galásek antwoordt gedienstig, geeft steeds opnieuw hetzelfde antwoord. Tot een Franse dame hem iets vraagt, dat hem niet bevalt. Voor hij het antwoord geeft, zegt hij in het Nederlands, met een knipoog, ,,dat kun je zelf toch ook bedenken''. Vervolgens recht hij zijn rug en dreunt zijn wijsje nog maar eens op. Ook de Franse kijkers hebben recht op zijn citaten.

Hij zegt het erg speciaal te vinden om tegen zijn teamgenoten Sneijder, Van der Vaart en Heitinga te spelen. ,,Het is heel leuk. We hebben al eerder tegen elkaar gespeeld, maar deze keer is het toch anders. Nu staan we op een groot eindtoernooi en staat er meer op het spel. Voor mij persoonlijk is het leuk omdat ik tegen Nederland veel aandacht krijg. Als mens en als voetballer heeft de tijd in Nederland me toch gevormd.''

Galásek, die in Portugal zijn eerste eindtoernooi speelt, manoeuvreert de Tsjechen met zijn antwoorden in de rol van de underdog. Hij vindt Tsjechië in het duel met het Nederlands elftal absoluut niet favoriet. Hij haalt het spel van de Tsjechen in de eerste groepswedstrijd op het Europees kampioenschap in Portugal aan. ,,We waren in dat duel favoriet, maar kwamen toch met 1-0 achter. Gelukkig hebben we het recht kunnen zetten, anders was de druk erg groot geworden. Vooraf wilden we een ding erg graag; het duel met Nederland beginnen met drie punten. Dat is gelukt.''

Aan die overwinning ging een verbale uitspatting van Pavel Nedved vooraf. In de rust van het duel, Tsjechië stond achter, haalde hij furieus uit naar zijn ploeggenoten. Volgens diverse ingewijden ging het er zwaar aan toe in de Tsjechische kleedkamer.
,Maar dat moet ook kunnen'', glimlacht Galasek. ,,Nedved is onze aanvoerder en dan mag je op zo'n moment best wat zeggen. En het heeft geholpen, want we hebben uiteindelijk gewonnen. En daar ging het om.''

Bij winst op Nederland plaatst zijn land zich automatisch voor de volgende ronde. ,,Ik denk dat er bij de Nederlanders meer druk is dan bij ons. Zij moeten eigenlijk winnen of gelijkspelen.'', weet Galasek. ,,Maar wij zijn geen favoriet, ook niet voor de eindzege. We blijven altijd met twee beentjes op de grond. Eigenlijk hebben we allemaal zoiets van: 'we zien het wel'.''

ANP