Gebundeld eindsaluut Ajax-rubriek

Gebundeld eindsaluut Ajax-rubriek

‘Alle dagen Ajax’ heet de selectie columns die Janneke van der Horst schreef voor Het Parool. Onder de titel ‘Staanplaats’ berichtte Van der Horst sinds 2009 onder meer over Ajax-trainingen, jeugdspelers op de Toekomst en een haarlok van Urby Emanuelson. Alle dagen Ajax is ook een eerbetoon aan de langlopende Ajax-rubriek, die na het voorbije seizoen is gestopt. Een mooi eindsaluut voor een bijzondere Ajax-rubriek.

Om met te haarlok te beginnen: Van der Horst is een stilte bewonderaar van de linkspoot die Ajax halverwege het seizoen verruilde voor AC Milan. In een column beschrijft ze vol trots hoe het ingelijste stukje haar een ereplek krijgt bij haar thuis…

De anekdote typeert de manier waarop Van der Horst ‘haar’ favoriete club heeft belicht. Met een persoonlijke blik doet de columniste van Het Parool verslag van haar ervaringen op jeugdcomplex de Toekomst en in de Amsterdam ArenA. ,,Mijn broer wilde eigenlijk een broertje, maar hij kreeg mij als zusje’’, gaat Van der Horst terug naar de oorsprong, als ze vertelt over haar liefde voor Ajax. ,,Hij is zeven jaar ouder en had veel invloed op me. Voor mij zat er daarom weinig anders op om ook voor Ajax te worden. Eerst nog in ruil voor snoep, dat wel.’’ Van der Horst heeft zich als supporter ontwikkeld. ,,Jaren later – in 1995 - spijbel je van school om naar de Wereldbekerfinale van Ajax tegen Gremio te kijken. En als ik nu naar Ajax kijk, gaat het dieper. Maar dat kan ik niet echt uitleggen.’’

In de zomer van 1997 zag de rubriek ‘Hekwerk’ het levenslicht. Journaliste Barbara Barend was de eerste die voor de Amsterdamse krant exclusief verslag deed van de Ajax-trainingen. Alles vanuit de optiek van de Ajax-fan; die eigenlijk ook dagelijks bij zijn favoriete club zou willen zijn. Enkele opvolgers later, werd de rubriek omgedoopt tot ‘Staanplaats’. In de periode Van der Horst als Ajax-watcher verloor de column een belangrijk ingrediënt: de dagelijkse training. Onder Martin Jol trainde Ajax steeds vaker besloten. Staanplaats verloor een dagelijks ‘afhaalmoment’. Het was een van de redenen om de column te stoppen.

,,Ik was soms ook wel blij dat Ajax besloten trainde’’, vervolgt Van der Horst, die eerder de verhalenbundel ‘Ik weet hoe jongens huilen’ schreef. ,,Dan moest ik er niet aan denken om in de kou te staan, in een snijdende wind.’’ Glimlachend: ,,Ik heb het afgelopen jaar veel kou geleden. Ben hard geworden. Vooral bij wedstrijden van Jong Ajax of de F’jes leek het altijd koud te zijn.’’

,,In het begin was het wennen aan alles’’, vertelt Van der Horst over haar eerste ervaringen als journalistiek Ajax-watcher in juli 2009. ,,Ik wist bijvoorbeeld niet wat de mixed zone precies inhield. Stelde me die ontmoetingsplek voor spelers en journalisten heel anders voor. Voor die onwetendheid heb ik me nooit geschaamd. De meeste mensen die het lezen weten het waarschijnlijk ook niet. In het begin voelde het een beetje alsof ik een socioloog van Mars was. Ik vond niet alles wat ik tegenkwam normaal.’’

Van der Horst berichtte over luchtige zaken als haarlokken en gesprekjes met jeugdspelers. Ook pijnlijkere anekdotes bereikten Het Parool. Zoals bijvoorbeeld de moeizame verhouding tussen Martin Jol en zijn toenmalige assistent-trainer John van ’t Schip. Soms leverden haar stukken reacties op van de hoofdrolspelers zelf. Van der Horst combineerde vaak een juiste toon met de goede inhoud.

Van der Horst blijft een (algemene en wekelijkse) sportcolumn schrijven voor Het Parool. Daarbij is ze ook betrokken bij de website van het literaire voetbaltijdschrift Hard Gras. Ajax is nog niet van haar af. ,,Ik blijf op maandagavond de wedstrijden van Jong Ajax bezoeken, en in het weekend die van de jongens van de A1. Ik wil zien hoe het verder gaat.’’

Alle dagen Ajax is uitgeven door uitgeverij DE BUITENSPELERS.

Houd de website in de gaten en win een exemplaar van Alle dagen Ajax!

Tekst en foto: Ajax.nl/ Ronald Jonges