Geen angst, wel respect voor Werder

Geen angst, wel respect voor Werder

,,We hebben geen angst, maar wel veel respect voor Werder Bremen'', vatte Ajax-trainer Henk ten Cate zijn visie op de komende krachtmeting met de Duitsers samen. Na de persconferentie trainden de Ajacieden in het kletsnatte Weser Stadion.

Wat zijn de duidelijkste verschillen tussen Ajax en Werder Bremen? De Ajax-trainer kreeg de vraag in uiteenlopende varianten voorgelegd. Het antwoord was eenduidig. ,,Werder is een fysiek sterke ploeg’’, noemt Ten Cate een verschil. ,,Het is een elftal met zeer veel goede spelers. Het collectief is ook de kracht van Werder. Bremen beschikt over een goede Mannschaft.’’

Ten Cates collega Thomas Schaaf speelt normaal gesproken met twee aanvallers. ,,En vaak staat daar nog een aanvallende speler achter. Wij spelen met drie aanvallers. Dat is een behoorlijk groot verschil tussen de beide ploegen. Werder speelt ook al langer in eenzelfde samenstelling. Ajax is een ploeg in opbouw.’’
Ajax is in elk geval niet naar Duitsland afgereisd voor een verliespartij, benadrukte Ten Cate. De Ajax-trainer wilde er maar mee zeggen dat de Amsterdammers de eigen, aanvallende speelstijl ook in Bremen niet zullen verloochenen. Al vragen de blessures van Thomas Vermaelen, Zdenek Grygera en Urby Emanuelson en de schorsing van George Ogararu wel om aanpassingen in de laatste linie.
Wegens de lange absentielijst voegde de Amsterdamse oefenmeester Gregory van der Wiel, Vurnon Anita en Mitchell Donald toe aan zijn selectie voor het UEFA Cupduel. De drie jeugdige talenten spelen doorgaans in Jong Ajax.

Gregory van der Wiel is een jonge belofte die het best tot zijn recht komt op ‘4’, centraal in de verdediging. Vurnon Anita en Mitchell Donald zijn ook jong en talentvol, maar zijn van huis uit middenvelders. ,,We moeten de bal het werk laten doen en vooral uit onze eigen zestien blijven’’, licht Ten Cate een tipje van zijn strijdplan op. ,,Ajax moet dus vooral van de goal af voetballen.’’
Ten Cate kan in verdedigend opzicht in elk geval rekenen op de fitte John Heitinga en Jaap Stam. ,,Als Heitinga en Stam in het centrum spelen, zul je de vleugels moeten oplossen. Bij de invulling zou je aan de jeugd kunnen denken. Ajax gelooft in deze jongens; ik geloof in deze jongens. Vertrouwen krijg je door te spelen. Dat is ook de filosofie van Ajax. Het is in elk geval belangrijk om de jongens, die goed worden opgevangen, vertrouwen te geven. Donald, Anita en Van der Wiel zijn heel jong, maar kunnen wel heel goed voetballen.’’

Dat de Bremenaren in de voorbije weken twee wedstrijden op rij verloren, zegt Ten Cate weinig. ,,Europese wedstrijden behoren tot de buitencategorie, het zijn duels die veel los kunnen maken. Zowel bij de spelers als het publiek. Het zijn wedstrijden waarin je de kans krijgt om je goede vorm terug te krijgen. Ook bij Werder kan de goede vorm elke moment terugkeren. Hopelijk gebeurt dat niet morgen. Met FC Barcelona ben ik eerder in dit stadion geweest. Ik ken de druk en de atmosfeer. We zijn hier toen goed weggekomen. En uiteindelijk Europees kampioen geworden.’’
De kritiek van Markus Rosenberg op zijn oude club, laat de Ajax-trainer koud. De Zweed liet zich op de website van Werder Bremen enigszins negatief uit over Ajax. Ten Cate wilde er weinig woorden aan vuil maken en verwees slechts naar de actuele ranglijst. ,,Nu staan we tweede, toen Rosenberg bij ons speelde stonden we achtste. Het enige dat ik hem wil aanraden is om in de spiegel te kijken.’’ Na de avondtraining drukten de Ajacieden, inclusief Ten Cate, Rosenberg overigens gewoon de hand. Zo gaat dat, als oude bekenden elkaar terug zien.