Geen stads- maar natuurwandeling

Geen stads- maar natuurwandeling

De traditionele wandeling van Ajax op de Europese wedstrijddag in den vreemde, was niet in de speelstad Jablonec maar in het twintig kilometer verderop gelegen Liberec waar de Ajacieden ook overnachtten. Ook liepen de spelers niet door het centrum, maar in de natuur.

Voor twee Ajacieden is Liberec geen geheel onbekend terrein. Nick Viergever was al twee keer eerder (in 2011 en 2014) met AZ in dezelfde plaats, toen de Alkmaarders JK Jablonec en Slovan Liberec troffen. In 2011 leidde een gids de Nederlandse voetballers dwars door het heuvelachtige historische centrum van Liberec en in 2014 waren Viergever én Nemanja Gudelj te gast op het gemeentehuis van Liberec.

Voor Nick Viergever (r) is het al de derde keer dat hij met een club in Liberec zit.
Voor Nick Viergever (r) is het al de derde keer dat hij met een club in Liberec zit.

Viergever kroonde zich die avond als matchwinnaar door één minuut voor tijd de enige treffer te maken. Opvallend was dat hij een week later in de thuiswedstrijd ook de enige treffer (1-1) wist te maken. Wellicht dat hij die verhalen tijdens de wandeling met Ajax aan zijn medespelers heeft verteld óf aan trainer Frank de Boer, die daardoor een extra troef achter de hand heeft.

De omgeving waarin de Ajacieden wandelden was wel heel anders dan AZ twee keer deed. Ajax koos niet voor het stadshart, maar voor de rustieke omgeving van het meer in Liberec. Hoofden leegmaken en de focus op vanavond als een 1-0-voorsprong uitgebouwd, of in elk geval vastgehouden, moet worden. Vanaf het watertje liepen de Ajacieden na een half uurtje zo hun hotel weer in. Daar rust de selectie alvorens aan het eind van de middag richting het stadion te gaan. Om zes uur begint de wedstrijd tegen JK Jablonec.

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer leidt zijn manschappen door de natuur. Leidt hij ze vanavond naar de groepsfase?
Frank de Boer leidt zijn manschappen door de natuur. Leidt hij ze vanavond naar de groepsfase?
Jasper Cillessen in gesprek met fysio Pim van Dord.
Jasper Cillessen in gesprek met fysio Pim van Dord.
Amin Younes kiest voor rust.
Amin Younes kiest voor rust.
Kenny Tete en Yaya Sanogo lopen samen.
Kenny Tete en Yaya Sanogo lopen samen.
Davy Klaassen, fysio Ronald Vermeer, Mitchell Dijks en de Denen Lasse Schöne en Viktor Fischer bereiden zich voor op het cruciale duel.
Davy Klaassen, fysio Ronald Vermeer, Mitchell Dijks en de Denen Lasse Schöne en Viktor Fischer bereiden zich voor op het cruciale duel.
Na een klein half uur kwam de bewoonde wereld weer in zicht.
Na een klein half uur kwam de bewoonde wereld weer in zicht.
En liepen de spelers het hotel weer door.
En liepen de spelers het hotel weer door.