Geheel naar karakter en spelopvatting staat Heitinga direct weer zijn mannetje

Geheel naar karakter en spelopvatting staat Heitinga direct weer zijn mannetje

De maandagochtendtraining bood de Ajacieden alle reden tot breeduit lachen. Uiteraard stemde de belangrijke zege van een dag eerder op AZ, content. Matchwinnaar Nourdin Boukhari vermaakte zich na het gebruikelijke succesnummer op het kopvolleyveld, al zitvolleyend met topscorer Klaas Jan Huntelaar. John Heitinga keek extra blijmoedig en tevreden terug op het duel met de Alkmaarders. Na ruim zes weken afwezigheid door een curieuze nierblessure vierde de verdediger tegen de Alkmaarders een succesvolle rentree.

Na anderhalf uur trainen stiefelt Heitinga ontspannen en voldaan van het trainingsveld naast de Amsterdam ArenA. Na negentig wedstrijdminuten heeft de verdediger eindelijk weer mogen proeven van de na een wedstrijddag gebruikelijke hersteltraining. Hoe vertrouwd ook: de uitloopoefeningen, rondo, het kopvolleyspel moeten stuk voor stuk goed hebben aangevoeld. Een beetje als thuiskomen na een lange vakantie. Onderdompelen in een warm bad. Terugkeren in het ritme waarnaar zo lang is gehunkerd. Heitinga liep de beslommeringen voor en tijdens de negentig succesvolle minuten tegen AZ, maandagmorgen losjes van zich af.

,,Als je zesenhalve week niet hebt gespeeld, kan je alleen maar hopen direct weer een hele wedstrijd te mogen spelen'', kijkt Heitinga terug op zijn rentree. De verdediger heeft de blik gericht op het stadion waarin het een dag terug, omringd door dik 50.000 man, allemaal gebeurde. Zowaar breekt een aarzelend voorjaarszonnetje door het wolkendek. Zweetdruppels lichten op.
Heitinga’s hoop blijk geen ijdele. Wellicht geprevelde voetbalgebedjes werden vliegensvlug verhoord. ,,De trainer vroeg vooraf nog hoe ik me voelde.'' Het gevoel was vrijwel vanzelfsprekend goed. Opperbest zelfs. Hoe kan het ook anders na alle weken boordevol rust-op-medisch-voorschrift.

Eenmaal terug op het trainingsveld, werden de trainingsoefeningen met balcontact hervat. Fysiek contact met ploeggenoten bleef nog langer uit den boze voor Heitinga. Alles om de gekwetste nier zo lang mogelijk te ontzien. ,,Sinds afgelopen dinsdag was contact in de duels pas weer toegestaan. Als je dan aan zo’n wedstrijd als tegen AZ begint, heb je uiteindelijk zes weken geen duel uitgevochten.''

In verreweg de meeste gevallen keren gekwetste spelers voorzichtig terug via de Beloftenploeg. Heitinga sloeg de stap via Jong Ajax over. Geheel naar zijn karakter en persoonlijke spelopvatting stond de verdediger direct zijn mannetje. Heitinga: ,,Ik ben blij dat de trainer direct een beroep op me heeft gedaan. Ajax - AZ was toch een heel belangrijke wedstrijd. De eerste helft speelden we goed, terwijl de tweede van onze kant iets minder was. Al was dat ook de verdienste van AZ. De 1-0 overwinning heeft ons weer een stapje dichter bij de play-offs gebracht.''

Woensdag wacht de Ajacieden alweer een volgende klus. Opnieuw is de Amsterdam ArenA het fraaie decor, ditmaal voor een thuisduel tegen Vitesse. Net als komende zondag tegen RKC Waalwijk moet ook van Vitesse ‘gewoon’ worden gewonnen. Via de play-offs moet vervolgens deelname aan de Champions League worden afgedwongen. Wie het zo bekijkt, kan tenminste een conclusie trekken: nu de belangrijkste wedstrijden worden gespeeld, is Heitinga net op tijd terug. ,,De duels tegen Vitesse en RKC zijn echt te omschrijven als finales. Het zijn finalewedstrijden waar we maximaal rendement uit moeten halen.''

Plots tovert ‘Heit’ een vileine lach tevoorschijn. De mondhoeken krullen. De Ajacied is hongerig en hunkert naar hernieuwde krachtmetingen en topduels. De aanvallers van Vitesse en RKC Waalwijk kunnen ongerust zijn…