Gelijkspel bezorgt De Boer mixed feelings

Gelijkspel bezorgt De Boer mixed feelings

De weg die moet leiden naar een Europese overwintering is nog lang en hobbelig voor Ajax. In de perszaal van de ArenA keek Frank de Boer donderdag met mixed feelings terug op het 2-2-gelijkspel tegen Celtic. Het puntenverlies voorziet de tweede poulewedstrijd in de UEFA Europa League, uit tegen Molde, direct van een extra spanningslaag.

,,Ik zit hier met dubbel gevoel’’, bracht de Ajax-trainer zijn gevoelens onder woorden. ,,Eerst maak je een valse start met de 0-1-achterstand. Tien minuten voor tijd stonden we met 1-2 achter. Uiteindelijk wordt het nog 2-2. Dan kan je blij zijn met dat gelijkspel. Maar dat we punten hebben gemorst is teleurstellend. That’s for sure’’

,,Misschien waren we overgeconcentreerd. Misschien had het met spanning te maken’’, probeerde De Boer de slechte start te verklaren. Balverlies van Daley Sinkgraven was de inleiding op de 0-1 van Nir Bitton. ,,We maakten verkeerde keuzes. Die worden dan afgestraft. Dat gebeurt ook in de Eredivisie. Zoiets moet eruit. We botsen de laatste tijd wel vaker tegen een muur, beginnen vaker slecht. Al is het gelukkig al minder slecht als tegen Rapid Wien.’’

Ajax herstelde zich de eerste helft van de valse start. De aanval die aan de doeltreffende uithaal van Viktor Fischer (1-1) voorafging was oogstrelend. Debutant Amin Younes stond aan de basis van de gelijkmaker. De Duitser zocht vanaf links de kortste weg richting Celtic-goalie Craig Gordon. Via captain Davy Klaassen belandde de bal uiteindelijk bij Fischer. De Boer: ,,Die aanval had alles. Vooral ook veel beweging en doelgerichtheid. We voetbalden zoals Ajax hoort te voetballen.’’

Niet alert genoeg
Na de gelijkmaker sloegen de Schotten nogmaals toe. Ditmaal kon Mikael Lustig ongehinderd inkoppen. ,,Bij een corner moet je de bal volgens mij wegkoppen’’, legde de Ajax-trainer de vinger op de zere plek. Er was geen Ajacied die Lustig het koppen kon beletten. ,,Op dat moment zijn we niet alert genoeg. Zeker niet met de koppers die Celtic heeft. Eigenlijk kwam de 1-2 vanuit het niets. Ik heb in de rust kleine details aangepast. Onze tweede helft was beter. We hadden toen
wel de controle en creëerden daarbij kansen. Het was toen wachten op de 2-2.’’

Na de rode kaart voor Emilio Izaquirre knokten de Ajacieden zich in de slotfase alsnog naast Celtic. De Deense supersub sloeg vanuit een vrije trap ijskoud toe. ,,Ik ben heel tevreden over Lasse. Maar we hebben vanavond ook gezien wat Younes kan brengen. Zo’n type als Younes hebben we niet veel in de selectie. Als Lasse zo doorgaat komt hij er vanzelf een keer in. Uiteindelijk ben ik tevreden over hoe we het tegen tien man hebben opgelost.’’

Molde in zetel
Maar toch. De Boers lichaamstaal sprak boekdelen. Zijn slotpleidooi was al helemaal verhelderend. De Boer baalde. Ajax had zijn eerste thuiswedstrijd in de poulefase van de EL moeten winnen. In de thuiswedstrijden tegen Molde en Fenerbahçe zullen de Ajacieden wél het volle pond moeten pakken. Eerst wacht de uitwedstrijd tegen de Noorse groepsgenoot.

,,De uitwedstrijd tegen Molde wordt belangrijk’’, benadrukte De Boer nog maar eens. ,,Na de zege op Fenerbahçe én met een thuiswedstrijd voor de boeg, zitten zij nu in een zetel. Ik heb eerder al gezegd: Fenerbahce heeft de naam. Molde heeft een vrij goed team, anders win je niet van Fenerbahçe. Er is nog veel mogelijk in de poule. Uiteindelijk had je hier gewoon drie punten moeten pakken. Thuis moet je alles winnen. Dat is vanavond niet gebeurd. We kunnen wel voortborduren op onze spirit en sommige fases in de wedstrijd.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees