Gelijkspel magere beloning voor Ajax

Gelijkspel magere beloning voor Ajax

Op de dag dat Rapid Wien als tegenstander in de derde voorronde van de UEFA Champions League uit de koker kwam rollen, toonde Ajax aan klaar te zijn voor het grote werk. Tegen VfL Wolfsburg overtuigden de Ajacieden veruit het grootste gedeelte van de wedstrijd, al werd dat uiteindelijk niet zichtbaar in de einduitslag: 1-1.

Frank de Boer was content over het optreden van zijn ploeg, met name in de eerste helft. ,,Ik vind dat we redelijk tevreden mogen terugkijken. We hebben gedaan wat we graag willen, tegen een tegenstander die zich niet zomaar laat overrompelen. Ook het druk zetten ging vrij aardig. We begonnen de tweede helft iets minder, maar pakten het gelukkig snel weer op. Uiteindelijk was het kaarsje na tachtig minuten wel leeg.”

Revanche is het toverwoord in de voorbereiding van Ajax. Het mislukte vorige seizoen moet zo snel mogelijk uit het geheugen worden gewist, en het liefst met sprankelend voetbal, zoals de huisstijl voorschrijft. Tegen Wolfsburg speelde Ajax opnieuw met een nummer tien, wederom ingevuld door Davy Klaassen. De Amsterdamse aanvoerder werd op het middenveld ondersteund door Riechedly Bazoer en Daley Sinkgraven.

Dat veel Ajacieden zin hebben in het nieuwe seizoen bleek uit de massale opkomst tegen Wolfsburg. Op Ajax’ presentatie aan het thuispubliek kwamen ruim 49 duizend toeschouwers af. Ajax speelde na de oefenduels tegen Dinamo Moskou (2-2 in Oostenrijk), FC Nordsjælland (1-3 nederlaag in Hardenberg) en Panathinaikos (2-0 zege in Epe) voor het eerst in zijn natuurlijke habitat. En dat ging de Amsterdammers goed af.

Davy Klaassen na zijn treffer.
Davy Klaassen na zijn treffer.

Weinig vuurwerk
Om zijn spelers vergelijkbare belasting te geven, had De Boer voor de tweede keer deze voorbereiding twee oefenduels op één dag ingepland. De inleidende beschieting – een combinatieteam van Ajax tegen Wolfsburg U23 – leverde eerder vrijdag weinig vuurwerk op: 1-1.
Een kleine vijf uur later speelde ‘Ajax 1’ in de eerste helft fris van de lever, al ontbrak het de thuisploeg in de eindfase aan overtuigingskracht. Het was steeds net niet. Anwar El Ghazi en Klaassen werden diep in Wolfsburgs zestienmetergebied afgestopt, terwijl Bazoer na een vlotlopende aanval naast schoot. De grootste Ajax’kans kwam op naam van Viktor Fischer. De Deen werd vrijgespeeld na een schitterende hakbal van Klaassen, maar vond doelman Dieglo Benaglio op zijn weg.

Wolfsburgs wapenfeiten beperkten zich de eerste helft tot een kans voor Naldo, maar na rust kropen de Duitsers uit hun schulp. De onzichtbare Nederlandse spits Bas Dost was een van de zeven bassispelers die plaats moest maken. Onder meer Kevin de Bruyne kwam binnen de lijnen. De Belgische vedette schoot in de 52e minuut in kansrijke positie voorlangs. Het was een van de drie gevaarlijke momenten van Wolfsburg kort na rust.

Opleving
Ajax leek even aangeslagen, maar herpakte zich snel. De opleving leidde direct tot kansen. El Ghazi testte de vuisten van Casteels, terwijl Fischer na een scherpe counter net naast mikte. De Boer voerde na ruim een uur spelen een dubbele wissel door. De Ajax-coach had niet kunnen vermoeden dat een van de invallers, Queensy Menig, binnen mum van tijd een prominente rol op zou eisen. Drie minuten na zijn entree legde de aanvaller een voorzet panklaar op het hoofd van Klaassen, die via de binnenkant van de paal binnen knikte.

Terugkeer Heitinga
Binnen een minuut veranderde Menig van held in schlemiel. Hij leverde de bal op eigen helft knullig in bij De Bruyne, die een Ajacied uitspeelde en vervolgens de gelijkmaker aantekende: 1-1. Een nieuw Amsterdams hoogtepunt volgde in de 73 minuut. Het publiek zong minutenlang ‘wij willen Johnny zien’ en werd op zijn wenken bediend. De verloren (goden)zoon Heitinga werd bij zijn terugkeer in de ArenA op een ovationeel applaus getrakteerd. Even later maakte Ajax' nieuwe aanwinst Amin Younes zijn officieuze debuut.

Een cadeau in de vorm van een overwinning was Heitinga niet gegund. Doelman Casteels stak daar hoogstpersoonlijk een stokje voor door een vrije trap van Lasse Schöne uit de bovenhoek te tikken, en vervolgens in de blessuretijd een pegel van Menig uit de bovenhoek te werken.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Louis van de Vuurst

Een mooi schot van Bazoer op de rand van het strafschopgebied belandt naast het doel.
Een mooi schot van Bazoer op de rand van het strafschopgebied belandt naast het doel.
Een prachtige kans van Fischer. Keeper Benaglio werkt de bal weg tot een hoekschop.
Een prachtige kans van Fischer. Keeper Benaglio werkt de bal weg tot een hoekschop.
Ook Veltman komt gevaarlijk dicht in de buurt van een goal, maar mist.
Ook Veltman komt gevaarlijk dicht in de buurt van een goal, maar mist.
Frank de Boer zag beide duels met Wolfsburg in 1-1 eindigen.
Frank de Boer zag beide duels met Wolfsburg in 1-1 eindigen.
Heitinga maakt zich klaar voor zijn rentree in de Amsterdam ArenA. Younes staat op het punt zijn debuut te maken voor zijn nieuwe club.
Heitinga maakt zich klaar voor zijn rentree in de Amsterdam ArenA. Younes staat op het punt zijn debuut te maken voor zijn nieuwe club.
Heitinga maakt dan eindelijk zijn rentree en vervangt Veltman.
Heitinga maakt dan eindelijk zijn rentree en vervangt Veltman.
De Amsterdam ArenA verwelkomt Heitinga met luid applaus.
De Amsterdam ArenA verwelkomt Heitinga met luid applaus.
Klaassen na zijn goal in de 67ste minuut.
Klaassen na zijn goal in de 67ste minuut.
Een minuut na de 1-0 revancheert Wolfsburg zich en maakt de gelijkmaker.
Een minuut na de 1-0 revancheert Wolfsburg zich en maakt de gelijkmaker.