Gelijkspel voor Ajax in duel met grote uitersten

Gelijkspel voor Ajax in duel met grote uitersten

In een wedstrijd met extreme uitersten heeft Ajax dure punten verspeeld op bezoek bij AZ. De Amsterdammers speelden een zwakke eerste helft en mochten niet klagen over de 1-0-achterstand halverwege. Ajax herstelde zich echter na de thee en leek via goals van Bertrand Traoré en Davy Klaassen met een driepunter uit Alkmaar te vertrekken. Als een donderslag bij heldere hemel en op dat moment tegen de verhouding in kwam AZ echter langszij via de tweede van Wout Weghorst.

Ajax weigerde door de remise te profiteren van het puntenverlies van PSV. De landskampioen kwam een dag eerder niet verder dan 1-1 tegen FC Twente. De voorsprong blijft daardoor twee punten in Amsterdams voordeel. Koploper Feyenoord zou bij een overwinning in Go Ahead Eagles de marge op Ajax kunnen vergroten tot vijf punten.

Goed gevoel
Ajax was met een goed gevoel afgereisd naar Alkmaar. De Ajacieden speelden donderdagavond een uitstekende wedstrijd tegen Celta de Vigo en dwongen door de 3-2-zege Europese overwintering af. In vergelijking met drie dagen eerder had Peter Bosz een wijziging doorgevoerd. Nick Viergever was hersteld van een voetblessure en nam zijn plekje centraal achterin weer over van Jairo Riedewald.

AZ heeft het in de Europa League een stuk moeilijker, en ook in competitieverband draaide het tijden wat moeizamer. Maar de ploeg van John van den Brom lijkt intussen weer aan de betere hand, een stellingname die tegen Ajax de eerste helft werd bevestigd.

Glijpartij tussen Joël Veltman en Derrick Luckassen.
Glijpartij tussen Joël Veltman en Derrick Luckassen.

De thuisploeg voerde de eerste 45 minuten stevig de regie. Ajax mocht niet klagen dat het halverwege maar 1-0 stond. AZ hielp een aantal zeer kansrijke situaties om zeep en zag de Amsterdamse opponent eigenlijk maar één keer gevaarlijk worden. Een afstandsschot van Hakim Ziyech werd door AZ-doelman Sergio Rochet uit de bovenhoek geplukt.

Dominant AZ
Er stond een serie kansen voor AZ tegenover. Ajax ontsnapte in de vijfde minuut aan een tegentreffer toen Joël Veltman een voorzet ternauwernood via de paal wegwerkte. Ook Andre Onana moest tweemaal handelend optreden, toen eerst Robert Mühren en vervolgens Ridgeciano Haps vrij voor hem verschenen. Tussendoor had Weghorst de score geopend. De lange spits kreeg de bal via het been van Veltman gelukkig voor zijn voeten en verschalkte Onana: 1-0.

Bertrand Traoré bedankt hogere machten na zijn treffer.
Bertrand Traoré bedankt hogere machten na zijn treffer.
Opluchting bij de Ajacieden na de 1-2 van Davy Klaassen.
Opluchting bij de Ajacieden na de 1-2 van Davy Klaassen.
Lasse Schöne legt aan voor een vrije trap.
Lasse Schöne legt aan voor een vrije trap.
Daley Sinkgraven probeert een tackle van Alireza Jahanbakhsh te ontwijken.
Daley Sinkgraven probeert een tackle van Alireza Jahanbakhsh te ontwijken.
Hakim Ziyech aan de bal met Levi Garcia in de achtervolging.
Hakim Ziyech aan de bal met Levi Garcia in de achtervolging.
Kasper Dolberg houdt stand, ondanks fel vasthouden van zijn directe tegenstander.
Kasper Dolberg houdt stand, ondanks fel vasthouden van zijn directe tegenstander.
Donny van de Beek maakte in de slotfase als invaller zijn opwachting
Donny van de Beek maakte in de slotfase als invaller zijn opwachting
Joël Veltman in duel met Ridgeciano Haps.
Joël Veltman in duel met Ridgeciano Haps.
Amin Younes moest direct na de 1-2 noodgedwongen het veld verlaten.
Amin Younes moest direct na de 1-2 noodgedwongen het veld verlaten.

AZ zal zich in de rust ongetwijfeld achter de oren hebben gekrabd dat de marge slechts één was. Tegelijkertijd bood het Ajax de mogelijkheid om zich terug in de wedstrijd te vechten en dat gebeurde ook. Een grote opsteker was dan ook de vlotte, maar vooral schitterende gelijkmaker van Traoré. De aanvaller uit Burkina Faso werd vrijgespeeld door Amin Younes en krulde de bal voortreffelijk in de verre kruising: 1-1.

Die goal gaf vertrouwen, want Ajax ging zienderogen beter spelen. Het was nu niet AZ, maar de Ajacieden die de touwtjes stevig in handen namen. Met Younes als initiator. De Duitser was in de 57e minuut dichtbij de 1-2, maar zijn schot ging net naast de AZ-goal. Toch kwam de goal even later alsnog tot stand met inbreng van Younes. De Duitser werd aan het werk gezet door Lasse Schöne en stuitte tot tweemaal toe op Rochet. In de nastoot was Klaassen echter zeer attent (1-2). Driemaal was zodoende scheepsrecht voor de Ajacieden.

Onverwachte gelijkmaker
Het bleek wel meteen het laatste wapenfeit voor Younes, die in zijn inspanningen om te scoren geblesseerd raakte. Mateo Cassierra was zijn vervanger. Ajax had werkelijk helemaal niets meer te duchten van AZ, maar toch werd het twaalf minuten voor tijd 2-2. Een vlotte uitbraak werd uiteindelijk door Weghorst bij de tweede paal binnengelopen.

In de slotfase ging het over en weer, maar ondanks spannende situaties voor beide doelen werd er niet meer gescoord.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst