‘Gelukkigste heeft gewonnen’

‘Gelukkigste heeft gewonnen’

Ajax-trainer Henk ten Cate keek even opgelucht als tevreden terug op de bloedstollende bekerfinale tussen AZ en Ajax. De Amsterdammer, blij en trots vanwege de bekerwinst, verloor de realiteit niet uit het oog.

Ajax kan na het loodzware en boeiende voetbalgevecht met AZ zijn zeventiende nationale beker bijzetten in de prijzenkast. ,,Dat we deze bekerfinale winnen, is natuurlijk vooral mentaal plezierig’’, besefte Ten Cate. ,,Het is bovendien na de Johan Cruijff Schaal onze tweede prijs in dit seizoen. Het kampioenschap hebben we op één doelpunt na gemist. Anders hadden we een absoluut wereldseizoen gehad.’’

Na de ruim twee uur durende thriller plus huldiging, keek Ten Cate toch ook kort vooruit naar het tweeluik in de play-offs tegen sc Heerenveen. Woensdag staan de Amsterdammers alweer tegenover de Friezen. ,,De jongens zijn vandaag fysiek heel diep gegaan’’, sprak Ten Cate met enige bezorgdheid. ,,Omdat we woensdag alweer spelen, hebben we nauwelijks tijd om van deze prijs te genieten. Het wordt hard werken om iedereen woensdag weer fit te krijgen. Heerenveen en FC Twente (tegenstander van AZ, red.) hebben vanavond rustig achterover geleund toe kunnen kijken.’’

Ten Cate zag zijn ploeg sterk uit de startblokken schieten. Een ongelukkige glijpartij van Thomas Vermaelen hielp de Alkmaarders in het zadel. Moussa Dembele profiteerde van de uitglijder van Vermaelen en hielp de AZ aan de openingsgoal. ,,Daarna waren we de draad even kwijt. Toch werd het later weer een meer en meer gelijkopgaande strijd. De tweede helft begonnen we goed. Dat resulteerde uiteindelijk in de 1-1. Na de rode kaart van Gabri werd AZ beter en hadden we geluk dat het 1-1 bleef. De realiteit was toen namelijk dat AZ de laatste fase beter was dan Ajax.’’

De Ajax-trainer vond de rode kaart voor zijn middenvelder ‘dommig’. Gabri dacht daar precies hetzelfde over en bood zijn ploeggenoten na de finale direct zijn excuus aan. ,,De penaltyreeks is natuurlijk een loterij. Uiteindelijk heeft de gelukkigste gewonnen’’, zei Ten Cate.

Ajax had over een gebrek aan geluk niets te klagen. Dat een Alkmaarse treffer werd geannuleerd wegens hands, was natuurlijk vooral AZ-trainer Louis van Gaal een gruwel. De oud-Ajacied had de situatie helemaal anders gezien dan scheidsrechter Dick van Egmond. Ten Cate liet weten dat hij vanaf zijn plaats nauwelijks kon zien wat zich in de Amsterdamse zestien had afgespeeld. ,,Gabri hing om Kew Jaliens’’, gaf Van Gaal zijn lezing. ,,Het had dus een penalty voor ons moeten zijn. We waren vandaag in het nadeel met de scheidsrechter. We hadden meer verdiend in deze finale. Maar helaas mocht het niet zo zijn. Ik ben ongelooflijk teleurgesteld.’’

Blijdschap overheerste in het kamp van de Ajacieden. De feestvreugde zal de vermoeidheid voorlopig maskeren. Ten Cate lichtte aan het einde van zijn persconferentie nog kort de wissel van Urby Emanuelson voor Tom de Mul toe. Achter de wissel zat namelijk een opvallend verhaal. Allereerst was de wissel ‘gewoon’ bedoeld om een extra aanvaller binnen de lijnen te brengen. Vooral om het de licht aangeslagen Tim de Cler lastiger te maken. Emanuelson had echter nóg een reden om het strijdtoneel vliegensvlug te verlaten. Ten Cate: ,,De vrouw of vriendin van Urby stond op het punt van bevallen. Hij is snel naar het ziekenhuis gebracht.’’

De Ajacied besloot zijn persconferentie met een groot compliment aan de supporters. De duizenden Ajacieden op de tribunes hadden de ploeg weer hartstochtelijk gesteund. ,,Ze hebben ons vooral in de laatste tien minuten echt opgezweept. De Ajax-supporters hebben ons werkelijk fantastisch gesteund.’’