Gemengde gevoelens Heitinga en Maduro na interland tegen Socceroos

Gemengde gevoelens Heitinga en Maduro na interland tegen Socceroos

Het Nederlands Elftal besloot de voorbereiding op het WK zondag met een gelijkspel (1-1) tegen Australië. In De Kuip kon Oranje slecht bij vlagen overtuigen. Alle zorg ging na afloop vooral uit naar Wesley Sneijder. De middenvelder begon als basisspeler, maar moest de strijd kort na rust staken vanwege een enkelkwetsuur. Hedwiges Maduro en John Heitinga keken ook daardoor met gemengde gevoelens terug op de ‘uitzwaaiwedstrijd’ tegen de Socceroos van Guus Hiddink.

Niet alleen Sneijder raakte geblesseerd tegen Australië. In de laatste oefeninterland voor het WK haalden ook Phillip Cocu en Giovanni van Bronckhorst het einde niet ongeschonden. Routinier Cocu verliet al in de 36ste minuut hinkelend de Rotterdamse grasmat. De bondscoach stelde vervolgens al zijn vertrouwen in Maduro. ,,Zo’n wedstrijd levert wel meteen zware benen op’’, blikte de Ajacied naderhand terug in een mengeling van ernst en humor. ,,Het resultaat valt dan misschien een tikkeltje tegen: we zijn wel klaar voor het WK. Deze wedstrijd was, net als de afgelopen weken, vooral conditioneel zwaar. Echt vlammend was het vandaag allemaal niet, maar de voor de groep is de voorbereiding best goed verlopen.’’

Ruud van Nistelrooy opende al na negen minuten de score. Tim Cahill tekende tien minuten na rust voor de gelijkmaker. Op zoveel speelminuten in de aanloop naar de mondiale had Maduro niet kunnen rekenen. Vooral ook niet omdat Oranje in de sterkst mogelijke basisopstelling begon. Het elftal dat aan de aftrap van het treffen met Australië verscheen, vormt waarschijnlijk ook het basiselftal voor de openingswedstrijd (volgende week zondag) tegen Servië en Montenegro. Wesley Sneijder is de beoogde vervanger van de gekwetste Rafael van der Vaart. Na het gelijkspel tegen de Aussies zal vooral Sneijder een kater hebben. Na vijftig minuten spelen kwam de Ajacied hard in aanraking met een tegenstander. Ondersteund door twee begeleiders uit de Oranje-staf werd Sneijder niet veel later richting kleedlokaal begeleid. Vanwege een zwelling kan pas na 24 tot 48 worden vastgesteld hoe ernstig de enkelblessure is van Sneijder.

John Heitinga speelde een prima tweede helft tegen de Australiërs. De verdediger verving direct na rust basiskracht Jan Kromkamp als rechtsback. ,,Of ik in dit duel een basisplaats op het WK heb afgedwongen?’’, herhaalde Heitinga de vraag. ,,Dat is meer een vraag voor de bondscoach.’’ De lach die Heitinga daarop liet volgen, sprak in elk geval boekdelen. De foutjes waaraan Kromkamp zich voor rust bezondigde, kon Heitinga vermijden. Van een basisplek voor Heitinga hoeft niemand over een week gek op te kijken. De solide Ajacied had luttele minuten na rust zelfs de 2-0 op zijn schoen. ,,Helaas zat de keeper er goed bij’’, keek Heitinga terug. ,,Mark Schwartzer is nu eenmaal een goede keeper. Dat liet hij vandaag weer zien. Of, eigenlijk…. Misschien had ik de bal wel beter in moeten schieten.’’

Spelen op een WK, voetballen op het allerhoogste mondiale voetbalpodium; Maduro en Heitinga droomden er als kleine jongens al van. Beide Ajacieden gaven het na afloop eerlijk toe. Heitinga mocht eerder al uitgebreid proeven aan het EK van 2004 in Portugal. ,,Nu doe je er wellicht koel over, maar van binnen ben ik natuurlijk heel blij. Fantastisch om dit mee te mogen maken. Naar een WK kijkt elke voetballer uit. Wat ik allemaal in mijn koffer mee neem naar Duitsland? In elk geval genoeg dvd’s plus die nieuwe biografie over Kluivert. Schijnt een goed boek te zijn.’’ Maduro: ,,Voor hoeveel weken ik in pak? Ik neem in ieder geval genoeg spullen mee om vijf weken goed door te komen.’’

Foto: Proshots/Stanley Gontha