Gentenaar lacht en treurt

Gentenaar lacht en treurt

Ajax besloot het voetbaljaar 2006 met een gelijkspel bij NEC (2-2). Vooral Dennis Gentenaar beleefde een middag vol hoogte- en dieptepunten. In zijn geboortestad en tegen zijn oude club NEC kon de keeper lachen en treuren.

Een tikkeltje onwennig bewoog de doelman zich na de wedstrijd door de overvolle catacomben van het McDos Goffertstadion. Gentenaar werd links en rechts aangeklampt door journalisten. Iedereen wilde wel iets van de doelman weten. Hoe hij het weerzien met zijn oude club had ervaren, was een telkens terugkerende vraag.
Het metershoge spandoek dat vlak voor de wedstrijd werd ontrold, moet de keeper kippenvel hebben bezorgd. Gentenaar zag zichzelf terug op het kolossale dundoek. De Ajacied werd met het fraaie eerbetoon van de thuisclub bedankt voor alle bewezen diensten. Ook dat voorval riep vragen op. Er zijn weinig spelers die met zoveel respect worden ontvangen bij hun voormalige club. Gentenaar besefte het ten volle na de wedstrijd. ,,Zo'n ontvangst is natuurlijk fantastisch voor een sportman’’, keek Gentenaar terug. ,,Ik had dit niet verwacht, kreeg kippenvel toen ik het doek zag. Ongelooflijk dat zoiets voor mij wordt gedaan.’’
Tien seizoenen lang verdedigde hij met overgave de Nijmeegse clubeer. Uitgerekend in een uitwedstrijd tegen zijn oude club NEC, verdedigde hij de eer van Ajax. ,,Keepen, of beter gezegd, spelen is voor mij dit seizoen natuurlijk al heel bijzonder. Als je in actie mag komen tegen je oude club, maakt dat de dag extra speciaal en memorabel.’’

Eenmaal in de wedstrijd beleefde de Ajacied een bij vlagen tumultueus weerzien met zijn oude club. De eerste helft kabbelde nog relatief rustig voort. Na een dik uur kwam het treffen pas echt tot ontbranding. Met de openingstreffer stak Kenneth Perez de lont in het kruitvat. De Deen, teruggekeerd na een schorsing, bekroonde zijn dribbel met een fraai schot. Romano Denneboom en Peter Wisgerhof brachten de thuisploeg kort achter elkaar op voorsprong. Ajax wankelde, maar knokte zich met de doeltreffende kopgoal van Gabri alsnog verdiend naast NEC. Een winnend, Amsterdams slotakkoord zat er niet meer in. Een kleine week na het verlies bij Vitesse kon nieuw puntenverlies niet worden voorkomen.

Dat zijn ploeg was blijven steken op een gelijkspel bezorgde Gentenaar achteraf toch nog iets van een katterig gevoel. De doelman genoot in zijn geboortestad van al het getoonde respect. Twee tegentreffers gaven de reünie toch een ander aanzien. De memorabele voetbalmiddag verloor voor Gentenaar toch iets van zijn glans. ,,We hebben twee punten laten liggen’’, herhaalde Gentenaar nog maar eens, na het slaken van een diepe zucht. ,,Vandaag had er voor ons wel meer in gezeten dan een punt. Achteraf is het logisch dat je dan toch teleurgesteld bent.’’

Tom de Mul en Henk ten Cate sloten zich met hun conclusies en terugblikken bij de doelman aan. Ook de aanvaller en de oefenmeester baalden zichtbaar. Ajax was er alles aan gelegen om het jaar te besluiten met een zege. Het mocht niet zo zijn. Ook niet omdat de Ajacieden te veel kansen lieten liggen. ,,We hebben NEC vandaag aardig in het zadel geholpen’’, constateerde Ajax-trainer Ten Cate tijdens de persconferentie. ,,Het was op bepaalde momenten of er een zekere angst in onze ploeg kroop. Vooral in onze eigen zestien hadden we het soms moeilijk. We liepen te veel achteruit. Daarmee maakten we het onszelf moeilijk. De tegenstander werd alleen maar sterker.’’
Met zijn assist op Gabri had invaller De Mul een duidelijk aandeel in de gelijkmaker (2-2). Toch blikte ook de buitenspeler licht teleurgesteld terug. De Mul: ,,We hadden weliswaar veel balbezit. Maar daar werd te weinig mee gedaan. Daarbij lag het tempo ook te laag. Het was soms alsof we bang waren voor een tegengoal. Uiteindelijk kregen we nog wel kansen op 2-3. Helaas zat een derde treffer er niet meer in.’’