Geslaagde rentree Vermaelen

Geslaagde rentree Vermaelen

Thomas Vermaelen maakte in het oefenduel tussen Jong Ajax en Jong Haarlem (1-1) zijn rentree. In Haarlem speelde de Belgische verdediger maandag een helft. De enkelblessure die hem bijna vier maanden aan de kant hield, lijkt definitief verleden tijd.

Vermaelen verliet het door de regen zwaar bespeelbare veld met een lach. Uit de lach sprak blijdschap en opluchting. Op 23 september 2007 scheurde de Ajacied in de uitwedstrijd tegen AZ een band in zijn linkerenkel. Bijna vier maanden later werd het gewricht succesvol op de proef gesteld. Vermaelen is weer een flinke stap dichterbij een terugkeer in Ajax 1.

,,Ik ben daarom best heel tevreden’’, liet Vermaelen zijn gevoel spreken na een helft voetbal. ,,Als je na bijna vier maanden revalideren eindelijk weer kan en mag spelen, geeft dat een goed gevoel. Gelukkig heeft de enkel het goed doorstaan. Ik kan alles weer doen. De enkel lijkt sterker dan voorheen’’

De centrale verdediger vond ondanks een gebrek aan wedstrijdritme probleemloos aansluiting bij zijn ploeggenoten van Jong Ajax. De Belg vormde voor rust samen met Vito Wormgoor het defensieve hart van de ploeg van trainer Aron Winter. Twee minuten voor tijd zag Vermaelen vanaf de tribune hoe John Goossens de score opende: 0-1. Mitchell Burgzorg bracht Jong Haarlem in blessuretijd weer naast de Amsterdammers. Nicolae Mitea moest de strijd al na 24 minuten staken met een beenblessure.

Voor de wedstrijd was afgesproken dat Vermaelen de enkel maximaal 45 minuten mocht belasten. ,,Een halve wedstrijd is nu goed. Dit is een goede prikkel. De enkel voelt goed. Tot nu toe is hij elke ochtend nog wel een beetje stijf, maar dat is verder geen probleem.’’ Heeft de international lang uitgekeken naar zijn eerste wedstrijd in het Ajax-shirt in 2008? Vermaelen, nuchter: ,,Als het moment daar is, is het leuk om zo’n eerste wedstrijd weer te spelen. Hier kijk je de hele revalidatie toch naar uit. Toekijken is het vervelendste dat er is.’’

De Belg traint sinds kort weer mee met de selectie van trainer Adrie Koster. In het Haarlem Stadion waren onder meer de interim-hoofdtrainer en zijn assistenten Alfons Groenendijk en Carlo l’Ami getuige van de geslaagde rentree van Vermaelen. Wanneer Koster zijn verdediger kan inzetten in de Eredivisie durft Vermaelen niet te voorspellen. ,,Het hangt van de trainer af, maar ook van hoe ik me voel. Maar als het aan mij ligt, ben ik er zo snel mogelijk weer bij. Veel trainen en wedstrijden spelen is op dit moment voor mij het belangrijkste.’’

Bekijk binnenkort ook op Ajax TV het interview met Thomas Vermaelen.
Klik hier om naar de website van Ajax TV te gaan >>

Opstelling Jong Ajax:

Van Duin (46. Verhoeff); Will (46. Yildirim), Wormgoor (46. Sterk), Vermaelen (46. Supusepa), Slijngard (46. Liesdek); Donald (46. Sarpong), Van der Heijden, Schilder (46. Goossens); Hasselbaink (46. Martina), Lewis (46. Manucharyan) en Mitea (24. Tayeb).