'Geweldig dat ik hier weer sta'

'Geweldig dat ik hier weer sta'

Met een lach op zijn gezicht die er tijdens de hele ceremonie geen seconde af ging, liep John Heitinga aan de zijde van zijn nieuwe trainer Frank de Boer door de Amsterdam ArenA. Wijzend naar z’n eigen foto’s in de kleedkamergang was deze rondgang veel meer dan een walk down memory lane . ,,Het is zo geweldig om hier weer te zijn”, sprak de centrale verdediger die op zijn zevende bij Ajax kwam.

De gangen komen hem uiteraard bekend voor. Met Frank de Boer loopt Heitinga langs de foto’s van de selecties waarin hij speelde. Ferme knuffels volgen als hij oude bekenden tegenkomt. Zoals de materiaalman, die hij wel even op het hart drukt dat hij zijn vertrouwde stekje in de hoek van de kleedkamer terug krijgt. ,,Daar heb ik zeven jaar gezeten”, zegt hij. ,,Dus ik zou daar graag weer willen zitten.”

De route naar het veld wijkt vervolgens wel iets af van zeven jaar geleden toen hij voor het laatst door de catacomben naar het veld liep. Naar zijn fans. Maar het gevoel is niet anders: ,,Dit voelt zo goed”, verkondigt Heitinga nog maar eens. ,,Ik ben ook enorm trots dat ik terug ben. Het voelt als thuiskomen. Niet alleen voor mij, voor ook voor mijn vrouw en twee kinderen. Mijn zoontje Lennox van bijna vier heeft ook al gezegd dat hij bij Ajax gaat voetballen. ”

,,Ik zou graag het kastje terug willen dat ik zeven jaar heb gehad", zei Heitinga in de kleedkamer.
,,Ik zou graag het kastje terug willen dat ik zeven jaar heb gehad", zei Heitinga in de kleedkamer.

De nieuwe nummer 5 was eerder op de dag al op de Toekomst. ,,Daar is net als in de ArenA wel het één en ander veranderd. Maar er zijn nog veel vaste gezichten en het gaat weer kriebelen.” Zeker toen de inmiddels 31-jarige verdediger de trappen naar het veld betrad, waar hij op de schermen ook nog welkom werd geheten. In de ArenA wil hij over dik een maand aan de aftrap staan in de voorronde UEFA Champions League. ,,Ik heb in de vakantie wel het een en ander gedaan. Ik ga mijn stinkende best doen. Verder ga ik proberen de spelers zowel binnen als buiten het veld te helpen met mijn bagage uit de grote Europese competities. Ik hoop dat ik een belangrijke schakel word.”

Na de ceremonie reed Heitinga terug naar de Toekomst, waar het vrijdag voor hem écht begint. ,,Mijn doel is om voor de prijzen te spelen en dus kampioen te worden."

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Met rugnummer 5 gaat Heitinga het seizoen in.
Met rugnummer 5 gaat Heitinga het seizoen in.
In de kleedkamergang kwam Heitinga veelvuldig foto's van zichzelf tegen.
In de kleedkamergang kwam Heitinga veelvuldig foto's van zichzelf tegen.
Heitinga is de gang richting veld: ,,Ik heb zin de fans weer te zien."
Heitinga is de gang richting veld: ,,Ik heb zin de fans weer te zien."
Heitinga bij het kampioenselftal uit 2004.
Heitinga bij het kampioenselftal uit 2004.