Goal Zlatan helpt Zweden weinig

Goal Zlatan helpt Zweden weinig

Iedere maandagochtend maken we op Ajax.nl een rondje langs de Europese velden. Hoe staan de tegenstanders van Ajax in de UEFA Champions League ervoor? Deze week onder andere: Spanje eenvoudig langs Wit-Rusland, Cyprus haalt uit tegen Andorra en Italië en Kroatië in evenwicht.

Geen competitieprogramma dit weekeinde, maar de laatste EK-kwalificatieduels van dit kalenderjaar werden op de Europese velden afgewerkt.

Spanje won zaterdagavond in Huelva met 3-0 van Wit-Rusland. Isco en FC Barcelona-spelers Sergio Busquets en Pedro Rodriguez zorgden voor de treffers bij La Roja. Met verder ook nog Gerard Piqué en Jordi Alba in de basis, kwam het totaal aantal spelers van de Catalanen op vier.

Door de zege heeft Spanje in groep C nu negen punten uit vier duels verzameld. Hetzelfde aantal als Oekraïne. Beide landen staan daarmee drie punten achter Slowakije, dat met 2-0 won van Macedonië, en nog de volle buit heeft na vier speelronden.

In groep G kwam Zweden niet verder dan een 1-1 gelijkspel bij Montenegro. Oud-Ajacied Zlatan Ibrahimovic opende al na negen minuten de score. Het bleek niet genoeg voor de winst. Stevan Jovetic bracht zijn land met een benutte strafschop alsnog een punt. De Scandinaviërs verzamelden maar zes punten uit vier duels en hebben al vier punten achterstand op de ongenaakbare koploper Oostenrijk, dat Rusland met 1-0 versloeg.

In groep B haalde Cyprus flink uit tegen Andorra. De eilandbewoners versloegen het dwergstaatje met 5-0 in Nicosia. APOEL Nicosia-aanvaller George Efrem was de grote man aan Cypriotische kant. Hij nam drie treffers voor zijn rekening. Marios Antoniades en aanvoerder Stathis Aloneftis waren de andere twee APOEL-spelers die in actie kwamen. Door de zege doet Cyprus weer volop mee in de strijd om een EK-ticket. Met zes punten staat het land derde. Het heeft na vier duels maar twee punten minder dan nummer twee Wales.

De kraker in groep H, tussen Italië en Kroatië, eindigde in Milaan in 1-1. Onder leiding van Björn Kuipers had Kroatië in het Stadio Giuseppe Meazza het beste van het spel. Het duel, dat bijna geen doorgang kon vinden vanwege de overvloedige regenval de afgelopen dagen, ontbrandde al vroeg. Antonio Candreva zette het thuisland na iets meer dan tien minuten op voorsprong. Lang kon Italië niet van de 1-0 genieten. Ivan Perisic schoot binnen vijf minuten de gelijkmaker op het scorebord. Kroatië probeerde daarna door te drukken, maar de Squadra Azzurra hield stand. Mario Mandzukic zag in de blessuretijd van de eerste helft een bal van de lijn gehaald worden. Opnieuw Perisic verzuimde zijn land in de tweede helft de zege te schenken. Alleen voor doelman Buffon mikte de middenvelder naast. Beide landen behouden door de puntendeling hun ongeslagen status. Met tien punten uit vier wedstrijden bekleden ze gebroederlijk de koppositie op weg naar Euro 2016.

Er werd ook nog vriendschappelijk gevoetbald. Frankrijk, dat als organisator geen kwalificatieduels hoeft te spelen, kwam in eigen land niet verder dan 1-1 tegen Albanië. Met PSG-spelers Lucas Digne en Yohan Cabaye in de basis, kwam Les Blues voor rust zelfs op achterstand. Invaller Antoine Griezmann was dik een kwartier voor tijd goed voor de gelijkmaker.

In Montevideo werd een herhaling gespeeld van het WK-duel tussen Uruguay en Costa Rica. En opnieuw trok Costa Rica, weliswaar na strafschoppen, aan het langste eind. Luis Suarez en PSG-spits Edinson Cavani waren verantwoordelijk voor twee van de drie Uruguayaanse treffers. Bryan Ruiz schreef de openingstreffer van Costa Rica op zijn conto. Uiteindelijk miste Pereira de achtste strafschop waardoor de Midden-Amerikanen opnieuw zegevierden.

Tekst: Ajax.nl/Tom van der Wilt
Foto: Proshots/Bildbyran