'Goed gevoel over tweede seizoenshelft'

'Goed gevoel over tweede seizoenshelft'

Assistent-trainer Danny Blind blikt op Ajax.nl terug op het bewogen jaar 2010 en kijkt met een positief gevoel vooruit op de tweede seizoenshelft. Ajax strijdt namelijk ook na de winterstop op drie fronten: de competitie, KNVB beker en Europa League.

Al kijkend naar de verrichtingen van zijn spelers op het veld, wordt Danny Blind luidkeels toegezongen. ,,Danny Blind, wie kent hem niet. Danny Blind is een echte Ajacied.’’ Het is een bekend fenomeen geworden. De assistent-trainer van Ajax wordt om de haverklap toegejuicht door duizenden mensen in het stadion. ,,Dat is fantastisch’’, zegt Blind over de lofzang in de Amsterdam ArenA. ,,Het doet ieder mens goed als je toegezongen wordt. Het heeft natuurlijk te maken met het verleden van mij als speler en het feit dat ik in mijn dertien jaar bij Ajax nooit ben weggegaan. Ik denk dat het ook te maken heeft met mijn omgang met supporters. Dat waarderen mensen. Dat alles maakt het dat mensen je graag bij de club zien.’’

Danny Blind is een kind van de club. Na zijn succesvolle voetbalcarrière vervulde hij diverse functies binnen Ajax. ,,Ik voel mij ook kind van de club’’, beaamt hij. ,,Ik ben hier graag. Op trainersvlak zijn er de laatste jaren genoeg mogelijkheden geweest om elders trainer te worden, maar ik heb er voor gekozen om zo lang mogelijk bij Ajax te blijven. Dan moet je je ambities als trainer overboord zetten en dat heb ik er heel graag voor over.’’

Blind hield als aanvoerder van Ajax vrijwel alle prijzen omhoog, zoals hier 'de cup met de grote oren' in 1995. Blind hield als aanvoerder van Ajax vrijwel alle prijzen omhoog, zoals hier 'de cup met de grote oren' in 1995.

Begin 2010 startte Ajax - met Martin Jol als hoofdtrainer en Blind als assistent - aan een imposante inhaalrace in de competitie. De landstitel werd op één punt na niet behaald, maar Ajax zette los van het eindresultaat (tweede plek) een indrukwekkende reeks neer. In zeventien thuiswedstrijden incasseerde het team slechts vier tegendoelpunten. Ajax verbrak hiermee niet alleen het clubrecord, maar ook het Eredivisierecord. In totaal werden er ook nog eens 106 doelpunten gescoord. De kers op de taart was de winst van de KNVB beker na een dubbele confrontatie met Feyenoord. Voor de achttiende keer in de historie won Ajax de ‘zilveren dennenappel’. ,,Ik had wel verwacht dat het spannend zou kunnen worden’’, zegt Blind over de competitiestrijd. ,,Ik had alleen niet verwacht dat we zó weinig punten zouden verspelen na de winterstop. Wij verloren bijna niets meer, maar FC Twente verloor ook heel weinig. Uiteindelijk kwamen we net te kort om het gat te dichten.’’

Het waren fraaie resultaten die aan het begin van dit seizoen naar meer smaakten. In augustus plaatste Ajax zich sinds het seizoen 2005-2006 weer voor de Champions League, nadat Dinamo Kiev met 2-1 in eigen huis werd verslagen. Ook in de competitie startte Ajax - met de aantrokken spits Mounir El Hamdaoui - goed. Er werd gewonnen en slechts twee keer gelijkgespeeld (FC Groningen-uit en FC Twente-uit). In oktober kwam daar verandering in. Ajax verloor in de ArenA van FC Utrecht: 1-2. Voor het eerst sinds 31 januari 2009 wist Ajax een thuiswedstrijd in de competitie niet te winnen. De daaropvolgende wedstrijden waren wisselvallig. Ajax verloor (ADO-thuis) en speelde drie keer gelijk (Excelsior-uit, PSV-thuis en NEC-thuis). ,,We hebben relatief veel verliespunten opgelopen in de competitie’’, zegt Blind. ,,Dat zou moeten inhouden dat je verder verwijderd bent van de eerste plek, maar dat is niet zo. Je staat ‘maar’ drie punten achter.’’

Ajax bereikte tevens de kwartfinale van de KNVB beker en overwintert in de Europa League na een fraai duel met AC Milan in de laatste Champions League-wedstrijd van dit seizoen. Onder leiding van Frank de Boer - de A1-trainer nam begin december de taken van Martin Jol over - en Danny Blind won het elftal met 2-0 van de Rossoneri. Het team speelde verzorgd voetbal, straalde vreugde en zelfvertrouwen uit. ,,Tegen Milan werd er heel goed gespeeld. Het team straalde iets uit wat ook bij Ajax hoort. Middels goed positiespel trokken we de wedstrijd naar ons toe. Vanuit balbezit probeer je dan de wedstrijd te dicteren. Dat is daar gelukt’’, aldus Blind.

Na de winterstop strijdt Ajax nog op drie fronten. ,,Alle drie de opties waar het nog om gaat zijn nog open. Maar er is nog een hoop werk te doen. Op het moment dat je op drie fronten strijdt, moet je met een goed gevoel de winterstop in gaan. Dat geeft een positief gevoel over de tweede helft van het seizoen.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Blind: ,,Ik voel me kind van de club." Blind: ,,Ik voel me kind van de club."