‘Goede eerste stap’

‘Goede eerste stap’

Getemperde tevredenheid kleurde de terugblikken van Kennedy Bakircioglu en Laurent Delorge na hun eerste Ajax-wedstrijd tegen VVSB (0-4). Ook stagiair Jürgen Colin hield een goed gevoel over aan het oefenduel.

De twee aanwinsten en de proefspeler maakten in Noordwijkerhout hun eerste, officieuze wedstrijdminuten in het Ajax-tricot. Hetzelfde gold overigens voor de Zuid-Afrikaanse stagiairs Sameegh Doutie (rechtsbuiten) en Thembinkosi Fanteni (spits). Doelman Erik Heijblok bekeek het complete duel vanaf de bank.

Met zijn twee treffers gaf Kennedy het opvallendste visitekaartje af. De Zweedse middenvelder zette voor rust die twee kansen die hij kreeg direct om in treffers. ,,Veel mensen verwachten een goed seizoen van me’’, vertelde Kennedy bij het verlaten van de kleedkamer op sportpark de Boekhorst. ,,Het is een uitdaging om aan die verwachtingen te voldoen. Doelpunten kunnen daarbij helpen. Ik ben best tevreden over mijn eerste 45 minuten in het Ajax-shirt. Dit was een goede start, een goede eerste stap. Het gevoel is goed. Al weet ik dat alles beter kan. We hebben tijd nodig om toe te werken naar de wedstrijden die echt belangrijk zijn. De samenwerking met medespelers wordt steeds beter. Ook zoiets moet groeien.’’

Op Colin na speelden de nieuwelingen in de Ajax-selectie elk een halve wedstrijd. Kennedy (voor rust) speelde als centrale middenvelder en Delorge (daarna) opereerde vooral vanaf rechts. Colin werd getest als rechtsback en als centrale verdediger. De snelle Colin -vooralsnog speler van Norwich City - kwam tegen de topamateurs niet in de problemen.

Ook om een minder sportieve reden was zaterdag 14 juli 2007 een memorabele dag voor de stagiair. ,,Ik heb altijd al willen spelen in een origineel Ajax-shirt’’, stelde Colin trots. De verdediger zal zich tijdens de trainingskampen in De Lutte en in Schotland nog wel vaker mogen hullen in het roodwitte tricot. Hij kijkt halsreikend uit naar de komende oefenwedstrijden. Colin hoopt op een contract. ,,De kansen die ik krijg moet ik pakken. Die druk is er wel; helemaal zolang ik nergens zeker van ben. Vandaag vond ik het niet slecht gaan. Al is zo’n eerste wedstrijd altijd wel even wennen. Maar ik mag voorlopig zeker niet klagen.’’

Delorge genoot in Noordwijkerhout ook van de sfeer. Dik vierduizend VVSB- en Ajax-supporters waren getuige van het allereerste optreden van de selectie van trainer Henk ten Cate in het nieuwe seizoen. Ondanks de, vanuit Amsterdams perspectief bezien, kwalitatief mindere tweede helft was de omlijsting negentig minuten lang dik in orde. Delorge: ,,Er hing een leuke voetbalsfeer. Zoiets maakt het extra leuk om als Ajacied op het veld te staan. Heerlijk trouwens om met zoveel goede voetballers samen te spelen.’’

De negende dag van de voorbereiding op het seizoen 2007-2008 stond geheel in het teken van het vriendschappelijke duel in Noordwijkerhout. Eerder op de dag trainden de Ajacieden nog bij de Amsterdam ArenA. ,,Die training stond vooral in het teken van afwerkvormen’’, legde de Belg uit. ,,De afgelopen dagen hebben we vrijwel dagelijks zwaar getraind. Daarom ben ik best positief over hoe we vandaag hebben gespeeld.’’ Delorge weet waarop de komende weken de nadruk ligt. ,,Alles staat in het teken van de competitie en de voorrondewedstrijden in de Champions League. Om op beide vlakken een goede indruk te maken, zullen we nog veel meer arbeid moeten verrichten. Op dit moment valt er voor ons nog niks te winnen.’’