Goede uitgangspositie Ajax

Goede uitgangspositie Ajax

Ajax deed uitstekende zaken in de strijd om een plek in de tweede ronde van de play-offs. De ploeg van trainer Adrie Koster won de eerste play-offwedstrijd met 1-2 van Heerenveen. Ajax dankte de zege aan treffers van Luis Suarez en John Heitinga.

De Amsterdammers bleven ook in hun vierde ontmoeting dit voetbaljaar met sc Heerenveen uitstekend op de been. Na de twee eerdere competitieduels plus de met 3-1 gewonnen bekerwedstrijd leverde ook de vierde ontmoeting Ajax een voordelig resultaat op. In de strijd om een felbegeerd ticket voor deelname aan de voorrondes van de Champions League, kwamen de Ajacieden sterk voor de dag. Het enige dat de gasten donderdag verzuimden in het Abe Lenstra Stadion was de voordelige marge verder uitbouwen. Ajax sloeg in Heerenveen ‘slechts’ twee keer toe. Een gebrek aan geluk was daar onder meer debet aan. Kenneth Perez zag een inzet op de paal belanden. Dennis Rommedahl werkte de bal een handvol tellen later op de lat.

,,Alles bij elkaar hebben we goed gevoetbald’’, trok Koster kort na de play-offstrijd een eerste conclusie. ,,Ajax heeft hier verdiend gewonnen. We hadden ook meer grip op de wedstrijd dan in onze laatste competitiewedstrijd tegen Heerenveen.’’

Na een doelpuntloos eerste bedrijf wekte zowel Heerenveen als Ajax even de indruk de krachten enigszins te sparen voor maandag. In de ArenA wordt de eerste play-offronde die avond vanaf 20.15 uur beslist. Met het oog op de return moesten tegentreffers worden voorkomen, zo leken beide clubs te denken. De formatie van Koster of die van Gertjan Verbeek, treft in de tweede ronde overigens NAC Breda of FC Twente.

Het openingsdoelpunt van Luis Suarez, na een dik uur gemaakt, zorgde op slag voor nieuwe perspectieven, ambities en inzichten. De Uruguayaanse Ajacied werd uitstekend ‘gelanceerd’ door zijn doelman Maarten Stekelenburg. Suarez omspeelde keeper Rob van Dijk koeltjes, waarna hij de bal rustig in het lege doel schoof: 0-1. Vijf minuten na de gelijkmaker van oud-Ajacied Gerald Sibon, liet ook John Heitinga de meegereisde Ajax-fans juichen. De mee opgestoomde centrale verdediger werkte een voorzet van Bruno Silva koppend voorbij Van Dijk: 1-2.

,,Het is natuurlijk mooi dat mijn pass aankwam bij Suarez’’, keek Maarten Stekelenburg op zijn beurt terug op zijn bijzondere assist. De doelman herhaalde daarmee het kunstje dat hij eind september ook flikte in de uitwedstrijd tegen AZ. Ook toen was Suarez het eindstation van zijn diepe bal. ,,Maar vandaag was het halen van een overwinning het belangrijkste. Daarin zijn we geslaagd. De gelijkmaker van Sibon viel eigenlijk ‘uit het niets’. Heitinga timede verkeerd. Dan is het ook extra mooi als John kort daarop zelf scoort.’’

De afwezigheid van Jan Vertonghen (geschorst) en de geblesseerde Thomas Vermaelen dwong Koster vooraf tot aanpassingen in zijn defensie. Urby Emanuelson nam de honneurs waar op zijn ‘oude’ positie, die van linksback. Rasmus Lindgren - normaal middenvelder - begon de wedstrijd als gelegenheidsverdediger. De Zweed functioneerde negentig minuten lang uitstekend in het hart van de verdediging. Lindgren evenaarde daarmee de prestatie die hij eerder ook al tegen Heracles leverde. Ook toen bleef hij als verdediger glansrijk op de been. ,,Rasmus is ook verdedigend sterk en heeft veel voetbal in de benen’’, complimenteerde Koster de multifunctionele Zweed. ,,Hij behoorde vandaag tot de betere Ajacieden. Lindgren kwam ook in de één tegen één niet in de problemen.’’

Ook Edgar Davids behoorde tot de betere Ajacieden in het Abe Lenstra Stadion. De aanvoerder speelde als vanouds vol passie en toonde een onbegrensde gedrevenheid. Vroeg in de tweede helft moest de routinier echter de strijd geblesseerd staken. ,,Hij had teveel last van een blessure in de liesstreek of onderbuik’’, schetste Koster. De precieze aard van de blessure wordt vrijdag duidelijk, na onderzoek in het ziekenhuis. De trainer vreest voor de inzetbaarheid van Davids in de returnwedstrijd. ,,Edgar is geen speler die er zomaar afstapt.’’

Na het eerste play-offgevecht weten vooral de Friezen wat nodig is om de tweede ronde te bereiken. Heerenveen zal maandag in elk geval tweemaal moeten scoren. Ieder Amsterdams doelpunt brengt de ploeg van Verbeek dieper in de zorgen… En dat is natuurlijk juist waar Koster en zijn manschappen op uit zijn. ,,Deze overwinning geeft geen garantie op een plek in de volgende ronde’’, besloot Koster de persconferentie met een verkapte waarschuwing. ,,We moeten nog een wedstrijd vol aan de bak om verder te gaan.’’

Houd Ajax TV in de gaten voor de samenvatting van Heerenveen - Ajax en reacties van de spelers en trainer.
Klik hier om alvast naar de website van Ajax TV te gaan >>

Juich Ajax maandag naar de tweede ronde van de play-offs!
Klik hier voor informatie over de kaartverkoop voor Ajax - Heerenveen >>