Gras blijkt een heel moeilijk plantje

Twee weken voor de opening van het stadion door koningin Beatrix verstuurt de Amsterdam Arena een onheilspellend persbericht naar de nieuwsredacties: ,,(...) Na beoordeling en een uitgebreide test is dit weekeinde gebleken dat het ingezaaide gras nog te kwetsbaar is om bij de officiële opening op 14 augustus bespeelbaar te zijn. Hiermee heeft de Heidemij echter altijd rekening gehouden. Daarom is anderhalf jaar geleden een reserveveld ingezaaid, waarvan de zoden de komende dagen naar Amsterdam zullen worden gebracht (…)'' Tot op de dag van vandaag is het niet gelukt een vaste grasmat te leggen, waarvan de wortels hechten in de ondergrond.

Bob Haarms, in functie als manager graszaken, inspecteert bij het leggen van een grasmat.

Tijdens het openingsduel tussen Ajax en AC Milan werd de gebrekkige mat nog links en rechts van een groen likje verf voorzien, maar de plaggen die loskwamen bij een doodnormale tackle deden het ergste vermoeden. Het multifunctionele stadion Amsterdam Arena blijkt, 23 grasmatten en een slordige 7 miljoen gulden verder, ongeschikt voor goed gras. Te weinig licht; te weinig lucht; een parkeergarage van twee lagen; een ongeschikte ondergrond; temperatuurverschillen; het speelt allemaal een rol. Een keur aan grasspecialisten en deskundigen heeft de groene vingers pijnlijk gekneusd, op zoek naar de ultieme oplossing. Wordt het niet eens tijd voor rigoureuze maatregelen? Mega grasprobleem

Henk Markerink, directeur van de Amsterdam Arena, geeft eerlijk toe dat het veld het grote zorgenkind is van de Arena: ,,We hebben een mega grasprobleem, laten we dat niet onder stoelen of banken steken. Als de mat er net in ligt, is hij perfect. Maar na de drie wedstrijden loopt de kwaliteit sterk achteruit.'' Henk van Raan, manager facilitair bedrijf Arena, beaamt de problemen: ,,De mat is de achilleshiel van ons gebouw. Alles hangt er mee samen. Het eerste waar mensen naar kijken als ze het stadion binnenkomen, is het gras. De stemming van zowel spelers als bezoekers wordt grotendeels bepaald door de staat waarin de grasmat verkeert.''

In de Amsterdam Arena zijn de klimatologische omstandigheden uniek, zo is gebleken. Meteen na de opening kwamen, uit alle hoeken en gaten van de wereld, 'deskundigen' op de proppen met een oplossing. Markerink: ,,We kregen heel veel mensen langs die zeiden het ei van Columbus te hebben. Wonderdokters met energierijk water, biologen met speciale enzymen voor de bodem, noem maar op. Op een gegeven moment hadden we genoeg van die kwakzalvers met goede bedoelingen. We wilden onderzoeken wat het eco-systeem in de Arena is. Hoe verhoudt de situatie binnen zich met de situatie buiten, waar wel goed gras groeit? We hebben het licht, de lucht, de bodem en het gras tot in detail door deskundigen laten analyseren. Conclusie was dat het ontbreken van zonlicht het grootste probleem vormt.'' Ajax Life

Dit fragment van het artikel over het gras is afkomstig uit de Ajax Life van donderdag 23 november. De krant van de Supportersvereniging en Ajax wordt thuisgestuurd naar de leden van de SVA en ligt vanaf vrijdag in de kiosken voor 3,50 gulden.

Inhoudsopgave Ajax Life no. 7