Grim is in zijn element bij Ajax A1

Grim is in zijn element bij Ajax A1

Fred Grim is een echte clubman. De trainer van Ajax A1 belandde op 15-jarige leeftijd in de jeugdopleiding van de Amsterdammers. Ruim dertig jaar later traint hij samen met Dennis Bergkamp het hoogste jeugdelftal van de recordkampioen.

In de tussenliggende periode speelde Grim jarenlang in het eerste elftal en kwam hij uit voor Cambuur Leeuwarden. Nadat de voormalige keeper in 2002 bij Ajax zijn actieve loopbaan afsloot met de landstitel legde hij zich toe op het trainersvak. Toen Frank de Boer in december promotie maakte van de A1 naar het eerste elftal werden Grim en Bergkamp benoemd tot diens opvolgers. En die samenwerking verloopt uitstekend.

,,Dat gaat geweldig’’, beaamt Grim. ,,We vullen elkaar fantastisch aan. De klik is er en daar ben ik blij mee, maar het gaat uiteindelijk om de klik met de jongens en ik heb het idee dat die zich heel prettig voelen bij ons.’’ Beide coaches zijn in elk geval geen vreemden van elkaar en zaten ooit nog even samen bij Ajax 1. ,,In het seizoen 1986/1987 vertrok ik in december naar Cambuur en was hij juist in oktober of november ingestroomd, dus we hebben elkaar een beetje gekruisd. Dennis heeft dat jaar nog met Ajax de Europacup 2 gewonnen en dat heb ik net gemist.’’

Ook volgden zij twee jaar geleden de cursus coach Betaald Voetbal. ,,Michel Vonk, Ab Plugboer, Dennis en ik zaten toen in hetzelfde groepje’’, legt Grim uit. ,,We hebben toen al heel veel moeten samenwerken en daar plukken we nu ook de vruchten van.’’

Fred Grim verwacht zondag een 'mooi potje'. Fred Grim verwacht zondag een 'mooi potje'.

Dat beide oud-spelers het goede werk van De Boer hebben voortgezet blijkt uit de ranglijst, die door Ajax wordt geleid. Het vlaggenschip van de jeugdopleiding bulkt bovendien van het talent. ,,Het is een geweldig team en heel eervol om met dit elftal te mogen werken’’, meent Grim dan ook oprecht. ,,Wat opvalt is dat het ook echt een team is dat vanuit het teamgevoel wil opereren. Verder zitten er meerdere jongens in met heel veel voetbalkwaliteiten.’’

Het lijkt dan ook een kwestie van tijd dat de volgende jeugdspelers zullen doorstromen naar het keurkorps van De Boer. De 112-voudig international, die eerder dit seizoen het roer overnam van Martin Jol, is met Ajax nog steeds in de race om het kampioenschap en neemt het zondag in de ArenA op tegen AZ. Een duel dat Grim met vertrouwen tegemoet ziet. ,,Ajax moet de wedstrijd goed gesloten en gegroepeerd beginnen en van daaruit het Ajax-spel spelen.’’

Zelf stond Grim diverse malen onder de lat in de Noord-Hollandse derby. ,,In de ArenA wonnen we altijd wel, maar in de Alkmaarderhout was het toch wat lastiger’’, herinnert hij zich nog. Ook het huidige AZ is volgens hem een team om rekening mee te houden. ,,Ik heb AZ dit seizoen meerdere keren zien spelen. Ze zijn wat wisselvallig, maar maken op dit moment een heel frisse indruk. Ze hebben een goed positiespel met positiewisselingen en willen echt vanuit een goede organisatie voetballen. Daarom kon het weleens een mooi potje worden.’’

Op de vraag of hij als Noord-Hollander nog een band voelt met AZ antwoordt Grim trots doch bescheiden: ,,Nee, maar mijn zoon Mike voetbalt bij AZ. Hij keept in de C1.’’

Ajax - AZ begint zondag om 16.30 uur.

Competitieresultaten van de laatste vijf seizoenen:

2009/2010 Ajax - AZ 1-0 (24-01-2010)
2008/2009 Ajax - AZ 1-1 (26-04-2009)
2007/2008 Ajax - AZ 6-1 (13-01-2008)
2006/2007 Ajax - AZ 2-2 (10-12-2006)
2005/2006 Ajax - AZ 1-0 (09-04-2006)

Foto's en tekst: Ajax.nl