Groenendijk geniet losjes van ‘gekkenhuis’

Groenendijk geniet losjes van ‘gekkenhuis’

Op slag valt het stil als om 15.00 uur Henk ten Cate en zijn assistenten Hennie Spijkerman en Alfons Groenendijk de voordien zo roerige perszaal van de Amsterdam ArenA betreden. Vijf minuten voor de entree is de champagne al ontkurkt. Glazen wachten geduldig op hun lading. Als iets later hoofdtrainer Ten Cate de vragen vanuit de zaal beantwoordt, kijken Groenendijk en Spijkerman van afstand toe. ,,Sinds het nieuws dat ik assistent word is uitgelekt, is het een gekkenhuis’’, vertelt Groenendijk na de presentatie.

Tijd om zijn glas champagne te legen krijgt de oud-speler niet. Het ontbreekt Groenendijk deze dagen zelfs aan minuten om de telefoon op te nemen. Sinds onofficiëel wereldkundig werd dat hij assistent-trainer wordt van Ten Cate, staat de mobiele telefoon van de Leidenaar roodgloeiend. De voicemail staat boordevol felicitaties.

,,Mijn telefoon heeft sinds zaterdag niet meer stilgestaan’’, doet de huidige trainer van de A-jeugd er nog een schepje bovenop. Wijzend op zijn broekzak, verwijzend naar de trilfunctie van de zaktelefoon: ,,Elke keer denk ik weer: wat voel ik toch? Zondag heb ik de telefoon lekker uitgezet. Ben ik gaan voetballen met een paar vrienden.''

De assistent vertelt zijn verhaal losjes en lachend; geheel naar Groenendijks karakter. Het complete mediacircus om hem heen, deert hem niet zo gek veel. Technisch directeur Martin van Geel schetste in dat opzicht een helder persoonlijk beeld van Groenendijk tijdens de presentatie. ,,Fons is inspirerend voor de spelers, hij beschikt ook over een grote dosis humor’’, aldus Van Geel. ,,Daarmee weet hij vaak de juiste toon te vinden naar spelers toe. Zonder zijn autoriteit kwijt te raken.''

Nog twee toernooitjes met de A-jeugd te spelen en het seizoen 2005-2006 zit er ook op voor de jeugdtrainer en assistent van Jong Ajax-trainer John van den Brom. Volop tijd dus ook voor het gezin-Groenendijk. Een vakantie in Italië, een WK plus een halve marathon van Leiden verder, gloort alweer het nieuwe seizoen. Op 3 juli beleeft Groenendijk zijn eerste dag als assistent-trainer van Ajax 1.

,,Eerst wat afstand nemen, ontspannen en andere leuke dingen doen'', vertelt Groenendijk, terwijl een nieuwe cameraploeg alweer dingt naar verse Groenendijk-quotes. ,,Dit seizoen moet goed afgesloten worden. Het is een druk jaar geweest.''

In de persruimte weet Ten Cate zich vanzelfsprekend omringd door de grootste schare journalisten en Ajax-watchers. De assistenten Spijkerman en Groenendijk hebben ook niks te klagen over media-aandacht. Groenendijk, geamuseerd rondblikkend: ,,Ik ben dit soort taferelen ook wel gewend. Bij clubs waar ik eerder heb gespeeld en gewerkt, onder meer FC Utrecht en Manchester City, is het net als hier echt niet altijd rustig. Je moet journalisten ook de tijd geven om vragen te stellen. Ik kom nu in elk geval een boel oude bekenden vanuit de media tegen.''

Ten Cate zocht naast Spijkerman nog een rechterhand, iemand met kennis en kunde die al werkzaam is binnen de club. Groenendijk: ,,Waarom juist ik afgelopen donderdag ben gepolst als assistent? Dat is een vraag die je eigenlijk aan Henk moet stellen. Maar omdat we (Jong Ajax en Ajax 1, red.) vaker gecombineerd trainden, heb ik het voordeel dat ik alle spelers al wel ken. Al was ik eerlijk gezegd wel aangenaam verrast dat ik werd gevraagd. Ook omdat ik niet bepaald het langste Ajax-verleden heb en evenmin vijftig interlands achter mijn naam heb staan. Henk kent mijn karakter in elk geval wel. Eerder werkten we al samen bij Sparta.''

Eindelijk is er een tel de tijd om te nippen aan de champagne. De bodem van het glas komt zowaar in zicht. Toch blijft het voorlopig bij nippen. Nieuwe journalisten, snorrende camera’s en te vullen notitieblokken dienen zich alweer aan.