Grygera arriveert met Ajax in Engeland

Hij was pas enkele uren officieel Ajacied en meteen moest Zdenek Grygera met Ajax naar Engeland. Ajax arriveerde dinsdagmiddag bij het prachtige hotel nabij Derby en met behulp van tolk Tomás Galásek gaf de Tsjech zijn eerste indrukken van zijn nieuwe team

Nadat Ajax zich geïnstalleerd had in het gerieflijke onderkomen voor de trainingsweek, kwamen landgenoten Grygera en Galásek naar de lobby voor een eerste reactie van de nieuwe verdediger van Ajax. Tomás Galásek zorgde voor de vertaling. ,,Ik help hem een beetje op weg´´, zei Galásek. ,,Nu nog wel, straks moet hij het alleen kunnen.´´ Grygera vertelde dat zijn eerste indruk van zijn nieuwe team erg positief was. ,,Iedereen was erg aardig voor me en nam de tijd om uit te leggen hoe alles bij Ajax gaat.´´ De verdediger, volgens zijn landgenoot gezegend met een goed linkerbeen en sterk in de lucht, kende al een paar Ajacieden van de interland van Tsjechië tegen Nederland eerder dit jaar. ,,Toen Rafael van der Vaart zich voorstelde, wist ik het weer. Hij speelde toen goed tegen ons. De internationals van Ajax ken ik wel. Ook heb ik een paar keer een wedstrijd van Ajax in de Champions League gezien op tv in Tsjechië.´´

,,Zdenek is al redelijk ervaren´´, vertelde Galásek. ,,Hij is een aantal keer kampioen van Tsjechië geworden met Sparta Praag en heeft met die club twee seizoenen in de Champions League gespeeld. Toen ik bij Willem II speelde, kwamen we in de eerste ronde uit tegen Sparta Praag. Zij haalden toen de tweede ronde.´´

Grygera was in trainingskamp in Oostenrijk met zijn Tsjechische team toen hij hoorde dat hij naar Ajax ging. Galáseks aanwezigheid bij Ajax moet ook meegeholpen hebben aan de keuze voor Ajax. ,,Nou, Juventus was ook geïnteresseerd en daar speelt Nedved, dus ik dacht dat dat de doorslag zou geven´´, aldus Galásek. ,,Maar Zdenek heeft voor Ajax gekozen terwijl hij ook naar Monaco kon. Hij is dus op sportieve gronden naar Ajax gekomen en niet vanwege het geld.´´ Grygera liet ook meteen weten naar Amsterdam te zijn gekomen met veel ambitie. ,,Ik wil graag kampioen worden met Ajax en in ieder geval de voorronde van de Champions League doorkomen, want we moeten in het hoofdtoernooi spelen. Daar kunnen we dan goede prestaties neerzetten.´´