Grygera kijkt nog eenmaal om

Grygera kijkt nog eenmaal om

Zdenek Grygera nam na Ajax - AZ afscheid van de Amsterdamse supporters. Juventus is komend seizoen de nieuwe werkgever van de 27-jarige verdediger. ,,Ik heb bij Ajax fantastische momenten beleefd’’, concludeert ‘Gryga’.

Zdenek Grygera kopte Ajax naar 1-0.

De Tsjech zegt Ajax met dubbele gevoelens vaarwel. Terugkijkend stemmen de vier seizoenen in het roodwitte shirt de Tsjech tevreden. Al werden de mooiste, waardevolste momenten wel afgewisseld met periodes vol blessureleed. Een sportief waardig afscheid bleek de verdediger niet gegund. Door een knieblessure nam Grygera na Ajax - AZ, de beslissende finalewedstrijd in de play-offs, in clubkostuum afscheid van de Amsterdamse fans. Het had een afscheid moeten zijn in voetbalkostuum. Een roodwit wedstrijdtenue vol met gras-, modder- en zweetvlekken.

,,Dit was daarom niet het ideale afscheid’’, doelt Grygera op het afscheid ‘in kostuum’. ,,Maar het belangrijkste is nu om zo snel mogelijk weer fit te worden. Ik kan nu nog geen risico nemen, ben nog niet fit. De knie moet eerst weer helemaal genezen. Daarbij helpt het alleen als je positief blijft denken.’’

Na de zomerstop wacht de fysiek sterke verdediger een nieuwe uitdaging bij Juventus. Na de ontknoping van een spannend seizoen in de Eredivisie gaan de gedachten van de Tsjech onvermijdelijk uit naar Turijn. De Ajacied met het rugnummer 22 wil hoe dan ook fit verschijnen bij zijn nieuwe werkgever. Alles om zo snel mogelijk indruk te kunnen maken in het klassieke zwartwit van de voetbalgigant uit Noord-Italië. Komend seizoen keert Juventus na een verplichte degradatie terug in de Serie A.

,,Het is altijd een droom van me geweest om ooit in Italië te spelen’’, vertelt Grygera in de vertrouwde Amsterdam ArenA. ,,Vroeger, toen ik met mijn ouders op vakantie ging naar Italië, was Juventus al mijn favoriete Italiaanse club. Ik kan me vooral de Champions Leaguefinale tegen Borussia Dortmund (1997, red.) nog goed herinneren. Bij Juventus speelden toen onder meer Angelo di Livio en Alessandro del Piero. Moreno Torricelli was die tijd mijn favoriet. Niet alleen vanwege zijn uiterlijk, zijn lange haar, maar toch vooral vanwege zijn manier van voetballen.’’

Na Ajax - AZ namen de supportersverenigingen SVA en AFCA in de ArenA publiekelijk afscheid van Grygera. Ook Fred Grim en Roger werden bedankt voor alle bewezen diensten. Na Ajax - AZ namen de supportersverenigingen SVA en AFCA in de ArenA publiekelijk afscheid van Grygera. Ook Fred Grim en Roger werden bedankt voor alle bewezen diensten.

Grygera arriveerde in het seizoen 2003-2004 als relatief onbekende speler in Amsterdam. Voetbalkenners kenden de oud-speler van Sparta Praag al wel van de interlands tussen Tsjechië en Oranje. De fysiek sterke en aanvallend ingestelde rechtervleugelverdediger werd verwelkomd door toenmalig hoofdtrainer Ronald Koeman. Grygera en zijn collega-aanwinsten Julien Escudé en Wesley Sonck besloten de voetbaljaargang 2003-2004 uiteindelijk met de landstitel. In de daarop volgende seizoenen voegde Grygera daar nog een Johan Cruijff Schaal en twee Nederlandse bekers aan toe.

Na een moeizaam verlopen eerste seizoen verwierf de Tsjech zich in de voorbije jaren een respectabele plek in de Ajax-gelederen. ‘Gryga’ begon bij Ajax als rechtsback, maar kwam voetballend toch het beste tot zijn recht als centrale verdediger. Communicatieproblemen en cultuurverschillen maakten de start in Amsterdam tot een moeilijke. ,,Ik volg nu al drie maanden Italiaanse les. Uit ervaring weet ik hoe gehandicapt je bent als je de taal niet spreekt.’’

Blessureleed overschaduwde zijn verblijf in Amsterdam. Zo vertoefde de Ajacied tijdens zijn afscheidstoernee, de laatste maanden, vooral op de Toekomst. Revalidatieoefeningen bepaalden de werkdagen van de Tsjech. Ook op het trainingsveld naast de ArenA werkte Grygera hard aan zijn herstel. In de beslissende fase van het seizoen kwam de revalidant niet meer in actie. Rond de herstelsessies voorzag selectiegenoot Edgar Davids hem tussen alle bedrijven door wel van bruikbare informatie over zijn toekomstige club. Grygera: ,,Ook met Pavel Nedved en Zlatan heb ik over Juventus gesproken. Ik heb, denk ik, genoeg informatie.’’

Met Ajax speelde de verdediger al eens een wedstrijd tegen Juventus. Het Champions Leagueoptreden op 23 november 2004 liet geen onuitwisbare indruk achter. Vooral niet omdat slechts 6.865 supporters een plekje hadden gevonden in het Stade Delle Alpi. De talloze lege tribuneplaatsen bepaalden het beeld en de (armoedige) voetbalsfeer.

,,De Amsterdam ArenA is vrijwel elke thuiswedstrijd van Ajax uitverkocht. De club heeft fantastische supporters; dat is ook echt iets om trots op te zijn. Wat de belangstelling voor de Europese wedstrijden betreft, is het blijkbaar anders in Italië. Daar wachten de fans liever tot de kwartfinale of de halve finale, voordat ze een kaartje kopen. Wat me zo aanspreekt aan Italië? Het leven, de cultuur, de openheid en de warmte.’’ Lachend: ,,Zeg maar de wijn en de restaurantjes… Een van mijn beste vrienden heeft trouwens een restaurant in Italië. Jammer genoeg is hij fan van Fiorentina.’’

Zdenek Grygera heeft Ajax op 17 april 2005 in de slotfase naast Feyenoord gebracht. De treffer is een hoogtepunt in het Ajax-oeuvre van de Tsjech. Ajax won de Klassieker uiteindelijk met 2-3. Zdenek Grygera heeft Ajax op 17 april 2005 in de slotfase naast Feyenoord gebracht. De treffer is een hoogtepunt in het Ajax-oeuvre van de Tsjech. Ajax won de Klassieker uiteindelijk met 2-3.

Hoe hij het liefst zou willen dat de Ajax-supporters hem herinneren? Grygera neemt een handvol tellen bedenktijd. Hij heeft geen idee. De Tsjech brengt liever een specifiek wedstrijdmoment in herinneringen. Misschien wordt hij wel het liefst herinnerd als scorende Ajacied in de Kuip, tegen Feyenoord. Grygera heeft geleerd welke waarde een treffer in de Klassieker met zich meedraagt. Op 17 april 2005 tekende de verdediger twee minuten voor tijd voor de 2-2. Hedwiges Maduro klaarde de klus alsnog in de blessuretijd: 2-3. Het is een van de zoetste overwinningen van Grygera in het Amsterdamse rood en wit.

Desondanks belicht Grygera zijn Ajax-jaren liever als totaal. Als een geheel. Het is het totaal dat tevreden stemt. Terugkijkend op zijn Amsterdamse jaren tovert Grygera een lach op zijn gezicht. ,,Ik heb bij Ajax een goede tijd gehad. Zowel in fysiek als mentaal opzicht ben ik sterker geworden. Achteraf is het goed geweest om na Tsjechië naar Nederland te gaan. Ik was vier jaar terug nog niet klaar voor de stap die ik nu ga maken. Elk seizoen in Nederland kende zo zijn hoogte- en dieptepunten. Het kampioenschap uit 2004 is natuurlijk een absoluut hoogtepunt. Negatief zijn alle blessures die ik ooit heb gehad, waardoor ik telkens weer opnieuw moest beginnen. Alles overziend heb ik hier vooral fantastische momenten beleefd.’’