Grygera werkt naar topvorm toe

Zdenek Grygera hoopt dat zijn land ver komt op het Europees Kampioenschap in Portugal. Tsjechië, dat eerste in de groep werd waarin ook Nederland speelde, heeft een goede voorbereiding nodig op het EK, vindt de verdediger. ,,Onze kracht is dat we een ingespeeld team hebben.''

Tsjechië, met Ajacieden Tomás Galásek en Zdenek Grygera, bereidde zich in Oostenrijk voor op Euro 2004. De poulegenoten van Nederland tijdens het EK speelden oefenwedstrijden tegen Bulgarije en Estland en wonnen beide duels. ,,Het laatste half jaar hebben we veel blessures in het team gehad'', vertelt Grygera. ,,We moeten nu ons goed voorbereiden, want op het EK moet je in topvorm zijn. Als bij ons iedereen fit is, hebben we een goed elftal. Onze kracht is dat we op elkaar ingespeeld zijn. En dat is ook wel nodig want we zitten in een zware groep, met Nederland en Duitsland. Een van ons drie zal de volgende ronde niet halen'', aldus de 24-jarige verdediger.

Dat de Duitsers onlangs met 5-1 weggespeeld werden door Roemenië zegt de Tsjech weinig. ,,Wij verloren ook, van Japan, maar het is maar een vriendschappelijke interland. Bogdan Lobont zei ook dat Duitsland erg slecht was. Maar het is een echt toernooiteam. Tegen Nederland wordt het ook een moeilijke wedstrijd, dat is het altijd. Ik schat onze kansen op 50 procent. Voor die wedstrijd is er geen favoriet. Het is trouwens niet goed dat we elke keer maar tegen Oranje spelen. Tijdens de WK-kwalificatie ook al'', vindt Grygera.

,,Wij willen met Tsjechië de kwartfinales natuurlijk halen'', aldus de man die de vorige zomer van Sparta Praag naar Ajax kwam. ,,Als we de eerste ronde doorkomen, is alles mogelijk. Eigenlijk is die groepsfase het moeilijkst. Daarna is het telkens een wedstrijd en kan er van alles gebeuren.''

De favorieten voor de Europese titel zijn volgens Grygera Frankrijk, Portugal, Nederland en Italië. ,,De Italianen hebben een goed team en zijn altijd favoriet als ze meedoen.'' Zijn landgenoot Pavel Nedved, Oranje-spits Ruud van Nistelrooy en de Italiaan Francesco Totti noemt hij de mogelijke sterren van het EK.

Als Tsjechië de eerste ronde doorkomt, is het Zweden van Grygera's clubgenoot Zlatan Ibrahimovic een mogelijke tegenstander. Om tegen de balvaardige spits te moeten spelen is geen leuk vooruitzicht, vindt de verdediger. ,,Zlatan heeft een geweldige techniek. En Zweden is een compact en sterk team.''

Grygera moet concurreren met Reggina-speler Jiránek voor een plek in het basiselftal van Tsjechië. ,,Net als ik staat hij ook niet altijd in de basis. Ik ga er hard voor trainen want ik moet wel helemaal fit zijn. Dat er concurrentie voor een positie is, vind ik trouwens heel gezond en normaal.''

Grygera kijkt erg uit naar het toernooi in Portugal, ondanks een zwaar jaar bij zijn club. ,,Het EK is speciaal, daar gaat iedereen graag naartoe. Er komen veel supporters en er heerst een mooie atmosfeer.''