Haarms: ''Mooier kon het niet''

Bob Haarms werd bij zijn afscheid benoemd tot erelid. Trots toont de Ajacied zijn gouden speld. Foto's Gerard van Hees 'Mooier kon het niet,' verzuchtte Bob Haarms. Na 32 mooie jaren vindt de hersteltrainer het genoeg geweest. Zondag na Ajax - MVV zwaaide Haarms voor eigen publiek af met een Ajax-waardig afscheid. Ajax-voorzitter Van Praag, die Haarms omschreef als de barometer van de club, beloonde zijn onvoorwaardelijke inzet met een ere-lidmaatschap. Langs een erehaag van spelers van het eerste elftal en Ajacieden van weleer, onder wie Ger van Mourik, Sjaak Swart, Jan Mulder en Dick Schoenaker, toog de assistent-trainer na afloop naar de middenstip waar hij werd overladen met kado's.

De supporters kochten van de drie weken geleden gehouden collecte een bronzen beeld, twee fietsen en een reischeque van 10.000 gulden. Zijn eigen fanclub, die zich met het afscheid van Haarms na zeven jaar opheft, schonk de Bobby Haarms Award ditmaal aan de grote man zelf. Ajax schonk de assistent-trainer een mitusbishi colt, maar het meest zei Haarms verguld te zijn over de ereronde die hierop volgde.

Haarms maakte zijn ereronde in een Romeinse strijdwagen, getrokken door supporters en geflankeerd door legionnairs. Zeker 150 aanhangers -met brandende fakkels in de hand- vormden langs de lijnen van het veld een erehaag. Op zuid stapte Haarms even uit om de harde kern te bedanken. Het geheel werd afgesloten met een oorverdovend vuurwerk en het ophijsen van een manshoge foto van Haarms die een plekje kreeg tussen de kampioensvanen in de nok van het stadion.

Bij het afscheid van Bobby, dat zeker 20 minuten duurde, verlieten slechts weinig het stadion. 'Hoe kan het dat een assistent-trainer zo'n afscheid krijgt?' vroeg Haarms zich in zijn afscheidsspeech af. 'Dat kan alleen als je bij een van de grootste clubs in de wereld werkt. We hebben in 32 jaar veel prijzen gehaald. Veel gelachen, maar ook gehuild.'

Haarms: 'Dat had nooit kunnen gebeuren met alleen de spelers en de technische staf. Maar vooral door de steun van de supporters. Zij reisden met ons mee, waar dan ook. Tokio, Rome, Wenen. Al moest er geld voor worden geleend. Dat is de ware clubliefde. Dat is ook de liefde die mij zo lang aan deze club verbonden houdt.'

Tijdens zijn dankwoord werd Haarms meermalen onderbroken door applaus van het publiek. De Ajacied hield de ogen niet droog. Met een snik in zijn stem: Ja, Ik vind het gek allemaal. In mijn ogen is het normaal, dat je je club dient.' Wijzend naar het publiek: 'Zeker kom ik nog een paar keer bij jullie op de tribune zitten.' Een ovationeel applaus was zijn deel.

Het zal Bob aan zijn hart gaan, dat zijn laatste seizoen zeker niet een van de beste was. Tegen MVV zag het er lange tijd naar uit dat het zou eindigen op een bloedeloos gelijkspel. Westerhof drukte de spelers vooraf in de kleedkamers op het hart dat deze wedstrijd niet mocht verloren. 'Er zijn wel tientallen redenen te bedenken waarom we een wedstrijd moeten winnen, maar een ervan was voor Bob. We hadden vandaag geen afscheid kunnen nemen met een verlies of gelijkspel.'

Met Bobby Haarms verlaat een oer-Ajacied het actieve voetbal, nog uit de tijd van de 'houten schepen en ijzeren kerels'. Haarms ziet met lede ogen aan hoe de club-cultuur verandert. 'Dat hoort bij deze tijd. Vroeger werd je als Ajacied geboren. Je speelde je hele leven bij dezelfde club. Dat is niet meer. Vooral na het Bosman-arrest is de verleiding voor spelers groter om elders te kijken.'

De klap komt later zeker nog, nu is het voor Haarms alleen maar genieten. 'Ik had nog wel jaren door kunnen gaan, maar ik heb er de leeftijd niet meer voor. Het is mooi geweest. Eens komt er een einde aan. Maar ik verlaat Ajax niet echt. Door mijn erelidmaatschap krijg ik nu toegang tot de ledenraad, waar de belangrijke beslissingen worden gemaakt. Ik zal daar mijn stem zeker laten horen.'

De tijd is echt gekomen de fakkel over te geven, vindt Haarms. Aan het eind van seizoen geeft hij het stokje over aan Leo van Veen, nu nog hoofdtrainer van Ajax Cape Town. Haarms blijft aan als adviseur van de faciliteiten en houdt de grasmat van de ArenA in de gaten. 'Het wordt tijd voor een nieuwe generatie. Maar daar denk ik nog niet aan. Vandaag is een dag om te genieten.' Fotoverslag