'Hard werkend Ajax wint van VVV'

'Hard werkend Ajax wint van VVV'

Na vier gewonnen uitwedstrijden, maken de Ajacieden komend weekend hun opwachting voor eigen publiek. Zondag komt VVV op bezoek. Trainer Henk ten Cate keek vanmiddag terug op de gespeelde duels. Ook de komende wedstrijd kwam aan bod.

Ten Cate tijdens de vrijdagochtendtraining. Ten Cate tijdens de vrijdagochtendtraining.

Ten Cate ziet de komende wedstrijd positief tegemoet. De trainer heeft er alle vertrouwen in dat zijn Ajacieden zondag winnen van de Limburgse promovendus. Makkelijk is de thuiswedstrijd tegen de club uit Venlo op voorhand niet voor de koploper in de Eredivisie. ,,Makkelijk is het alleen als we net zo hard werken als VVV’’, legde Ten Cate uit. ,,Als dat zo is, winnen we. Ajax heeft meer kwaliteit dan VVV.’’

De trainer ziet zich nog steeds gedwongen tot puzzelen. Bijna een elftal spelers vertoefde de voorbije weken in de ziekenboeg. Nog steeds zijn veel Ajacieden door blessures niet inzetbaar. Illustratief voor het door blessureleed veroorzaakte ongemak is de voorlopige absentie van Jaap Stam en Thomas Vermaelen. Met Stam en Vermaelen mist Ten Cate twee belangrijke centrumverdedigers. De medische staf hoopt Stam weer speelklaar te hebben voor de returnwedstrijd tegen Dinamo Zagreb op 4 oktober. Vermaelen, de Belg werd deze week met succes geopereerd aan zijn enkel, staat minstens drie maanden langs de kant. Nicolae Mitea onderging deze week ook een enkeloperatie. Net als de Belg heeft ook de Roemeen de ingreep goed doorstaan. Kennedy Bakircioglu wacht een mri-scan. De Zweed heeft nog steeds last van een onwillige buikspier.

,,We hebben heel veel pech’’, doelde de oefenmeester op het grote aantal geblesseerden. ,,Omdat veel spelers ontbreken, hebben we bijna elke dag in een andere samenstelling getraind. Dat maakt het moeilijk om aan je automatismen te werken. Met die omstandigheden moet je ook rekening houden. Wat dat betreft verdient de ploeg meer krediet dan die op dit moment krijgt.’’

Al te veel woorden aan de midweekse bekerwedstrijd tegen Kozakken Boys, wenste Ten Cate vrijdag niet meer vuil te maken. De koploper in de Eredivisie knokte zich maar moeizaam voorbij de hoofdklasser uit Werkendam. ,,We hebben in korte tijd twee topwedstrijden gespeeld, na Dinamo Zagreb en AZ speelden we bij Kozakken Boys’’, bekeek de Ajax-trainer de ontwikkelingen in perspectief. ,,Kozakken Boys kwam op het verkeerde moment. Sommige jongens zijn niet goed met die wedstrijd omgegaan. Ook de jongens die normaal minder vaak spelen, moeten hun verantwoordelijkheid kennen.’’

Ten Cate juicht het initiatief vanuit de spelersgroep toe om de in Werkendam aanwezige Ajax-fans ‘schadeloos’ te stellen. De supporters die het laatste bekerduel hebben gevolgd in het bezoekersvak van Kozakken Boys, en zijn gescand door de stewards, krijgen een gratis kaartje voor de komende bekerwedstrijd tegen sc Heerenveen. ,,De spelers realiseren zich dat ze de supporters hard nodig hebben. Ik vind dit een positieve actie.’’