Heitinga: 'De steun van de supporters heeft me goed gedaan'

Johnny Heitinga doodt momenteel zijn tijd met tv kijken, dvd's luisteren, boeken lezen en visite ontvangen. De 18-jarige verdediger vertelt vanuit zijn slaapkamer in Alphen aan den Rijn over een 'frustrerende periode in zijn leven'.

Het beeld van de bewuste actie tegen NAC heeft hij al verschillende keren voorbij zien komen. ,,Vooral in de dagen na de wedstrijd bleef het me achtervolgen. Ik probeerde mijn zinnen te verzetten door veel te computeren. Dag en nacht. Maar, eh... eigenlijk doe ik dat nog steeds.''

Heitinga zit er verslagen bij. Op het eerste oog is er weinig aan de hand wanneer je hem op zijn bed ziet liggen. Alleen het dubbele paar krukken bij de voordeur wijst op lichamelijk ongemak. De linkerknie is van de buitenkant ook nog onbeschadigd. Maar dat zal niet lang meer duren. ,,Het liefst zou ik de operatie zo snel mogelijk willen laten uitvoeren, maar eerst moet al het vocht eruit.'' Tot die tijd moet Heitinga zich aan één advies houden. ,,Rust is het enige dat nu belangrijk is voor de knie. Meer kan ik het niet stimuleren. Eerlijk gezegd gaat het ook nauwelijks anders. Pijn doet mijn knie niet, maar het gewricht is zo instabiel. Het lijkt net of mijn onderbeen aan de rest van het been zwabbert.'' Dat bleek ook toen Heitinga iets eerder de twee rijen trappen in zijn huis beklom om zijn slaapkamer te bereiken. Stapje voor stapje, met één kruk in de hand, klom hij naar boven. ,,Zelfs dan ben ik al meteen moe.''

Maar gelukkig krijgt hij veel steun van iedereen. ,,Ik keek vorige week op de website en was verbaasd hoeveel berichten er voor mij op stonden. De supporters gaven me tegen NAC al een staande ovatie toen ik het veld betrad als invaller. Dat herhaalden ze toen ik weer terugkeerde na de blessurebehandeling. Uit dank ben ik ze na afloop nog gaan bedanken. De steun van de supporters doet me erg goed.''

De clubarts van Ajax reist over drie weken mee naar Vail, Colorado, waar de
operatie uitgevoerd zal worden. ,,Ik hoorde en las op internet dat de
kniespecialist daar, Richard Steadman, een echte vakman is. Veel
topvoetballers heeft hij van een nieuwe kruisband voorzien. Van Nistelrooy,
Tobiasen, Ronaldo, Elber. Allemaal zijn ze weer op hun oude niveau
teruggekeerd. Daarnaast kan ik in de Verenigde Staten ook even mijn hoofd
leeg maken. Even mentaal tot rust komen. Mijn moeder en vader zullen ook
afwisselend overkomen, want alleen zijn, dat kan ik niet.''

Waarschijnlijk verblijft Heitinga een maand aan de andere kant van de oceaan.
,,Ik sprak telefonisch met Giovanni van Bronckhorst. Hij is er slechts acht
dagen geweest, maar dat bleek achteraf eigenlijk iets te kort te zijn.'' Na
terugkeer in Nederland zal Heitinga doorreizen naar Zeist. Daar zal hij zes
weken intern doorbrengen in het KNVB Medisch Sport Centrum. ,,Ik kan dan
toch geen auto rijden. Ook andere voetballers zitten daar. De afgelopen
weken ben ik er al om de dag geweest en toen liepen daar Ebi Smolarek, John
Nieuwenburg en Bas Roorda rond.'' Zijn rentree voorziet hij in juli. ,,De
hele revalidatieperiode kan variëren van zes tot negen maanden. Ik ga van
het ergste uit, dus ik reken op juli. Alles eerder is meegenomen.''