Heitinga: 'Dood van Rinus Michels heel bedroevend'

,,Het is heel triest dat hij dood moest gaan'', vindt John Heitinga. ,,Hij was een grootheid in zijn vak. Zijn hele carrière was indrukwekkend, met als hoogtepunt het EK in ´88.''

De aanvoerder heeft het geluk gehad 'De Generaal' een aantal maal de hand te mogen schudden. ,,De eerste keer dat ik hem ontmoette was in de Amsterdam ArenA. Hij gaf me een hand en we zeiden elkaar gedag. Dat heeft veel indruk op me gemaakt. Daarna heb ik hem nog een paar keer gezien. Hij heeft bij veel mensen een apart plaatsje in het hart, en zeker bij mij. Hij was een man met een heel bijzondere uitstraling, dat zie je niet vaak.” De mooiste herinnering die Heitinga heeft aan Michels is een moment dat de jonge Ajacied zag op de televisie. ,,Nadat Van Basten had gescoord in de finale van het EK, zag je een shot van Michels aan de zijlijn. Die reactie van hem op dat doelpunt, vol ongeloof, zal ik nooit vergeten. Michels heeft erg veel betekend voor het Nederlandse voetbal, het is ongelooflijk dat hij dood is.”