Heitinga geselecteerd voor Oranje

Ajax-verdediger Johnny Heitinga is door bondscoach Dick Advocaat geselecteerd voor het Nederlands Elftal, dat woensdag 18 februari een oefeninterland speelt tegen de Verenigde Staten. Het is voor Heitinga de eerste keer dat hij een uitnodiging ontvangt voor het grote Oranje. Ook Ajacieden Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder zijn opgeroepen. Nigel de Jong, die wel bij de voorselectie zat, behoort niet tot de groep.

Heitinga (20) reageerde zeer enthousiast op het nieuws van zijn uitverkiezing. ,,Het is echt super!'', zei de verdediger. ,,Het echte besef moet nog komen maar ik ben heel erg blij. Ik ben door die knieblessure zolang weggeweest dus ik heb in een korte tijd deze selectie afgedwongen; ik ben trots op mezelf.''

Verwacht had Heitinga de oproep van Advocaat niet, gehoopt had hij er wel op. ,,Als je ziet wie er geselecteerd zijn, dan is dat het serieuze werk. Dit is een jongensdroom die uitkomt. Ik vind het een hele eer om voor het Nederlands Elftal uit te komen'', zei de verdediger die al eerder voor de jeugdselecties van Oranje uitkwam. ,,Maar die zijn niet vergelijkbaar met het A-elftal'', aldus Heitinga. ,,En dan ook nog in de ArenA, dat is helemaal fantastisch.''

Een deel van de eer schoof de Ajacied, die meteen in een storm van media-aandacht terecht kwam (,,Gekkenwerk, het lijkt Oud en Nieuw wel.''), naar zijn coaches Ronald Koeman en Ruud Krol. ,,Zij hebben mij de mogelijkheid gegeven om te laten zien wat ik kan. Het zijn fantastische trainers die ook allebei op dezelfde positie gespeeld hebben als ik.''

,,Johnny maakt een fantastische ontwikkeling door'', liet Ronald Koeman eerder op de dag al weten. ,,Hij is enorm fit en gretig en is zeer goed teruggekomen van zijn blessure. Ik vind dat-ie klaar is voor Oranje. Hij beseft na zijn blessure hoe mooi votbal is en hij traint met plezier, dat straalt hij allemaal uit.''

Voor zijn teamgenoot Nigel de Jong, die niet in de uiteindelijke selectie terechtkwam, had Heitinga bemoedigende woorden. ,,Ik ging er vanuit dat hij er ook bij zou zitten. Het is spijtig. Hij moet gewoon zijn best blijven doen, want het gaat hem wel lukken.''

De volledige selectie: Van der Sar (Fulham), Waterreus (PSV), Frank de Boer (Glasgow Rangers), Bouma (PSV), Heitinga (Ajax), Stam (Lazio Roma), Reiziger (FC Barcelona), Zenden (Middlesbrough), Van Bommel (PSV), Davids, Cocu (beiden FC Barcelona), Van der Vaart, Sneijder (beiden Ajax), Seedorf (AC Milan), Van Hooijdonk (Fenerbahce), Makaay (Bayern M√ľnchen), Van der Meyde (Internazionale), Van Nistelrooy (Manchester United), Robben (PSV) en Overmars (FC Barcelona).

Patrick Kluivert is er vanwege een knieblessure niet bij.