Heitinga is fans 'eeuwig dankbaar'

Heitinga is fans 'eeuwig dankbaar'

Vlak voor aanvang van de Klassieker (2-1) nam John Heitinga zondag afscheid van de supporters. De 32-jarige verdediger kondigde eerder deze week aan zijn loopbaan als profvoetballer per direct te beëindigen. Met een prachtig eerbetoon nam ‘Johnny’ afscheid van de Ajax-fans. Hij beloofde in de toekomst geregeld een duel vanaf de F-Side en VAK410 bij te wonen.

,,Ik ben jullie eeuwig dankbaar voor jullie steun”, zei Heitinga vanaf de middenstip tegen de fans in de volle ArenA. ,,En ik wil Ajax bedanken voor dit prachtige afscheid. Bedankt, en jullie zijn nog niet van me af!”

Tijdens zijn eerste Ajax-periode tussen 2001 en 2008 speelde Heitinga (32) in totaal 215 officiële wedstrijden, waarin hij 24 keer doel trof. Hij werd met Ajax tweemaal landskampioen (2002, 2004), won driemaal de KNVB Beker (2002, 2006, 2007) en vier keer de Johan Cruijff Schaal (2002, 2005, 2006, 2007). Vorig seizoen speelde hij voor het Duitse Hertha BSC. Daarvoor was hij actief voor Atlético Madrid, Everton FC en Fulham FC. Afgelopen zomer keerde hij transfervrij terug bij Ajax. Hij kwam gedurende dit seizoen drie keer in actie in een officiële wedstrijd en scoorde daarin eenmaal

De familie Heitinga betreedt het veld voorafgaand aan de wedstrijd.
De familie Heitinga betreedt het veld voorafgaand aan de wedstrijd.
John Heitinga arriveert 's ochtends bij de ArenA.
John Heitinga arriveert 's ochtends bij de ArenA.
John Heitinga op weg naar de entree van de ArenA.
John Heitinga op weg naar de entree van de ArenA.
De familie Heitinga op de foto met Ajax-directeur Edwin van der Sar voorafgaand aan de wedstrijd.
De familie Heitinga op de foto met Ajax-directeur Edwin van der Sar voorafgaand aan de wedstrijd.
John Heitinga heeft Ajax in zijn hart gesloten.
John Heitinga heeft Ajax in zijn hart gesloten.
Edwin van der Sar hield een mooie toespraak. Hij noemde Heitinga een groot Ajacied.
Edwin van der Sar hield een mooie toespraak. Hij noemde Heitinga een groot Ajacied.
John Heitinga beloofde in de toekomst geregeld een duel vanuit de F-side en VAK410 te gaan volgen.
John Heitinga beloofde in de toekomst geregeld een duel vanuit de F-side en VAK410 te gaan volgen.
John Heitinga maakt een ereronde langs de fans.
John Heitinga maakt een ereronde langs de fans.
Prachtig eerbetoon aan John Heitinga.
Prachtig eerbetoon aan John Heitinga.
John, bedankt!
John, bedankt!
Het afscheid van Heitinga vormde een prachtig voorprogramma van de Klassieker.
Het afscheid van Heitinga vormde een prachtig voorprogramma van de Klassieker.
Heitinga: 'Bedankt, en jullie zijn nog niet van me af!'
Heitinga: 'Bedankt, en jullie zijn nog niet van me af!'

Ook directeur Edwin van der Sar sprak mooie woorden over de 87-voudig international die hij zowel van Ajax als Oranje kent. Met liefst 218 officiële Ajax-duels (25 goals) achter zijn naam mag Heitinga zich met recht een échte Ajacied noemen. Van der Sar: ,,Je staat vandaag niet in een Ajax-shirt op het veld, maar wel als een groot Ajacied. Je maakte je debuut in 2001 tijdens de Klassieker. Daarna heb je als speler nooit van Feyenoord verloren.”

Na de woorden van Van der Sar maakte Heitinga een ereronde en eindigde tussen een erehaag van spelers van Ajax en Feyenoord.Vervolgens zocht hij snel zijn plek op de tribune op om samen met vrienden en familie de Klassieker te bekijken. Hij zag dat Ajax met 2-1 won dankzij goals van Amin Younes en Riechedly Bazoer.

Tekst: Ajax.nl
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst