Heitinga keert tegen Heerenveen terug in basiselftal Blind

Heitinga keert tegen Heerenveen terug in basiselftal Blind

John Heitinga keert vrijdagavond tegen sc Heerenveen terug in het basiselftal van Danny Blind. De verdediger ontbrak in de laatste thuiswedstrijd tegen FC Groningen nog wegens ziekte. Ook Zdenek Grygera maakt na een blessure zijn rentree in de Amsterdamse selectie. De Tsjech start in het Abe Lenstra Stadion op de bank.

,,Beide spelers zijn weer honderd procent fit’’, legt trainer Danny Blind uit. Heitinga kampte afgelopen week nog met een lichte voedselvergiftiging. Grygera kampte met een voetblessure. ,,Zdenek loopt geen enkel gevaar bij een botsing’’, vervolgt Blind, ten overstaande van de verzamelde pers. ,,En hij begint ook niet te vroeg.’’ De jonkies Jeffrey Sarpong en Emmanuel Boakye trainden in de afgelopen weken met de A-selectie mee. Tegen sc Heerenveen doet de trainer geen beroep op de talenten. Sarpong en Boakye blijven thuis. Ondanks de terugkeer van Urby Emanuelson – hij viel in tegen FC Groningen – zal de linkerflank van de Ajax-defensie vrijdag opnieuw worden verdedigd door Juanfran.

Dat de aanloop naar de uitwedstrijd tegen sc Heerenveen vooral in het teken staat van de transfer van Klaas Jan Huntelaar, doet Blind weinig. Het verandert in elk geval weinig aan de wijze waarop de Amsterdammers de lastige uitwedstrijd benaderen, stelt de trainer. ,,Ik kan me voorstellen dat het hooguit voor de speler zelf belemmerend kan zijn. Maar hem kennende, zal het geen probleem zijn.’’

Hoe hard mag de Friese topscorer eigenlijk worden aangepakt door de Amsterdamse verdedigers, werd gegrapt tijdens het perspraatje van Blind. Verstandig genoeg liet de trainer-coach de grappen voor wat ze waren.

Opvallend genoeg speelde ook Blind zijn laatste wedstrijd als speler van Sparta ooit tegen zijn latere club Ajax. De verdediger won die partij zelfs met de Rotterdammers. Ook als Huntelaar vanavond niet als winnaar van het veld stapt, is de parallel tussen de transfers van (toentertijd) Blind en Huntelaar treffend. ,,Maar in die Sparta – Ajax stond voor beide clubs echt niets meer op het spel’’, plaatst de Ajacied een kanttekening bij de toenmalige situatie. ,,Het was de vierendertigste en laatste wedstrijd van het seizoen. En, detail, ik heb pas na die wedstrijd bij Ajax getekend.’’

Hoe de weersvoorspellingen de komende uren uit zullen pakken, moet blijken. In een niet eens zo grijs verleden werd de ontmoeting in het Abe Lenstra Stadion nog afgeblazen vanwege de overvloedige sneeuwval. ,,Uit het contact dat we met Heerenveen hebben gehad, blijkt dat de club er alles aan doet om de wedstrijd door te laten gaan. Alleen als om, pakweg, vier uur ’s middags sneeuw begint te vallen, hebben we een probleem. Vrijdagochtend reizen we alvast af richting Friesland.’’