Het gaat goed en niet goed met Baba

Het lachende gezicht en de vrolijke bewegingen na een doelpuntje zijn een genot om te zien op het trainingsveld. Typisch Babangida: 'Ik ben altijd positief, ook als ik niet in het eerste elftal speel.' De razendsnelle rechtsbuiten traint sinds zijn terugkeer van de Afrika Cup weer mee met de selectie.

'Dat toernooi was schitterend. Daar kon ik laten zien: Baba leeft nog. Aan de andere kant was het wel eng. Je moet presteren, je moet elke wedstrijd erg goed spelen. Als je dat niet doet, bedreigen mensen de spelers en hun families.'

Tijdens zijn verblijf in zijn thuisland belde de rechtsbuiten regelmatig naar Nederland. Zij broertje vertelde dan over de kritiek op Ajax, de acties van supporters en de soms tegenvallende resultaten. 'Ik vind het lullig en jammer. Ik speel misschien niet, maar ik blijf wel Ajacied. Ik wil dat het goed gaat met de club en dat Ajax kampioen wordt.'

Het gaat, kortom, goed en niet goed met de Nigeriaan. 'Ik kom terug van de Afrika Cup en ben in topvorm, maar toch zit ik op de bank.' En dat is jammer, vindt hij. 'Ik ben geen jonge speler meer, dus ik wil voetballen. Maar ik heb nog een contract voor drie jaar bij Ajax en ik blijf altijd vechten.'