'Het is één seconde voor twaalf'

'Het is één seconde voor twaalf'

Oude voetbalhelden in een oud, of – met iets meer respect wellicht - historisch stadion. Lucky Ajax gaf in een benefietwedstrijd acte de presence in het stadion van de HFC Haarlem, de stokoude club met geboortedatum 1 oktober 1889. Het leverde een avond vol mooie verhalen, herinneringen én doelpunten op.

Op de parkeerplaats van het karakteristieke stadion van HFC Haarlem staat een straalwagen van RTV N-H. En voor de ingang staat de spelersbus van Ajax. Het zijn zaken die niet wekelijks voorkomen aan de Haarlemse Jan Gijzenkade. Al jaren vertoeft de landskampioen van 1946 in de onderste regionen van de eerste divisie. De bussen van BV Veendam en FC Eindhoven vinden sinds begin jaren negentig feilloos hun weg in de Spaarnestad. Desondanks bracht de club legio bekende voetballers en trainers voort en mag het zich na Sparta Rotterdam nog altijd de oudste profclub van Nederland noemen.

Wie het terrein van Haarlem oploopt maakt a trip down Memory Lane. Oude vergeelde foto’s sieren de muren in de bestuurskamer en in het kleedkamergebied. Ook aan voetbalrelikwieën geen gebrek. Een enorme beker met daarop ‘winnaar van het zevende Rafael van der Vaart Straatvoetbaltoernooi’ neemt een prominente plek op de trap in. Ook een foto met kopduel tussen Piet Huyg (Haarlem) en Louis van Gaal (Sparta) hangt in het felle licht van de gang. ,,Staat Haarlem 2-0 voor?”, vraagt de koffieschenker in de bestuurskamer halverwege de ‘opwarmwedstrijd’ tussen Haarlem en Jong Ajax (eindstand 3-0). ,,Dat is al jaren niet meer gebeurd. Vrijdag speelden we nog 1-1 tegen FC Oss.”

Uiteindelijk hebben dinsdag op het drukste punt van de avond ‘slechts’ zo’n duizend getrouwen een plekje gevonden op de tribunes. Na het voorgerecht – waar enkele honderden mensen getuige van waren - stroomt de hoofdtribune alsnog redelijk vol voor het hoofdprogramma. Lucky Ajax neemt het op tegen (g)oud Haarlem, een staalkaart van wat de Spaarnestad de afgelopen decennia voortbracht aan voetbalpracht. Clubhelden als Mark Verzijlberg en Barry van Galen werden toegezongen. Hetzelfde gold voor Piet Huyg en Piet Keur. Mister Ajax Sjaak Swart was als vanouds het boegbeeld bij ‘zijn’ Lucky Ajax. Rob Witschge, John Bosman, John van ’t Schip, Dick Schoenaker en Frank de Boer gaven de voetbalavond ook extra cachet met hun aanwezigheid.

Ook Wamberto speelde mee bij Lucky Ajax Ook Wamberto speelde mee bij Lucky Ajax

Ook Pieter Huistra moet zich in allerijl nog even omkleden. De coach van Jong Ajax verruilt vlak na afloop van Haarlem – Jong Ajax zijn clubkostuum voor een voetbaloutfit om een opengevallen plek in de selectie van Lucky Ajax op te vullen. ,,Heb je schoenen dan?”, vraagt hij aan Witschge. ,,Ja, maatje 42, die pas je wel toch?” Uiteindelijk betreedt de coach van Jong Ajax met iets te ruime kicksen alsnog het strijdperk.

Even daarvoor haalt Frank de Boer op de tribune herinneringen op. ,,In een uitwedstrijd tegen Haarlem, dus in dit stadion, had ik mijn eerste of tweede basisplaats in Ajax 1’’, zegt de huidige trainer van Ajax A1. ,,Arthur Numan en Rob Matthaei speelden toen bij Haarlem, Dick Advocaat was coach. We wonnen die wedstrijd met 1-0 en ik gaf met een lange pass de assist op Dennis Bergkamp.’’ Glimlachend: ,,Een heel mooie Haarlem-herinnering dus.’’ Dan, weer met ernst: ,,Doodzonde dat een club uit zo’n grote stad zo verpietert. Dat zou eigenlijk niet mogen.’’ Met de benefietwedstrijd hopen de Haarlemmers extra euro’s op te strijken om de schulden op korte termijn te beteugelen.

Ook buiten de lijnen eenzelfde geluid. Arif en Yahya verkopen broodjes, snacks en drankjes van onder de Kick Smit-tribune. De Haarlemmers zijn elke thuiswedstrijd van de Roodbroeken van de partij om de hongerige en dorstige supporters te voorzien. ,,Het is één seconde voor twaalf’’, klinkt het waarschuwend van boven de worstenbroodjes. Yahya, de jonge eigenaar van het zaakje, kijkt verder dan alleen naar zijn koopwaar. Terwijl Lucky Ajax een 1-2 voorsprong neemt, verhaalt de Nederlandse Turk over clubliefde en –warmte. ,,De meeste oud-spelers van Haarlem ken ik niet, maar het is wel mooi om die oude gasten aan het werk te zien. Ik hoop dat de club het gaat redden.’’

'Het is één seconde voor twaalf voor HFC Haarlem' 'Het is één seconde voor twaalf voor HFC Haarlem'

In de bestuurskamer wordt gesomberd, maar klinken ook optimistischere geluiden. ,,Als we dit overleven komen we er alleen maar sterker uit’’, klinkt het aan de bar. De bestuursruimte doet tijdens deze voor Haarlem spannende dagen ook en vooral dienst als zenuwcentrum voor de Stichting Hart voor Haarlem. Vanuit de bestuurskamer wordt keihard gevochten voor het voortbestaan van de club.

Lucky Ajax sluit de avond met een 5-2 zege op de Haarlemmers af. In de slotfase loopt Bosman nog een lichte knieblessure op. Terwijl hij half hinkend de catacomben betreedt, graaft ook ‘Bossie’ een mooie Haarlem-herinnering uit zijn geheugen. ,,In dit stadion maakte ik mijn honderdste doelpunt als Ajacied’’, vertelt Bosman met een blik die pijn én trots verraadt. ,,Het grappige was dat ik, net als vanavond, ook toen tegenover de kopsterke Piet Huyg stond. Leuk om weer tegen hem te spelen. Haarlem blijft een mooie club, vind ik. Een mooi shirt; het blauw en rood is uniek. In een mooie stad als Haarlem moet een mooie club als HFC Haarlem behouden.’’ Ook het respect voor en de zoete herinneringen aan de club uit Haarlem, zegt veel over de immense historie die de Haarlemse leeuwen met zich meetorsen.

Terwijl de tribunes na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Dick Jol leegstromen, luistert volkszanger Dries Roelvink de uittocht met vrolijk gezang op. ‘Waar Dries is, daar is geen crisis’, klinkt het uit de speakers. Tegen zulke teksten kan geen reddingsactie op.

Opkomst van de helden van weleer Opkomst van de helden van weleer
De oude helden van Ajax en Haarlem zwaaien richting publiek op de hoofdtribune De oude helden van Ajax en Haarlem zwaaien richting publiek op de hoofdtribune
John van 't Schip ontdoet zich stijlvol van Barry van Galen John van 't Schip ontdoet zich stijlvol van Barry van Galen
Actiebeeld uit (g)oud Haarlem - Lucky Ajax Actiebeeld uit (g)oud Haarlem - Lucky Ajax
Ook Rob Witschge droeg zijn steentje bij aan de benefietwedstrijd voor HFC Haarlem Ook Rob Witschge droeg zijn steentje bij aan de benefietwedstrijd voor HFC Haarlem
Pieter Huistra hoorde pas op het laatste moment dat hij kon meespelen bij Lucky Ajax Pieter Huistra hoorde pas op het laatste moment dat hij kon meespelen bij Lucky Ajax
Frank de Boer bewees zijn waarde in de defensie van Lucky Ajax Frank de Boer bewees zijn waarde in de defensie van Lucky Ajax
Ook voormalig recordinternational Aron Winter gaf acte de presence bij de oud-Ajacieden Ook voormalig recordinternational Aron Winter gaf acte de presence bij de oud-Ajacieden
Mister Ajax Sjaak Swart was als vanouds het boegbeeld van Lucky Ajax Mister Ajax Sjaak Swart was als vanouds het boegbeeld van Lucky Ajax
De Kick Smit Tribune van de HFC Haarlem De Kick Smit Tribune van de HFC Haarlem
John Bosman scoorde ooit zijn honderdste Ajax-doelpunt in en tegen Haarlem John Bosman scoorde ooit zijn honderdste Ajax-doelpunt in en tegen Haarlem
Piet Keur laat een trio Ajacieden achter zich Piet Keur laat een trio Ajacieden achter zich