'Het mag nu echt gaan beginnen'

'Het mag nu echt gaan beginnen'

De Oranje Vrouwen spelen zondag 7 juni om 3:00 uur 's nachts (Nederlandse tijd) in het Canadese Edmonton hun eerste WK-duel met Nieuw-Zeeland. Ajacieden Merel van Dongen, Petra Hogewoning, Anouk Hoogendijk, Desiree van Lunteren en Tessel Middag zijn in Canada om Oranje te vertegenwoordigen. In de rubriek 'Bellen met Canada' spreken we Ajax-middenvelder Merel van Dongen, die begin 2015 haar debuut maakte bij het Nederlands Elftal. Met haar blikken we vooruit op het duel met de ‘Football Ferns’.

Nog even en jullie staan tegenover Nieuw-Zeeland. Hoe bereiden jullie je daarop voor?
,,We bereiden ons goed voor en we hebben er veel vertrouwen in. Van ons mag het nu echt wel gaan beginnen. De oefeninterland tegen Zweden was pittig. Het Zweedse elftal is een uitdagende tegenstander van een hoog niveau. Dit niveau kunnen we ook in onze komende poulewedstrijden verwachten. De oefeninterland kwam daarom op een goed moment. We konden daardoor alle foutjes uit ons spel halen.’’

Hoe is de sfeer in de groep?
,,Heel goed. Iedereen is ontzettend gefocust. We zijn hier ook al zo lang mee bezig. Je merkt dat de eerste wedstrijd eraan zit te komen en de spanning begint te stijgen. Het is natuurlijk ook fijn dat er een flink aantal Ajax-vrouwen mee zijn. We weten goed wat we aan elkaar hebben. We spelen het hele jaar al samen. Dat geeft een vertrouwd gevoel.’’

Hoe schat je het Nieuw-Zeelandse elftal in?
,,De vrouwen van Nieuw Zeeland zijn harde werkers. Wij moeten het vooral hebben van tactiek. We trainen keihard op de punten waarin we het beste zijn, zoals sterk positiespel. Als we dat goed voor elkaar krijgen, kunnen we domineren.’’

Gaat het splinternieuwe kunstgrasveld in Edmonton daarbij helpen denk je?
,,We hebben gisteren voor het eerst op kunstgras getraind. Dat voelde super en het komt ons spel zeker ten goede. We laten de bal het werk doen!’’

Jullie zijn een flink eind van huis. Maakt dat het moeilijker of spannender?
,,Voor mij is dat niet zo’n probleem. Ik heb een tijd in Amerika gevoetbald en ben gewend om ver van huis te zijn. Bovendien helpt het ook wel om gefocust te blijven. Je hebt minder afleiding, waardoor je dieper in het voetbal zit.’’

Hoe ziet het ideale WK-duel er voor jou uit?
,,Ik heb eigenlijk maar één wens, nee twee! Ik wil absoluut blessurevrij winnen.’’

Tekst: Ajax.nl
Foto: Ajax.nl/Gerard van Hees