'Het moet echt uit jezelf komen'

'Het moet echt uit jezelf komen'

De Ajax-jeugdopleiding is volop in ontwikkeling. Het individu staat tegenwoordig centraal op sportcomplex de Toekomst. Mede dankzij de jaarlijkse bijdrage van de VriendenLoterij zijn de faciliteiten verbeterd en is de begeleiding van de jonge voetballers nog intensiever geworden. In deze serie geven betrokkenen een kijkje achter de schermen. In deze eerste aflevering: Mauro Savastano, verdediger van Ajax A1.

,,Je kan goed merken dat er de afgelopen jaren meer geld in de opleiding is geinvesteerd. Er zijn veel meer individuele trainingen aan de trainingsweek toegevoegd en ook de faciliteiten zijn sterk verbeterd. Het adidas miCoach Performance Centre valt aan de buitenkant uiteraard op, maar ook in het kleedkamergebied hebben we er veel faciliteiten bijgekregen. Denk bijvoorbeeld aan de vernieuwde gym, de nieuwe fysioruimte en heel veel extra begeleiding op allerlei vlakken. Het is allemaal veel luxer geworden en perfect geregeld. Maar je moet het uiteindelijk wel zelf doen. Vrijwel alles is aanwezig om te slagen, maar je bent zelf verantwoordelijk voor je ontwikkeling.''

Aan het woord is Mauro Savastano. De 17-jarige jeugdinternational maakte in 2007 zijn entree in de jeugdopleiding van Ajax. Als E-pupil was het leven bij Ajax overzichtelijk voor hem. Hij had zijn eigen team met trainer, elftalleider en fysiotherapeut. Plezier stond voor hem centraal. Een mogelijke toekomst als profvoetballer was nog ver weg. Aan het einde van ieder seizoen was er een gespreksronde waarin het talent hoorde of hij wel of niet in de opleiding mocht blijven. ,,De eerste jaren was dat natuurlijk wel spannend, want dergelijke gesprekken waren nieuw voor me. Later kreeg ik steeds meer vertrouwen en werd ik ook een stuk zelfbewuster. Natuurlijk; je ziet meer spelers afvallen dan doorgaan, maar ik heb nooit echt aan mezelf getwijfeld.''

Inmiddels staat de verdediger uit Zaandam, sinds vorig jaar in het bezit van een vmbo-diploma, op de drempel van het betaald voetbal. Begin dit jaar tekende hij een contract tot medio 2018. Daarnaast deed Frank de Boer begin 2015 al twee keer een beroep op hem om met het eerste elftal mee te trainen. Aan de vooravond van zijn eerste training met Ajax 1 ging er een gloed van vreugde door het jonge lijf. ,,Na Donny van de Beek, ‘Appie’ Nouri en Vaclav Cerny was ik de vierde speler van deze lichting die de kans kreeg om met de selectie te trainen. Natuurlijk was ik vooraf een beetje zenuwachtig, maar ik had er vooral heel veel zin in. Ik keek er echt naar uit. Als ik gewoon ‘mijn eigen ding’ zou doen, zou het vast goedkomen. En dat was ook zo.''

Savastano: 'Je moet telkens voor jezelf bedenken: wat ga ik vandaag doen, wat heb ik daar voor nodig en wie kan me daar bij helpen?' Savastano: 'Je moet telkens voor jezelf bedenken: wat ga ik vandaag doen, wat heb ik daar voor nodig en wie kan me daar bij helpen?'

Tijdens die eerste stappen op het trainingsveld tussen gelouterde Ajacieden als Lasse Schöne en Ricardo van Rhijn plukte Savastano de vruchten van zijn jarenlange opleiding in Amsterdam. ,,Vanzelfsprekend was het een stukje zwaarder dan de trainingen bij de A-junioren, maar de manier van trainen en filosofie waren ongeveer gelijk. Daardoor kon ik best makkelijk aanhaken. Er waren zo op het eerste oog weinig verschillen. Dat maakt het voor jeugdspelers van Ajax makkelijk om de stap naar het eerste elftal te maken.''

Nu het individu op de Toekomst centraal staat, heeft Savastano tegenwoordig een heel team aan specialisten en begeleiders om hem heen. ,,Een trainer, assistent-trainer, elftalleider, mentor, performance trainer en ga zo maar door”, somt hij op. ,,Het draait bij Ajax steeds meer om het individu. Je eigen ontwikkeling staat centraal. Iedereen draait doordeweeks zijn eigen programma. Op het veld ben je vervolgens weer onderdeel van het team. Dat we sinds een tijdje om de zes weken van trainer wisselen is nieuw ten opzichte van mijn eerdere jaren bij Ajax. Verder heb ik nu een eigen mentor (Said Ouaali, red.) en performance coach (Bastiaan Bruning, red.) die zich met mijn ontwikkeling bezighouden. Door die individuele aanpak ben je als het ware zelf verantwoordelijk voor je ontwikkeling. Net zoals een individuele sporter dat doet. Je moet telkens voor jezelf bedenken: wat ga ik vandaag doen, wat heb ik daar voor nodig en wie kan me daar bij helpen? Op die manier heb ik vorig jaar ook mijn schooldiploma gehaald en volg ik nu een speciale studie bij Ajax. Daarin krijg ik bijvoorbeeld vakken als Nederlands en Engels, maar ook lessen over voeding en bewegen.''

Savastano: ,,Hoewel alles hier aanwezig is, komt het je als voetballer zeker niet allemaal aanwaaien. Het moet echt uit jezelf komen. Je moet zelf actief met je eigen ontwikkeling en lichaam bezig zijn. Vroeger had ik wel eens moeite om uit mezelf met dingen te komen. Als ik bijvoorbeeld een blessure voelde, durfde ik wel eens niet naar de fysio omdat ik in het weekend graag de eerstvolgende wedstrijd wilde spelen. Dat is nu anders. Om de top te halen moet je goed voor jezelf zorgen. Op alle vlakken.''

Zo ziet een gemiddelde week van Mauro Savastano eruit:

Maandag, dinsdag en donderdag: 9:15 uur Looptraining, 10:30 uur studie, 12:00 uur lunch, 12:30 uur studie, 15:00 uur groepstraining op het veld.
Woensdag: Vrij (eigen programma in de sportschool)
Vrijdag:: In de ochtenduren studie bij ROC RAI (,,Daardoor ben je iedere week ook een paar uur van de club af. Het is goed om soms andere mensen om je heen te hebben.”) , 15:00 uur groepstraining.
Zaterdag: Wedstrijd Ajax A1
Zondag: Vrij

Tekst en foto's: Ajax.nl/Daan Germans


Speel mee voor Ajax in de VriendenLoterij en steun daarmee direct de Ajax-jeugdopleiding. Via onderstaande link vind je meer informatie.

Naar de website van de VriendenLoterij