Het topjaar van Gregory van der Wiel

Het topjaar van Gregory van der Wiel

Het jaar 2010 was voor Gregory van der Wiel een prachtjaar waarin hij fraaie hoogtepunten heeft gekend. Behalve dat de sympathieke verdediger de stijgende lijn in zijn ontwikkeling doortrok, speelde hij een goed WK en werd hij gekozen tot Talent van het Jaar. Met Ajax.nl blikt hij terug op het afgelopen jaar.

Het mooiste moment van Gregory van der Wiel in het jaar 2010 is gemakkelijk te raden. ,,De WK-finale natuurlijk’’, zegt hij al glimlachend. ,,Het is heel anders dan spelen met Ajax. We zijn ook heel ver gekomen in het toernooi, dat is uniek. In Nederland word je gehuldigd en vaar je door de grachten… ja, dat is zeker fantastisch om mee te maken’’, glundert hij.

Sinds zijn debuut in 2009 is Van der Wiel een vaste en sterke waarde in het Nederlands elftal. Hij speelde WK-kwalificatieduels, vriendschappelijke wedstrijden, maar het échte hoogtepunt volgde in de zomer van 2010. Bondscoach Bert van Marwijk nam Van der Wiel mee naar het Wereldkampioenschap voetbal in Zuid-Afrika. Het is een droom van iedere profvoetballer om op het mondiale voetbaltoernooi te spelen. Verrassend was het niet, een basisplaats op het WK lonkte al voor de jongste speler in de Oranje-selectie. Ogenschijnlijk simpel paste hij zich aan op het grote podium tussen de sterren van de voetballerij. Als kers op de taart speelde de Amsterdammer een goede WK-finale tegen Spanje. ,,De finale was zó mooi. Het stadion was ontzettend groot en je zag alleen maar flitsen van de camera's in het publiek’’, omschrijft hij maanden later. ,,Ik voel mij vereerd dat ik de finale heb mogen spelen. Als jonge jongen is het natuurlijk prachtig. Vroeger was het een droom, nu heb ik het zelf mogen meemaken.’’

,,Ik voel mij vereerd dat ik de finale heb mogen spelen.'' ,,Ik voel mij vereerd dat ik de finale heb mogen spelen.''

Al enthousiast pratend over het grote avontuur in Zuid-Afrika, spat de liefde voor het voetbal van zijn gezicht af. Met een maximale inzet en werklust, gedrevenheid en veel passie weet hij zich zowat iedere wedstrijd te profileren. Hij is een verdediger die acties kan maken, snel kan opkomen, veel voor het doel komt en ook nog eens kan scoren. Toch vindt de buitenwereld hem af en toe gemakzuchtig en nonchalant. ,,Soms krijg je te horen dat je te nonchalant bent, maar dat is niet zo’’, zegt hij. ,,Ik ben juist heel gedreven en standvastig. Als ik iets wil, ga ik er honderd procent voor.’’

Dankzij zijn goede spel werd hij tijdens het Voetballer van het Jaar-gala in september uitgeroepen tot Talent van het Jaar. Een mooie bekroning op een droomjaar als 2010. ,,Ik had vorig seizoen een goed seizoen gedraaid. Het is voor mij alleen maar een bekroning op mijn persoonlijke ontwikkeling dat seizoen. Talent ben je natuurlijk niet altijd. Dit is een mooie prijs om het af te sluiten en een volgende stap te zetten.’’

Meteen na het WK meldde de verdediger zich weer bij Ajax. ,,Ik had niet veel rust, dus toen ik bij Ajax kwam kon ik gelijk weer doorspelen’’, aldus Van der Wiel. ,,Als je eenmaal in een flow zit gaat het makkelijk. Het is juist moeilijk als je een grote pauze tussen hebt en dan weer moet beginnen.’’

Na twee maanden spelen in de competitie kwam Ajax in een sportieve dip terecht. In de thuiswedstrijden tegen FC Utrecht (1-2), ADO Den Haag (0-1) en NEC (1-1) verzuimde Ajax om te winnen. ,,We kwamen in een periode dat niet lekker verliep. Soms heb je dat’’, blikt Van der Wiel terug. ,,Je hebt soms het gevoel dat je onoverwinnelijk bent, dat was er even niet. We hadden het moeilijk in de wedstrijden. De tegenstanders voelden dat aan en die gingen er helemaal voor.’’

In december nam Ajax A1-trainer Frank de Boer het stokje over van Martin Jol. ,,Ik kon het goed met Jol vinden. Hij is een goede trainer.’’, zegt Van der Wiel over de vorige hoofdcoach. ,,Frank de Boer ken ik van het Nederlands elftal. Hij is zeer gemotiveerd, kent het spelletje goed en is zelf ook een topvoetballer geweest.’’ Onder zijn leiding won Ajax de Champions League-wedstrijd tegen AC Milan (2-0), de competitiewedstrijd bij Vitesse (0-1) en het bekerduel van AZ (1-0).

Daardoor zijn Van der Wiel en zijn teamgenoten ook na de winterstop nog actief op drie fronten: de Europa League, het landskampioenschap en de KNVB beker. Maar nu de winterstop is aangebroken kan hij nog even nagenieten van het afgelopen jaar en uitrusten tijdens een welverdiende vakantie. ,,Ik heb een mooi jaar achter de rug. Ik ga nu met een goed gevoel op vakantie’’, besluit hij met een glimlach.

Foto's en tekst: Ajax.nl