Historisch weerzien in residentiestad

ADO Den Haag is de komende opponent van Ajax. Het is lang geleden dat de Amsterdammers in de bus stapten met Den Haag als bestemming. Maar zondag is het weer zover. Voor het eerst in ruim twaalf jaar gaat de koploper naar de residentiestad.

In de laatste Haagse editie van de bijzondere eredivisiewedstrijd wisten geen van beide ploegen het net te vinden. Met een 0-0 haalde Den Haag een van de tien gelijke spelen dat seizoen. Een nette prestatie tegen Ajax dat in de race was voor de titel, maar het zou de Hagenaars niet helpen. Ze eindigden op een zestiende plaats. Toen nog goed voor directe degradatie.

Dit seizoen zijn ze terug op het hoogste nationale platform, maar de plaats waar ze verkeren is exact hetzelfde; zestiende. Twee keer kon de formatie van trainerstandem Israël/Schoenmaker drie punten uit een competitiewedstrijd halen. Uit bij Zwolle en NEC. In eigen huis moet ADO Den Haag het doen met drie gelijke spelen en twee nederlagen.

De grootste overwinning op FC Den Haag behaalde Ajax in eigen huis. In maart 1981 won het team met onder andere Hagenaar Tseu la Ling, Johan Cruijff en Wim Kieft met 9-1 van de geelgroenen. De Amsterdamse spits Kieft scoorde liefst drie maal in dat duel. Voor Lex Schoenmaker, momenteel samen met Rinus Israël aan het roer in het Zuiderpark, zal de herinnering aan die wedstrijd een nare zijn. Hij maakte toen deel uit van het Haagse team dat zo genadeloos klop kreeg. Een seizoen eerder haalde Den Haag een overwinning op Ajax, 4-3. Het was de laatste zege van de Hagenaars op de Amsterdammers, op eigen veld wel te verstaan. Want de laatste overwinning die ADO Den Haag behaalde was op 17 augustus 1986 toen in Amsterdam met 2-3 werd gewonnen.

Inmiddels spelen drie oud-Ajacieden in dienst van ADO Den Haag: aanvoerder Jeffrey van As, Kofi Mensah en Cedric van der Gun. De laatste werd door Ajax verhuurd aan de promovendus. Rinus Israël, dit seizoen nog op De Toekomst gesignaleerd om zijn voormalige pupillen van Al Jazeera te begroeten, ziet de positieve kant van de wedstrijd in. ,,Het mooie van wedstrijden tegen toppers is dat je er zonder verwachting aan kunt beginnen", zegt de trainer op de officiële website van ADO Den Haag. ,,We hebben tenslotte niets te verliezen."

Na tien wedstrijden heeft Israël zijn prognose van de top 3 van de Holland Casino Eredivisie bijgesteld. ,,Voor aanvang van het seizoen schatte ik PSV in als kampioen, maar Ajax vind ik voetballend beter", loofde de trainer van Den Haag opponent Ajax op de eigen site.

Uitslagen laatste tien edities ADO Den Haag - Ajax:

03-11-1991 FC Den Haag - Ajax 0-0
12-05-1991 FC Den Haag - Ajax 0-1
13-08-1989 FC Den Haag - Ajax 0-4
06-03-1988 FC Den Haag - Ajax 1-1
01-03-1987 FC Den Haag - Ajax 0-2
19-09-1981 FC Den Haag - Ajax 1-3
04-10-1980 FC Den Haag - Ajax 4-3
26-04-1980 FC Den Haag - Ajax 1-0
26-11-1978 FC Den Haag - Ajax 0-0
09-04-1978 FC Den Haag - Ajax 0-3