Holland Casino stopt met sponsoring Eredivisie

Holland Casino stopt aan het einde van komend seizoen met de sponsoring van de Eredivisie voetbal. Na overleg met het ministerie van Justitie heeft het bedrijf, met de Staat als enige aandeelhouder, besloten geen gebruik te maken van de optie tot verlenging na afloop van het huidige driejarige contract. Holland Casino (HC) heeft dat donderdag laten weten.

In maart bleek dat de Tweede Kamer grote moeite heeft met de hoeveelheid reclame voor kansspelen. De onvrede kwam naar buiten tijdens de bespreking van het kansspelbeleid door de Vaste Kamercommissies voor Justitie en Economische Zaken met minister Donner.

HC betaalt 5,5 miljoen euro per jaar aan de Eredivisie NV. De optie tot verlenging besloeg twee jaar. In een persverklaring stelde de directie van HC dat de sponsoring van de Eredivisie 'erg succesvol' is. ,,Mede door de geheel op het voetbal afgestemde tv-spots en marketingacties. Maar de herkenbaarheid die hiervan uitgaat blijkt ook een steen des aanstoots voor de politiek te zijn.''

Contractueel had HC een opzegtermijn van een halfjaar. Door de vroege bekendmaking van de stopzetting van het sponsorproject heeft de Eredivisie NV ruim een jaar de tijd om een nieuwe hoofdsponsor te zoeken. Volgens Michael van Praag, voorzitter van de Raad van Commissarissen van de Eredivisie NV, is HC het slachtoffer van het eigen succes. ,,Het hele sponsorproject loopt zeer goed'', zei hij in het Radio 1-Journaal. ,,Grote groepen vanuit de clubs weten de weg naar de casino's te vinden. We moeten helaas afscheid nemen van een heel goede sponsor, waarmee we nog vele plannen hadden.''

Van Praag kreeg woensdagavond het nieuws over het afhaken van HC telefonisch te horen. ,,Echt verrast was ik niet. We hebben de problemen zien aankomen. Ik begrijp de politieke bezwaren en respecteer die ook.'' Van Praag zei te verwachten dat de Eredivisie binnen een jaar een waardige opvolger voor HC heeft gevonden. ,,Nieuwe ronde, nieuwe kansen, om in de termen van onze huidige sponsor te spreken. De Eredivisie is een goed product, zeker nu we met een doorstart bezig zijn. De ENV nieuwe stijl krijgt een eigen directie en moet een invloedrijke organisatie binnen het Nederlandse profvoetbal worden. Ik denk dat we een uitstekende partij zijn voor een nieuwe partner.''

Bron: ANP